Um vírus benigno raro de repente se torna desagradável e se dirige para os EUA

Um vírus benigno raro de repente se torna desagradável e se dirige para os EUA

Os virologistas têm expressado preocupação com o vírus Zika um par de anos agora, mas é só com o seu chegada em Porto Rico durante a temporada de férias que realmente começou a fazer as notícias.

Algumas das manchetes se concentraram no associação aparente entre a infecção pelo zika em mulheres grávidas e o nascimento de bebês com cérebros pequenos - uma condição conhecida como microcefalia. Essa associação ainda é em grande parte circunstancial, mas se for verdade seria extremamente alarmante. O zika também aparentemente mudou seu comportamento de outras formas, espalhando-se mais rápido, espalhando sexualmente, e também pescar alguns sobreviventes com o desagradável pós-viral A síndrome de Guillain-Barré que no seu pior pode levar a paralisia temporária parcial.

Com base na experiência anterior, o Zika teria parecido um candidato improvável para o próximo grande susto global de vírus. Descoberto em macacos macacos em 1947 na floresta zika de Uganda, foi quase uma década depois que o primeiro caso humano foi detectado. Espalhado por picada de mosquito, o zika era leve comparado a outros membros da família dos flavivírus, que inclui a temida febre amarela, dengue e vírus do Nilo Ocidental. Ninguém era conhecido por ter morrido como resultado da infecção pelo zika, e o interesse clínico era tão baixo que pouco mais do que um dúzia de casos confirmados foram descritos na literatura médica. Uma breve febre alta, uma erupção cutânea, alguma dor nas articulações e, nos piores casos, um pouco de dor de cabeça e náusea - o zika era pouco pior que uma dose de gripe.

Ponto de inflexão

Os sinos de aviso começaram a soar silenciosamente no 2007. Embora, antes dessa data, os profissionais de saúde pública que realizavam diagnósticos de rotina tivessem detectado anticorpos contra o grande variedade de lugares na África tropical e no sudeste da Ásia, o que indicava que muitas pessoas encontraram Zika em algum momento de suas vidas. Mas não havia sugestão de que o vírus fosse particularmente comum ou fosse rápido. Em 2007, o zika surgiu da sua faixa estabelecida, aparecendo primeiro no isolado Ilha Micronésia de Yap no Oceano Pacífico, cerca de 1,800km a leste das Filipinas. O surto de Yap tinha casos 180 e foi a primeira vez que os casos de zika foram vistos em qualquer tipo de cluster.

As coisas ficaram quietas novamente até o 2013. Durante o intervalo, um estudo do evolução do vírus Zika concluiu que provavelmente havia surgido no leste da África no início do século 20 e se espalhou para o Sudeste Asiático na época da Segunda Guerra Mundial. A cepa da Micronésia era claramente de origem asiática.

Então, no 2013, um surto maciço ocorreu na Polinésia, no extremo leste do Oceano Pacífico. Com a chegada do vírus Zika na ilha de Páscoa, no início da 2014, era apenas uma questão de tempo até chegar à América do Sul. o ponto exato de entrada é desconhecido - um torneio internacional de canoagem ou a 2014 World Cup foram discutidos - mas uma vez o Zika ganhou uma posição no Brasil explodiu de uma forma que fez até os surtos das ilhas do Pacífico parecerem pequenos. Potencialmente mais de um milhão de casos surgiram, incluindo as primeiras fatalidades e a aparente associação entre zika e microcefalia. Os alarmes estavam agora no volume total.

Rumo aos EUA

Embora o zika tivesse levado um século para cobrir o solo da África Central até o Extremo Oriente e depois outros oito anos para cruzar o Pacífico, agora virava para o norte como um vírus às pressas. No final do 2015, o Zika chegou ao México e o Caribe. Só pode ser uma questão de tempo antes que o primeiro caso seja relatado norte do Rio Grande.

andamento frenético da Zika está agora a tornar-se espelhada por esforços de investigação cada vez mais intensas. Existem vários saliente, mas ainda sem resposta, perguntas. É a associação com o Real microcefalia, ou é o pico microcefalia brasileira apenas uma epidemia paralelo causado por outra coisa? Por microcefalia não foi relatada nos surtos insulares do Pacífico? Se a associação microcefalia é provado, o que isso significa para as comunidades afetadas? Pode Zika estabelecer uma presença permanente em os EUA, como seu vírus relativa do Nilo Ocidental, ou, alternativamente, vai Zika parar na fronteira com o México como seu primo, a dengue? O que faz o expansão semelhante ao norte na faixa de mosquitos Aedes significa tanto para o zika quanto para a dengue?

Os eventos estão se movendo quase diariamente. O 2016 pode vir a ser o ano do zika.

Sobre o autorA Conversação

Derek Gatherer, Palestrante, Universidade Lancaster

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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