Wetlands são um dos investimentos mais inteligente que podemos fazer

Wetlands são um dos investimentos mais inteligente que podemos fazer

Durante séculos, as zonas húmidas costeiras foram consideradas sem valor. É hora de reconhecer o valor ambiental e econômico da restauração desses ecossistemas.

Nos últimos anos da 25, todos os presidentes dos EUA que começaram com George HW Bush sustentaram uma política direta de três palavras para proteger as zonas úmidas sensíveis e valiosas do país: Sem perda líquida. E durante um quarto de século, fracassamos neste país para alcançar mesmo esse simples objetivo ao longo de nossas costas.

De acordo com um relatório recente da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, os Estados Unidos estão perdendo zonas úmidas costeiras a uma taxa impressionante de 80,000 acres por ano +. Isso significa que, em média, o equivalente a sete campos de futebol americano desses ecossistemas desaparecem no oceano a cada hora de cada dia. Além disso, também estamos perdendo vastas extensões de leitos de ervas marinhas, recifes de ostras e outros habitats costeiros que se encontram abaixo da superfície das baías costeiras.  

Tragédia ambiental e econômica pode ser revertida

Isso não é apenas uma tragédia ambiental; é também econômico. Zonas húmidas costeiras e outros habitats costeiros proporcionam amortecedores contra as tempestades, filtram a poluição, sequestram carbono que, de outra forma, contribuiria para as alterações climáticas e serviriam de viveiros para ajudar a repor as populações esgotadas de peixes, caranguejos e camarões. O resultado é a redução das inundações, vias navegáveis ​​mais saudáveis ​​e aumento das oportunidades de pesca e recreação. Para colher esses benefícios, devemos reverter a tendência de perda e degradação do habitat costeiro, protegendo os habitats remanescentes e agressivamente investir na restauração costeira.

O aumento do nível do mar torna as zonas húmidas costeiras cada vez mais importantes como um amortecedor da erosão. Sob as circunstâncias certas, as áreas úmidas são capazes de construir terras costeiras.

Investindo em nossas áreas úmidas costeiras para o futuro

A boa notícia é que esses investimentos podem render muito bem. Para determinar a extensão das contribuições econômicas desses ecossistemas frágeis e desbotados, o Centro para o Progresso Americano e a Oxfam America analisaram três dos projetos de restauração costeira 50 realizados pela NOAA com financiamento do 2009 American Recovery and Reinvestment Act. Os resultados foram muito positivos. Todos os três sites - em San Francisco Bay; Mobile Bay, Ala .; e as baías à beira-mar da costa atlântica da Virgínia - mostraram fortes retornos médios sobre os dólares investidos.

Apenas parte deste benefício veio de trabalhos de construção. Benefícios reais e de longo prazo também são acumulados para os residentes e indústrias costeiras, na forma de aumento dos valores das propriedades e oportunidades de recreação, pesca mais saudável e melhor proteção contra inundações. O aumento do nível do mar torna as zonas húmidas costeiras cada vez mais importantes como um amortecedor da erosão. Sob as circunstâncias corretas, as áreas úmidas são capazes de construir áreas costeiras porque elas prendem os sedimentos que chegam rio abaixo, criando novas terras onde a vegetação adicional do pântano pode crescer.

Camas de ostras crescem a economia

No projeto Virginia Mar Bays, levada a cabo por uma coligação de parceiros, incluindo a The Nature Conservancy, um $ 2.2 milhões de subvenção NOAA trabalhadores autorizados a plantar milhões de sementes mar-grama, reconstruir recifes de ostras e usar aquicultura para começar a reintroduzir populações bay vieiras nativas que tinha essencialmente desapareceram da região há quase um século.

O Centro para o Progresso Americano e a Oxfam America descobriram que, mesmo sem contabilizar a possível colheita comercial de vieiras ou ostras, o benefício econômico de restaurar 22 acres de ostras e 133 acres de leito de grama marinha (projetado para cobrir 1,700 acres) geraria entre $ 35 milhões e $ 85 milhões ao longo da expectativa de vida de 40-ano do projeto, graças ao aumento da pesca e aumento da resiliência costeira.

O projeto de restauração na Virgínia já superou as expectativas: grama do mar agora cobre mais de 5,000 hectares que antes eram estéril, os recifes de ostras restaurados estão se aproximando de 50 acres, e as vieiras reintroduzidas estão mostrando sinais de reprodução na natureza.

Habitats Costeiros: Componentes Vitais e Valiosos de Comunidades Costeiras

Wetlands são um dos investimentos mais inteligente que podemos fazerUm corpo crescente de pesquisas está demonstrando que os habitats costeiros são componentes vitais e valiosos de comunidades e economias costeiras saudáveis.

Tais investimentos também beneficiam amplos setores da economia, como mercados de seguros, imóveis, turismo e recreação. Seus benefícios abrangem comunidades de pescadores na Costa do Golfo para proprietários de campos de golfe que perdem terras para a erosão costeira. À medida que nossa compreensão dos resultados econômicos da restauração ecológica melhora, algumas empresas privadas podem começar a mobilizar seu capital para a restauração, mas certamente os governos em todos os níveis devem investir na restauração costeira.

Durante séculos, as zonas húmidas foram consideradas inúteis, regularmente preenchidos e pavimentada; os valores de habitats, como recifes de ostras e pradarias de ervas marinhas não foram compreendidos. Mas um corpo crescente de pesquisa demonstra que os habitats costeiros são vitais componentes, valiosas de comunidades costeiras saudáveis ​​e economias.

Restauração de Habitat: rentável para pessoas e planeta

É hora de um novo paradigma - um que veja as zonas úmidas costeiras e outras características naturais como infra-estrutura essencial com valores econômicos quantificáveis ​​derivados dos serviços reais que eles fornecem às comunidades costeiras. Para alcançar esses benefícios, a restauração do habitat deve ser feita em uma escala sem precedentes - uma que corresponda à grandeza de nosso país.

Restaurar essa infra-estrutura natural deve ser um componente importante da estratégia de nossa nação para construir um futuro mais sólido e seguro em um mundo em mudança. Isso seria lucrativo para as pessoas e para o planeta.

Artigo originalmente publicado em Ensia.com

* Legendas por Innerself


Sobre os Autores

Jane LubchencoJane Lubchenco é ex-administrador da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica e ecologista marinho na Universidade Estadual do Oregon. Ela cresceu no Colorado, recebeu seu PhD. e lecionou na Universidade de Harvard, e mais de 25 anos atrás mudou-se para a Universidade Estadual do Oregon, onde se tornou Professora de Biologia Marinha e Distinta Professora de Zoologia Wayne e Gladys Valley.

Mark TercekMark Tercek é presidente e CEO da The Nature Conservancy, a organização global de conservação conhecida por seu intenso foco em colaboração e realização de tarefas para o benefício das pessoas e da natureza. Ele é o autor do livro best-seller do Washington Post e do Publisher's Weekly A fortuna da natureza: como os negócios e a sociedade prosperam investindo na natureza. Ex-diretor administrativo e sócio da Goldman Sachs, onde passou 24 anos, Mark traz profunda experiência empresarial para sua função de liderança da Conservancy, para a qual ingressou em 2008. Ele é um campeão da ideia de capital natural - valorizando a natureza por si mesma bem como pelos serviços que presta às pessoas, como ar e água limpos, solos produtivos e um clima estável.


Livro recomendado:

A fortuna da natureza: como os negócios e a sociedade prosperam investindo na natureza
por Mark R. Tercek e Jonathan S. Adams.

A fortuna da natureza: como os negócios e a sociedade prosperam investindo na natureza por Mark R. Tercek e Jonathan S. Adams.Qual é a natureza vale a pena? A resposta a esta pergunta-que tradicionalmente tem sido enquadrado em termos ambientais, está revolucionando a maneira como fazemos negócios. Dentro Fortune da naturezaMark Tercek, CEO da The Nature Conservancy e ex-banqueiro de investimentos, e o escritor de ciência Jonathan Adams argumentam que a natureza não é apenas a base do bem-estar humano, mas também o investimento comercial mais inteligente que qualquer empresa ou governo pode fazer. As florestas, várzeas e os recifes de ostras, muitas vezes vistos simplesmente como matéria-prima ou como obstáculos a serem eliminados em nome do progresso, são de fato tão importantes para nossa prosperidade futura quanto a tecnologia ou a lei ou a inovação empresarial. Fortune da natureza oferece um guia essencial para o bem-estar econômico e ambiental do mundo.

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