Dipolo: O 'Niño Indiano' que causou uma seca devastadora na África Oriental

Dipolo: O 'Niño Indiano' que causou uma seca devastadora na África Oriental Harvepino / obturador

Uma seca severa ameaça milhões de pessoas na África Oriental. As colheitas estão bem abaixo do normal e as preço dos alimentos dobrou em grande parte da Etiópia, Quênia, Somália e países vizinhos.

A última grande seca na região, em 2011, causou centenas de milhares de mortes. Eles estão se tornando mais frequentes e mais intensos - e cada um tem um impacto desastroso nas economias das nações e nos meios de subsistência das pessoas.

Então, o que está causando essas secas? E por que eles estão se tornando mais comuns?

Pelo menos parte da explicação está em um fenômeno climático conhecido como "dipolo do Oceano Índico". O dipolo, muitas vezes chamado de Niño indiano devido à sua semelhança com o El Niño, não é tão conhecido quanto seu equivalente no Pacífico. Na verdade, só foi devidamente identificado por uma equipe de pesquisadores japoneses no final dos 1990s.

Dipolo: O 'Niño Indiano' que causou uma seca devastadora na África Oriental Anomalias de temperatura da superfície do mar durante dipolos no Oceano Índico. As setas indicam a direção do vento, manchas brancas são áreas com mais nuvens e chuva. Marchant e cols. 2007, Autor fornecida

O dipolo refere-se às temperaturas da superfície do mar no leste do Oceano Índico, na Indonésia, alternando entre frio e calor em comparação com a parte ocidental do oceano. Alguns anos, a diferença de temperatura é muito maior que outros.

Atualmente, estamos saindo de um dipolo particularmente forte. No auge, no verão de 2016, o mar na costa da Indonésia estava 1 ℃ mais quente do que as águas de alguns milhares de quilômetros a oeste.

Dipolo: O 'Niño Indiano' que causou uma seca devastadora na África Oriental Diferenças de temperatura entre o Oceano Índico leste e oeste. Autor fornecida

Mares mais quentes evaporam mais água e, nesse tipo de vasta escala, uma diferença de temperatura relativamente pequena pode ter um grande efeito. Nesse caso, significava que havia muito mais umidade na atmosfera acima do leste do Oceano Índico.

Como o ar úmido é mais frio que o ar seco, isso por sua vez afeta os ventos predominantes. O vento é simplesmente a atmosfera que tenta igualar as diferenças de temperatura, densidade e pressão. Portanto, para "uniformizar" o ar excepcionalmente frio, um vento quente e seco começou a soprar para o leste da África através do oceano.

Isso é desastroso para os agricultores do Chifre da África, que dependem da umidade do Oceano Índico para gerar as "chuvas curtas" que ocorrem de outubro a dezembro e as "chuvas longas" de março a junho. Com os ventos soprando para o mar, o ar estava ainda mais seco do que o normal. As chuvas curtas de 2016 chegaram um mês atrasadas e em alguns lugares falhou completamente. Agências de ajuda alertaram que o fracasso dessas chuvas poderia desencadear fome em massa no norte do Quênia, Sudão do Sul, Somália e leste da Etiópia.

As coisas não vão melhorar tão cedo. Como no El Niño, o aquecimento global significa que o dipolo do Oceano Índico tornar-se mais extremo nos últimos anos. Na África Oriental, essas secas severas se tornarão a norma.

O que pode ser feito?

Não há respostas fáceis. No entanto, embora não possamos controlar o Oceano Índico, podemos mudar a maneira como os humanos interagem com o ambiente da África Oriental, tornando as comunidades mais resistentes às mudanças climáticas.

O uso do solo no passado nos oferece algumas pistas importantes. Por exemplo, vários locais na África Oriental demonstram o impacto da mudança para culturas do Novo Mundo mais sensíveis à seca, como o milho. O milho foi introduzido em 1608 e, desde então, substituiu amplamente as culturas mais tradicionais e resistentes à seca, como a mandioca ou o sorgo.

O milho fornece excelentes retornos caloríficos em bons anos, mas geralmente falha e apresenta desafios em relação à infestação e armazenamento durante os anos de seca.

Outras lições da história nos mostram que as comunidades pastorais se tornaram menos móveis. Os criadores de gado estão se estabelecendo e se tornando cada vez mais dependentes da irrigação e do cultivo, o que os torna mais sensíveis à seca. As demandas concorrentes para conservar a terra para a vida selvagem aumentam os problemas.

Dipolo: O 'Niño Indiano' que causou uma seca devastadora na África Oriental Sementes de oito culturas diferentes seriam plantadas de uma só vez. Em um ano seco, talvez apenas o sorgo e o feijão sobrevivam - em um bom ano os girassóis e o milho também germinarão e crescerão. Daryl Stump, Autor fornecida

Existem algumas coisas que os africanos orientais podem fazer para aliviar o impacto das mudanças climáticas, especialmente as secas. Os criadores de gado poderiam compartilhar grandes “bancos de pastagem” comunais para atuar como um esquema de seguro e espalhar o risco de falha das pastagens. Os movimentos pastorais poderiam ser mais bem gerenciados para garantir que as áreas não fiquem pastando demais e os conflitos com as áreas de conservação sejam minimizados. As florestas de montanha poderiam ser mais valorizadas e melhor gerenciadas para captar água útil sem a necessidade de sistemas de irrigação caros e vulneráveis. E, finalmente, os agricultores podem mudar para variedades de culturas melhores para lidar com a variabilidade climática.

O "Niño indiano" não vai a lugar algum, junto com as secas regulares e severas que causa. As pessoas na África Oriental devem se preparar.A Conversação

Sobre o autor

Rob Marchant, leitor de ecossistemas tropicais, University of York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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