Chuvas da Califórnia trazem pouco alívio da seca severa

Chuvas da Califórnia trazem pouco alívio da seca severa

UA menos que a chuva caia em breve, a pior seca registrada na Califórnia ameaça conseqüências terríveis para a indústria agrícola maciça do estado.

Fazendo a coisa certa nos arredores da Universidade da Califórnia, Davis - uma das principais instituições agrícolas dos EUA - significa dirigir um carro com eficiência de carbono. E ter um gramado queimado.

A pior seca registrada na Califórnia é forçar as pessoas a reduzir radicalmente o uso da água - e isso significa permitir que os gramados morram. Houve chuvas consideráveis ​​no mês passado, mas não foi suficiente para reabastecer os recursos hídricos esgotados.

"Se não tivermos chuva em quantidades significativas no início de março, estaremos em apuros", diz o professor Daniel Sumner, diretor do Centro de Assuntos Agrícolas em Davis.

Restrições de água

Temperaturas acima da média - particularmente durante os meses de inverno - combinaram com a falta de chuvas para produzir severas condições de seca em grande parte do estado. Restrições de água foram introduzidos após a imposição de uma emergência seca em janeiro do ano passado.

"Historicamente, a água da Califórnia foi armazenado no pacote de neve nas montanhas, mas temperaturas mais quentes de inverno fizeram com o pacote foi derretendo.", Diz Sumner.

“O setor agrícola fez avanços consideráveis ​​na limitação do uso da água, e novas safras e variedades de plantas mais resistentes à seca foram introduzidas, mas os aquíferos foram bombeados e não estão sendo reabastecidos.

“No passado, projetos maciços foram realizados para distribuir água em todo o estado, mas agora não há dinheiro disponível para fazer mais trabalho de grande porte em encanamentos. Além disso, os regulamentos sobre o desvio de água para uso agrícola são muito restritos - os rios não podem ser bombeados se isso significar colocar em risco as populações de peixes ou outros animais selvagens ”.

“A Califórnia ainda está crescendo - e exportando - o arroz, que é um verdadeiro bebedor de água. Quão louco é isso?

Se a mudança climática está causando a seca é uma questão de debate considerável. Um relatório recente patrocinado pelo governo dos EUA National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) diz que padrões oceânicos e atmosféricos naturais são os principais fatores por trás da seca.

seca da califórniaParched terra aricultural em San Joaquin Valley, atingido pela seca na Califórnia. Imagem: Pete Souza / Casa Branca via Wikimedia Commons

Uma crista de alta pressão que pairou sobre o Pacífico na costa da Califórnia nos últimos três anos resultou em temperaturas mais altas e pouca chuva caindo em todo o estado, diz o relatório.

No entanto, um relatório de cientistas do clima da Universidade de Stanford diz que a existência do cume de alta pressão, o que está impedindo que as chuvas que caem sobre a Califórnia, é feita muito mais provável por cada vez maiores acumulações de emissões de gases de efeito estufa que alteram o clima na atmosfera.

Seja qual for a causa da seca, a falta de chuva está causando danos ambientais e econômicos consideráveis. o Instituto de Políticas Públicas da Califórnia, um thinktank sem fins lucrativos, estima que $ 2.2 bilhões em receitas agrícolas e mais de 17,000 empregos foram perdidos como resultado da seca.

dizimadas

Milhares de hectares de floresta foram perdidos devido a incêndios florestais, enquanto os especialistas em pesca estão preocupados que córregos e rios severamente esgotados podem levar ao desaparecimento de espécies de peixes na área, como salmão coho e truta de truta.

A seca não se limita à Califórnia. Estados adjacentes também são afetados, e ao longo da fronteira dos EUA para o sul, em Estado de Chihuahua no México, as colheitas foram devastadas e o gado 400,000 morreu.

Frank Green, proprietário de uma vinícola nas colinas do condado de Mendocino, norte da Califórnia, afirma: “As videiras são bastante robustas e, apesar da seca, nossos vinhos têm sido dos melhores já vistos nos últimos dois anos.

“Mas não há dúvida de que precisamos de muito mais chuva, e muito mais poderia ser feito para economizar e coletar água. Os agricultores reduziram o cultivo de plantas famintas por água, como o algodão, mas a Califórnia ainda está crescendo - e exportando - o arroz, que é um verdadeiro bebedor de água. Quão louco é isso? ”- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Cooke kieran

Kieran Cooke é co-editor do Clima News Network. Ele é um ex-correspondente da BBC e Financial Times na Irlanda e no Sudeste Asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

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