Por que é provável que a Groenlândia derreta mais rapidamente

Por que é provável que a Groenlândia derreta mais rapidamente

 

Cientistas que examinaram o papel do leito rochoso sobre o qual repousa a camada de gelo da Groenlândia acham que a enorme ilha é mais vulnerável do que percebida pelo aquecimento global.

Os cientistas do clima pensaram um pouco mais profundamente sobre o estado do manto de gelo da Groenlândia e suas conclusões são sinistras.

Eles acham que o maior aglomerado de gelo e neve compactada do hemisfério norte é mais vulnerável às mudanças climáticas do que qualquer um já havia pensado.

Marion Bougamont do Scott Polar Research Institute em Cambridge, Reino Unido, e seus colegas relatam Natureza das Comunicações que eles consideraram não apenas um modelo matemático do gelo derretido da Groenlândia, mas também o papel da lama e da rocha macias, maleáveis ​​e absorventes por baixo.

A camada de gelo da Groenlândia é o segundo maior corpo de gelo terrestre do planeta. Ele cobre 1.7 milhões de quilômetros quadrados e, se tudo derretesse, o nível do mar do mundo aumentaria em mais de sete metros.

No momento, cerca de 200 gigatoneladas de gelo da Groenlândia por ano se transformam em água e correm para o mar. Só isso eleva o nível do mar a uma taxa de 0.6 milímetros por ano. Na verdade, o aumento do nível do mar por todas as causas - recuo das geleiras em todo o mundo, derretimento da calota de gelo e expansão térmica do oceano - é agora de 3 mm por ano.

Pesquisadores encontraram repetidamente evidências de uma aceleração do degelo, em alguns casos observando o que está acontecendo dentro do gelo or na superfície, ou dando uma nova olhada nos dados de satélite.

Menos estável

Mas o cálculo mais recente vai ainda mais fundo: na lama abaixo do gelo. De acordo com o novo modelo, e para evidenciar a partir de pesquisas, o derretimento será complicado pelas condições profundas sob o gelo.

derretimento da GroenlândiaDerretimento da Groenlândia: um cientista explora os restos de um lago supraglacial depois de ter drenado Imagem cortesia de Sam Doyle

As mantas de gelo estão se movendo, naturalmente e em velocidades diferentes, fazendo com que o gelo se rompa ou flua, e a suposição sempre foi de que o gelo está fluindo sobre rochas duras e impermeáveis. Um olhar mais atento sugere um processo diferente.

Lagos de água derretida do verão tendem a se formar na superfície da camada de gelo: se o gelo abaixo das fraturas, esses lagos podem drenar em questão de horas. A água derretida desce dentro do gelo e entra no sedimento abaixo dele.

“O sedimento macio fica mais fraco à medida que tenta absorver mais água, tornando-o menos resistente, de modo que o gelo acima se mova mais rápido. A camada de gelo da Groenlândia não é tão estável quanto pensamos ", disse Poul Christofferson, co-autor.

E o Dr. Bougamont disse: "Há duas fontes de perda líquida de gelo: o derretimento na superfície e o aumento do fluxo do próprio gelo, e há uma conexão entre esses mecanismos que não é levada em consideração pelos modelos padrão de camada de gelo".

Mudança rápida

Atualmente, o fluxo anual de gelo derretido é mais ou menos estável. Nos anos mais quentes, a camada de gelo torna-se mais vulnerável porque mais água derretida atinge o leito rochoso absorvente lamacento. Como há um limite de quanto o sedimento abaixo pode conter, a camada de gelo se torna mais vulnerável durante eventos extremos, como ondas de calor.

E, é claro, se sob tal cenário ele é vulnerável, ele continua a se tornar mais vulnerável à medida que a temperatura média aumenta e os eventos extremos se tornam mais frequentes e mais extremos. E um olhar mais atento à história geológica recente mostra quão rapidamente mudanças podem acontecer.

Em um estudo separado em Natureza das Comunicações, Katharine Grant da Universidade Nacional Australiana e seus colegas relatam que examinaram evidências do processo de fusão no final de cada uma das últimas cinco eras glaciais.

Eles analisaram dados de poeira soprada pelo vento em sedimentos de o Mar Vermelho, e combinou estes com registros de estalagmites chineses para confirmar uma imagem de mudança climática pronunciada no final de cada era glacial, e calculou que o nível do mar subiu à taxa de 5.5 metros por século.

Estes, no entanto, foram eventos excepcionais, e houve mais de 100 eventos menores do nível do mar entre os cinco grandes.

"Períodos de tempo com menos que o dobro do volume de gelo global moderno mostram quase nenhuma indicação de aumento do nível do mar mais rápido do que cerca de 2 metros por século", disse Grant. “Aqueles com perto da quantidade moderna de gelo na Terra mostram taxas de até um metro 1.5 por século.” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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