O Quênia está passando por um tempo estranho. O que há por trás disso

O Quênia está passando por um tempo estranho. O que há por trás disso Uma estrada destruída por um deslizamento de terra no Condado de West Pokot, no noroeste do Quênia. 23 de novembro de 2019. EPA / STRINGER

Muitas partes do Quênia há chuvas torrenciais há alguns meses. Este tem resultou em inundações e deslizamentos de terra.

O clima incomum pode ser atribuído ao dipolo do Oceano Índico. Esta é a diferença nas temperaturas da superfície do mar entre o Oceano Índico tropical oriental e ocidental.

No Quênia, quando ocorrem temperaturas mais quentes da superfície do mar, ocorrem fortes chuvas, enquanto na Austrália são observadas condições quentes e secas (propícias a incêndios). Quando as temperaturas mais quentes da superfície do mar são observadas na costa oeste da Austrália, a Austrália provavelmente experimentará fortes chuvas, enquanto o Quênia experimenta condições de seca.

Quanto maior a diferença de temperatura entre o Oceano Índico tropical oriental e ocidental, mais severos serão os efeitos climáticos.

Este evento é semelhante ao El Niño Oscilação Sul isso ocorre no oceano Pacífico tropical.

As temperaturas da superfície do mar são medidas pela Sistema Interagencial de Observação do Clima Global ao largo da costa do Quênia e da Austrália Ocidental. Em alguns anos, as temperaturas serão mais quentes na metade ocidental do Oceano Índico e em outros anos serão mais quentes na metade oriental. Esse dipolo alterna esses extremos por períodos de três a cinco anos, normalmente com uma diferença de 1 ° C na temperatura da superfície do mar. Entre esses extremos, as temperaturas serão bastante uniformes no Oceano Índico tropical.

Quando as temperaturas da superfície do mar no Quênia são mais quentes que as do oeste da Austrália, isso é chamado de um evento dipolar positivo no Oceano Índico. Quando as temperaturas da superfície do mar na Austrália são mais quentes que as do Quênia, isso é chamado de evento negativo.

O dipolo de 2019 a 2020 tem sido extraordinariamente forte, com um diferencial de temperatura de 2 ° C. Isso é mais que o dobro da intensidade do evento médio.

Como resultado, houve sistemas muito fortes de baixa pressão sobre partes da região, como o Quênia, induzindo chuvas fortes e prolongadas. Também é, em parte, responsável pelas condições muito quentes e secas do oeste da Austrália que contribuíram para as condições adequadas para incêndios florestais.

destaque

O dipolo do Oceano Índico é causado por mudanças na força do vento comercial que podem tornar o oceano mais frio. Os ventos alísios são ventos permanentes que sopram de leste a oeste na região equatorial da Terra.

Quando os ventos alísios sopram, eles empurram a água da superfície dos oceanos para o oeste. Isso causa aflição - quando a água fria e profunda se eleva em direção à superfície - na costa oeste de todos os continentes do hemisfério sul. Essencialmente, a água é puxada longe do litoral, deixando um vazio que é preenchido pela água do fundo que se move para a superfície.

Essa água aflorada não é exposta à luz do sol até atingir a superfície e, portanto, é muito mais fria que a água da superfície circundante. Portanto, a água é mais fria ao longo da costa oeste da Austrália.

Se os ventos alísios relaxarem, a força da ressurgência será significativamente reduzida. Isso aumenta a temperatura dessas áreas da costa oeste, pois o efeito de resfriamento da água das regiões inferiores da coluna d'água é reduzido e o sol tem um impacto maior no aquecimento da superfície do mar.

As mudanças na força do vento comercial podem, portanto, resultar na formação de dipolos nos oceanos tropicais.

Afetando o clima

O dipolo do Oceano Índico pode afetar o clima porque a temperatura da superfície do mar em grandes massas de água afeta a temperatura e a dinâmica da atmosfera acima e adjacente a eles.

As águas frias resfriam o ar diretamente acima delas, fazendo com que o ar frio e denso “afunde” para baixo e a formação de um sistema de alta pressão. Por outro lado, a água quente aquece o ar diretamente acima dela. Isso resulta na expansão das moléculas de ar, tornando-se menos densas e aumentando. Essa elevação traz um sistema de baixa pressão.

Esses sistemas influenciam as regiões continentais e oceânicas circundantes.

As células de baixa pressão - causadas quando os oceanos estão mais quentes - são atmosficamente instáveis, resultando em um aumento do ar úmido, condensando-se para formar nuvens e precipitando como chuva. As células de alta pressão - causadas quando os oceanos são mais frios - inibem as chuvas e resultam em condições quentes e secas devido ao subsidência, quando o ar "afunda" para baixo.

Quanto mais forte o dipolo do Oceano Índico, mais fortes essas células de pressão.

Perspectiva futura

No final de janeiro de 2020, o Índice de dipolo do Oceano Índico retornou a 0. Isso significa que as temperaturas no Oceano Índico tropical ocidental e oriental são aproximadamente iguais e que os sistemas de baixa e alta pressão perderão intensidade.

Isso sinalizaria o fim das inundações provocadas por dipolo no Oceano Índico no leste da África e as condições muito quentes e secas na Austrália, provavelmente pelo resto da temporada.

No entanto, nas mudanças climáticas, a frequência e intensidade de eventos climáticos extremos é crescente. Portanto, podemos esperar experimentar fortes Dipolos no Oceano Índico a 2 ° C com mais frequência nos próximos anos e décadas.A Conversação

Sobre o autor

Jennifer Fitchett, Professora Associada de Geografia Física, University of the Witwatersrand

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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