As grandes cidades lideram a crise da água enquanto as populações explodem

As grandes cidades lideram a crise da água enquanto as populações explodem

Com mais da metade da população mundial agora nas cidades, os cientistas alertam que o fornecimento inadequado de água superficial deixará muitos em risco crescente de seca.

Mais de 40% das grandes cidades do mundo abastecidas por água de superfície podem se tornar vulneráveis ​​à escassez e à seca da 2040, de acordo com uma nova pesquisa. E mais de três fora do 10 já estavam vulneráveis ​​no 2010.

Enquanto isso, o conjunto vital de satélites projetados para monitorar as chuvas e para alertar sobre inundações em potencial está chegando ao fim de sua vida útil.

Pela primeira vez na história, mais da metade da população mundial está agora concentrada nas cidades, e essa proporção está prevista para aumentar para dois terços. Cidades crescem perto de fontes de água abundante - e como uma população explode, o mesmo acontece com a demanda. Mas o fluxo continua a mesma.

Algumas cidades já estão sob estresse hídrico. Chennai, no sul da Índia, teve que ser abastecida com navios-tanque em 2004 e 2005, e São Paulo no Brasil está agora no ponto de crise.

Análise de Abastecimento

A cientista ambiental Julie Padowski e Steven Gorelick, diretor do Iniciativa Global de Água Doce na Universidade de Stanford, na Califórnia, em Environmental Research Letters que eles analisaram suprimentos para cidades 70 em países 39, todos eles com mais de 750,000 habitantes, e todos eles dependentes de águas superficiais.

Eles definiram a vulnerabilidade como o fracasso de uma bacia de abastecimento urbano para atender demandas de usuários humanos, ambientais e agrícolas, e definiram a meta de fornecimento como 4,600 litros por pessoa por dia - o que influencia na “água virtual”, definida como o volume total de água necessária para produzir e processar uma mercadoria ou serviço.

Eles propuseram três tipos diferentes de medidas de oferta. Se uma cidade não atendesse a uma ou duas dessas métricas, ela seria considerada ameaçada. Se não conseguisse cumprir todos os três, era classificado como vulnerável.

Mais importante, os cientistas não levar em consideração as mudanças climáticas, o que é susceptível de tornar as condições piores. Em vez disso, eles simplesmente considerada a atual demanda e da oferta, ea procura então projetada em 2040.

De suas cidades 70, eles descobriram que 25 (36%) já poderia ser considerado vulnerável pelo 2010. Por 2040, esse número cresceu para 31 (44%).

A seis cidades que começarão a enfrentar escassez de água São Dublin, na Irlanda, Charlotte, nos EUA, Ouagadougou, no Burkina Faso, e Guangzhou, Wuhan e Nanjing, na China.

A maioria das cidades que já são vulneráveis ​​depende de reservatórios, e o estudo implica que planejadores urbanos precisarão pensar em mais reservatórios, poços mais profundos ou usinas de dessalinização, ou terão que contemplar o desvio de rios de outros lugares.

Dados de precipitação

Enquanto isso, eles não podem confiar nos dados de chuva porque - como o engenheiro geológico Patrick Reed, professor de engenharia civil e ambiental na Universidade de Cornell, e colegas relatam em Environmental Research Letters - a rede de satélites dedicados “falha em atender às necessidades de dados operacionais para o gerenciamento de inundações”.

Quatro dos satélites 10 excedeu sua vida de design - alguns por mais de uma década. Já existem pontos fracos na rede, especialmente nos países em desenvolvimento, o que significa que as inundações podem surpreender as pessoas.

Instrumentos baseados no espaço oferecem uma forma de monitorar as chuvas e a umidade do solo a montante, de forma a dar às autoridades tempo para prever o momento em que os rios começarão a subir e inundar as cidades. Quando quatro falharem, o potencial de catástrofe será ainda pior.

Assim, os cientistas pedem uma melhor coordenação internacional da substituição de satélites.

"É importante para nós começarmos a pensar como um globo sobre uma discussão séria sobre a adaptação a inundações e ajudar as populações afetadas a reduzir seus riscos", diz Reed. “Queremos dar às pessoas tempo para evacuar, fazer melhores escolhas e entender suas condições.” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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