Por monarca precisar de uma ajuda

Por monarca precisar de uma ajuda

Uma migração norte-americano icónico está em perigo. A borboleta monarca migra para trás e para a frente do México ao Canadá a cada ano, suas velas laranja e preto salpicando o céu azul. Nos últimos 20 anos, quase um bilhão de monarcas desapareceram na América do Norte. Isso é cerca de 1,000 acres, ou campos de futebol 600 de borboletas mortas colocado lado a lado. Esta queda abrupta em números monarca - estimado entre 65% - 75% da população - está causando cientistas, políticos e conversadores no Canadá, México e Estados Unidos a soar o alarme e tomar medidas para reverter o declínio.

Monarcas são pequenos organismos, mas os viajantes continentais poderosos com apenas um item de menu para suas lagartas com fome: milkweed. Todos larvas alimentam-se exclusivamente de monarca membros do gênero Asclepius que são comuns em ambientes abertos e perturbados. As ervas daninhas do leite não são viáveis ​​para os vertebrados, pois contêm toxinas cardíacas semelhantes às usadas na medicação do coração com digoxina.

No passado, as plantas de serapilheira cresciam em áreas onde vastas manadas de búfalos viajavam, agitando o solo do meio-oeste enquanto elas se moviam; Em vez disso, hoje vemos principalmente sinais de atividade humana, como campos de pousio, margens de estradas e margens de canais de irrigação.

Ao contrário das migrações de aves, nas quais o mesmo indivíduo vai e volta para áreas de reprodução e invernada, o monarca completa sua migração norte-americana ao longo de várias gerações. Monarcas adultas deixam seus terrenos invernosos na alta elevação do centro do México no final do inverno, voam para o norte, para o Texas, e põem ovos sobre a serralha emergente.

Estas larvas se desenvolvem em borboletas que voam para o norte para o Centro-Oeste, que colocam mais ovos ao longo do caminho. A próxima geração de monarcas vai mais longe norte ou permanece no local, se milkweeds ainda estão disponíveis. Venha queda após sucessivas ondas de movimento do norte, borboletas monarcas orientais podem ser encontrados a partir de Ontario para Illinois e de Minnesota a Kansas, mais ou menos.

A geração da queda, em seguida, leva para o céu quando as sugestões ambientais estão certas, percorrendo as correntes de ar predominantes para o sul em direção ao México. Os monarcas que se alimentam de serralhadeira como lagartas no Cinturão do Milho são os que têm maior probabilidade de retornar ao México. Ao chegar, eles aninham-se para um longo abrigo de inverno com milhões de outros monarcas nos ramos de pinheiros até o início da primavera.

migração da borboleta monarcaMapa de migração monarca criado por JC Oliver Autor fornecido

Por que o declínio rápido?

Muitos fatores ambientais afetam as populações monarcas orientais e o sucesso da migração, como a mudança no uso da terra, mudanças climáticas, dinâmica climática e doenças. Particularmente preocupante é o aumento do uso de herbicidas em associação com culturas tolerantes a herbicidas (HT), um tipo de organismo geneticamente modificado. A expansão do milho HT no centro-oeste nos últimos anos 10 foi correlacionado com diminuições no número de borboletas monarca.

Culturas modificadas com HT podem suportar a presença de produtos químicos glysophosate, ao contrário de seus vizinhos não modificados que murcham e morrem quando o herbicida é aplicado. Cerca de dois milhões de libras - o peso equivalente de cerca de 100 elefantes africanos - de herbicidas glicosofosato são usados ​​nos Estados Unidos entre as necessidades agrícolas, residenciais e industriais a cada ano.

A aplicação destes herbicidas destrói o habitat de outra maneira para os monarcas. Os campos de milho tornaram-se verdadeiramente monoculturas como consequência dessas novas técnicas agrícolas; eles são desprovidos de ervas daninhas, como a serralha, que ajudam a sustentar uma comunidade mais biologicamente diversa.

Devido às complexidades da migração monarca, a conservação é complicado. Coordenando três governos federais e numerosas autoridades locais não é tarefa fácil. México tem sido bem sucedida nos últimos anos conservando a terra usada pelas populações monarcas durante o inverno, mas seus esforços ainda estão ameaçados por mudanças climáticas dinâmicas e doenças nesses locais.

O leste do Canadá está monitorando mudanças no uso da terra e envolvendo cientistas cidadãos para relatar as observações dos monarcas via internet. Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA lançou uma iniciativa este mês para revitalizar a população de seringas ao longo da rota de migração da Interstate 35.

Cientistas Cidadãos Chamam à Ação

Esses programas federais coordenados, embora de amplo alcance, ainda não são suficientes para garantir a sobrevivência monarca oriental. No entanto, existem várias organizações não-governamentais e programas administrados por cidadãos que contribuem para ajudar na migração de monarcas.

A Federação Nacional dos Animais Selvagens está oferecendo sementes de serralha para qualquer pessoa interessada em plantá-las em seus jardins, cidades e subúrbios. A demanda por sementes de serapilheira provavelmente excederá a oferta no futuro próximo. Cidadãos preocupados também podem doar para organizações com histórico de conservação de insetos, como a Sociedade Xerces, escreva funcionários do governo em apoio aos esforços de conservação da monarquia, apóie os agricultores no desenvolvimento de melhores estratégias de uso de herbicidas e reduza ou elimine o uso de herbicidas e pesticidas em suas próprias hortas e empresas locais.

Para os espíritos aventureiros e os amantes da natureza, há opções para ingressar em empreendimentos de ciência cidadã onde você relata quando e onde vê os monarcas. Viagem norte, INaturalistae eButterflyOnde eu sou co-diretor, todos oferecem maneiras que os cidadãos podem coletar dados de alta qualidade úteis para a descoberta científica. A observação da natureza recreativa também está em ascensão, permitindo que as pessoas aproveitem o mundo natural enquanto ajudam a ciência e a conservação. Rastrear borboletas monarcas - e plantar serralha - são formas que os não-cientistas podem ajudar a restaurar o que algumas pessoas chamam de rei das borboletas.

A ConversaçãoEste artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia a artigo original.

Sobre o autor

prudic KathleenKathleen Prudic é uma cientista pesquisadora na Oregon State University. Ela é entomologista interessada em descobrir como as interações ecológicas e evolutivas promovem a biodiversidade. Ela recebeu seu doutorado em Evolução e Ecologia pela Universidade do Arizona e seu diploma de bacharel em UC Davis antes de ingressar na equipe da Universidade de Yale, onde estudou como e por que as borboletas têm asas tão bonitas.

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