Forças Armadas dos EUA é um maior poluidor do que tantos países 140

Forças Armadas dos EUA é um maior poluidor do que tantos países 140 Os combatentes da Força Aérea dos EUA durante a 1991 Guerra do Golfo. Everett Histórico / Shutterstock

O bootprint de carbono dos militares dos EUA é enorme. Como as cadeias de suprimentos corporativas, ela depende de uma extensa rede global de navios porta-contêineres, caminhões e aviões de carga para abastecer suas operações com tudo, desde bombas a ajuda humanitária e combustíveis de hidrocarbonetos. Nosso novo estudo calculou a contribuição desta vasta infra-estrutura para a mudança climática.

A contabilização das emissões de gases de efeito estufa geralmente se concentra na quantidade de energia e combustível que os civis usam. Mas trabalho recente, incluindo a nossa, mostra que os militares dos EUA são um dos maiores poluidores da história, consumindo mais combustíveis líquidos e emitindo mais gases que alteram o clima do que a maioria dos países de tamanho médio. Se as Forças Armadas dos EUA fossem um país, somente seu uso de combustível o tornaria o maior emissor de gases do efeito estufa do mundo, situado entre o Peru e Portugal.

Em 2017, as forças armadas dos EUA compraram cerca de 269,230 barris de petróleo por dia e emitiram mais de 25,000 quilotoneladas de dióxido de carbono, queimando esses combustíveis. A Força Aérea dos EUA comprou US $ 4.9 bilhões em combustível e a Marinha US $ 2.8 bilhões, seguida pelo exército a US $ 947m e os fuzileiros navais a US $ 36m.

Forças Armadas dos EUA é um maior poluidor do que tantos países 140 Um navio de guerra da marinha dos EU que reabastece fora da costa de Califórnia. Jason Orender / Shutterstock

Não é coincidência que as emissões militares dos EUA tendam a ser negligenciadas nos estudos de mudança climática. É muito difícil obter dados consistentes do Pentágono e dos departamentos do governo dos EUA. Na verdade, os Estados Unidos insistiram em uma isenção para relatar emissões militares no Protocolo de Kyoto 1997. Essa lacuna foi fechado pelo acordo de Paris, mas com a administração Trump devido a retirar-se do acordo em 2020essa lacuna retornará.

Nosso estudo é baseado em dados recuperados de vários pedidos da Lei de Liberdade de Informação para a Agência de Logística de Defesa dos EUA, a enorme agência burocrática encarregada de administrar as cadeias de suprimentos das forças armadas dos EUA, incluindo suas compras e distribuição de combustíveis de hidrocarbonetos.

Os militares dos EUA há muito entendem que não estão imunes às conseqüências potenciais da mudança climática - reconhecendo-a como ummultiplicador de ameaças”Isso pode exacerbar outros riscos. Muitos, embora não todos, bases militares têm se preparado para os impactos da mudança climática, como o aumento do nível do mar. Nem os militares ignoraram sua própria contribuição para o problema. Como já mostramos anteriormenteAs forças armadas investiram no desenvolvimento de fontes alternativas de energia, como os biocombustíveis, mas estas são apenas uma pequena fração dos gastos com combustíveis.

A política climática dos militares americanos permanece contraditória. Houve tentativas de aspectos “verdes” de suas operações, aumentando geração de eletricidade renovável em bases, mas permanece o maior consumidor institucional de hidrocarbonetos do mundo. Também se prendeu a sistemas de armas baseados em hidrocarbonetos nos próximos anos, dependendo das aeronaves e navios de guerra existentes para operações abertas.

Não verde, mas menos militar

A mudança climática tornou-se um tópico de botão quente na trilha da campanha para a eleição presidencial 2020. Candidatos democratas líderes, como Senador Elizabeth Warrene membros do Congresso como Alexandria Ocasio-Cortez estão pedindo grandes iniciativas climáticas como a New Deal Verde. Para que isso seja eficaz, a pegada de carbono dos militares dos EUA deve ser tratada na política interna e nos tratados internacionais sobre clima.

Nosso estudo mostra que a ação sobre a mudança climática exige o fechamento de vastas seções da máquina militar. Existem poucas atividades na Terra tão ambientalmente catastróficas quanto a guerra. Reduções significativas no orçamento do Pentágono e encolhendo sua capacidade de fazer a guerra causariam uma enorme queda na demanda do maior consumidor de combustíveis líquidos do mundo.

Não adianta mexer nas bordas do impacto ambiental da máquina de guerra. O dinheiro gasto na aquisição e distribuição de combustível em todo o império dos EUA poderia, em vez disso, ser gasto como um dividendo da paz, ajudando a financiar um New Deal Verde, sob qualquer forma que fosse necessário. Não há escassez de prioridades políticas que poderiam usar um aumento de financiamento. Qualquer uma dessas opções seria melhor do que abastecer uma das maiores forças militares da história.

Sobre o autor

Benjamin Neimark, professor sênior do Lancaster Environment Center, Universidade Lancaster; Oliver Belcher, professor assistente de geografia, Universidade de Durhame Patrick Bigger, Professor de Geografia Humana, Lancaster Environment Center, Universidade Lancaster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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