Nós somos pesquisadores do clima e nosso trabalho foi transformado em notícias falsas

Nós somos pesquisadores do clima e nosso trabalho foi transformado em notícias falsas

A ciência é lenta. Ele repousa em pesquisas meticulosas com evidências acumuladas. Isso cria um relacionamento inerentemente desconfortável com a era da mídia moderna, especialmente quando as questões são politizadas. A interação entre política e mídia pode ser tóxica para a ciência, e a mudança climática é um exemplo proeminente.

Considere o recente "congelamento profundo" ao longo da costa leste dos EUA. Para os cientistas, foi mais uma peça de um quebra-cabeças maior de mudança climática que atrapalhou os sistemas climáticos e os padrões de circulação. Isso inclui mudanças dramáticas vistas no gelo marinho do Ártico e efeito de batida em temperaturas em outras latitudes do norte - tanto aquecimento quanto resfriamento relativo. Para o presidente Donald Trump, o frio foi uma chance de mudança climática simuladae alguns céticos de repente falaram sobre uma era do gelo iminente.

Nós somos pesquisadores do clima e nosso trabalho foi transformado em notícias falsasFiction. Breitbart

Colegas e eu experimentamos frustrações semelhantes no final 2017, depois que publicamos um artigo na revista científica Nature Geoscience, em que concluímos que havia mais headroom do que muitos tinham assumido antes de violar os objetivos do Acordo de Paris. Nós nos encontramos não só na primeira página dos principais jornais britânicos, mas globalmente, como site de extrema-direita Breitbart Correu com uma história que um pequeno grupo de cientistas bucaneiros finalmente admitiu que os modelos estavam todos errados - uma ficção rapidamente elementos mais raivosos na mídia.

A essência da boa ciência é atualizar continuamente, desafiar, melhorar e refinar, usando o máximo possível de evidências. Eventos únicos raramente são uma boa ciência. E se toda avaliação meticulosa, atualizando o trabalho de anos atrás, puder ser retratada como demolindo tudo o que aconteceu antes - especialmente ao sabor de agendas não-científicas -, então temos um grande dilema. O edifício da ciência é construído com pequenos tijolos e esta pesquisa não foi exceção.

Nós enfaticamente não mostramos que a mudança climática foi “menos mauouacontecendo mais devagar”Do que se pensava anteriormente. Nosso trabalho baseou-se nos muitos estudos científicos anteriores que examinaram os riscos de emissões não controladas e as perspectivas de limitar o aquecimento à 2 acima dos níveis pré-industriais. O Acordo de Paris foi mais longe, com o objetivo de “buscar esforços” em direção a uma meta mais ambiciosa de apenas 1.5 ℃. Dado que já estamos em em torno de 1 ℃ de aquecimentoEsse é um objetivo de curto prazo. Uma maior ambição, portanto, requer maior precisão.

Nosso estudo levou um microscópio a essa questão. Onde estimativas anteriores foram tiradas de uma série de modelos de longo prazo, que analisaram mudanças de um século, focamos em uma definição precisa e ponto de partida atual, e outros fatores que importam muito menos a longo prazo, mas muito se o objetivo é muito mais perto.

Algumas das estimativas anteriores pareciam implicar uma “margem de manobra para o 1.5” de menos de uma década de emissões atuais - claramente inatingível, considerando os longos períodos de tempo e a enorme inércia. Estimamos sobre os anos 20 - o equivalente a emissões globais de CO₂ que caem de forma constante a partir de agora até atingir zero em torno de 40 anos - e deixou claro que ainda parece, para dizer o mínimo, uma formidável ambição. Outros estudos chegaram a conclusões semelhantes.

Uma (não) história de revolução

Os relatórios mais detalhados dos correspondentes que compareceram ao briefing científico foram suficientemente precisos (mesmo que algumas de suas manchetes e lead-ins não fossem), mas isso logo se perdeu nas deturpações que se seguiram. Sem dúvida, poderíamos ter feito mais para explicar como nossas conclusões surgiram do que eram realmente desenvolvimentos científicos menores. Alguns o transformaram em uma história de revolução na ciência do clima. Os cientistas também são humanos, e essas reações céticas reforçaram uma inclinação inicial natural entre outros pesquisadores para defender seus números anteriores. Alguns levou para o Twitter para fazer isso, mas eles mesmos pareciam confundir as manchetes da mídia com nossas conclusões reais.

Alguns desafios ainda poderiam ser provados corretamente. Pode haver, por exemplo, um aquecimento mais reprimido sendo atualmente mascarado por outros poluentes ou já oculto nos oceanos. Quando o objetivo é próximo, outras emissões de captura de calor (como o metano) também importam muito mais. Nosso estudo - como o trabalho anterior - teve sua parcela de ressalvas e incertezas.

Infelizmente, enquanto a boa ciência abraça a incerteza, a política a detesta e a mídia parece confundida por ela. Isso, por sua vez, pressiona os pesquisadores a simplificar sua mensagem e a tratar as estimativas existentes - muitas vezes, de um intervalo - como uma posição a ser defendida. É uma armadilha arriscada para os cientistas, no entanto eminentes e bem-intencionados, usar as reações da noite para passar meses de meticulosa revisão por pares e refinamento que estão por trás de análises publicadas nos principais periódicos.

Ciência contra spin

Então, como a ciência deve reagir? As implicações da política climática são fáceis: nada de significativo mudou. Nós temos apenas um planeta, e ambos os processos físicos e econômicos que estão impulsionando as mudanças climáticas têm uma enorme inércia. Se um grande transatlântico estivesse navegando em denso nevoeiro em mares polares, apenas um tolo manteria a velocidade máxima com base no fato de que os técnicos ainda estavam discutindo a distância até o primeiro grande iceberg.

Um desafio subjacente é de fato em torno da comunicação da incerteza. Esta é uma pista bem usada, mas vale a pena repetir. O trabalho da ciência não é apenas reduzir as incertezas, mas educar sobre os riscos que fluem logicamente a partir dela. Como um prognóstico médico do tabagismo, o fato de as coisas ficarem melhores ou piores do que a média não é uma boa razão para continuar fumando. Você não saberá até que seja tarde demais se o dano foi leve ou terminal.

Mas a ciência também precisa adotar e incorporar outra característica óbvia da prática médica: um médico nunca examinaria apenas a sua temperatura para diagnosticar sua condição. Portanto, parte do problema decorre do uso de um único indicador para processos complexos. Muito debate trata a temperatura (e especialmente a média global mais recente) como o único indicador, enquanto muitos outros fatores estão em jogo, incluindo níveis do mar, acidez oceânica, camadas de gelo, tendências do ecossistema e muitos mais.

A ConversaçãoEssas outras tendências precisam ser relatadas em contexto, assim como as notícias econômicas não só divulgam o PIB, mas também o endividamento, o emprego, a inflação, a produtividade e uma série de outros indicadores. E os próprios cientistas precisam melhorar a arte da comunicação em um mundo onde a pesquisa pode ser transformada, em questão de horas, em uma história de fracasso passado, e não na realidade da melhoria contínua.

Sobre o autor

Michael Grubb, professor de energia e mudança climática, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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