Branqueamento de corais chega à grande barreira de corais à medida que as temperaturas globais recordes continuam

Branqueamento de corais chega à grande barreira de corais à medida que as temperaturas globais recordes continuam

À medida que escrevo, a muito acalentado Great Barrier Reef está experimentando os efeitos devastadores do branqueamento do coral. A Autoridade Great Barrier Reef Marine Park declarou branqueamento dos corais grave em curso sobre os recifes norte de Cooktown.

O El Niño e a mudança climática provocaram temperaturas recordes em todo o mundo. 2015 foi o ano mais quente de todos os tempos, e a 2016 continuou a tendência. Fevereiro 2016 foi 1.35 ℃ acima da temperatura média calculado entre 1951 e 1980, o mês mais quente pela maior margem de sempre.

As temperaturas do mar também têm sido em níveis recordes. Nos oceanos, já sabemos há mais de uma década que o rápido aquecimento da temperatura dos oceanos apresentar um séria ameaça aos recifes de coral, Biologicamente mais diversos ecossistemas do mundo.

As últimas mudanças na temperatura média da superfície global, se continuarem, sugerem que os recifes de coral como a Grande Barreira de Corais podem mudar significativamente ainda mais cedo do que previsto anteriormente.

O que exatamente é o branqueamento de corais?

O primeiro sinal de que um recife de coral está em apuros de ondas de calor subaquáticas é uma mudança repentina de cor, de marrom para branco brilhante (branqueada). Só é necessário um aumento de temperatura de 1-2 ℃ para causar o branqueamento de todos os recifes e regiões.

Pequenas mudanças na temperatura do mar interrompem a relação especial entre corais e pequenas algas marinhas que vivem dentro de seus tecidos. Estas algas fornecem 90% dos corais energéticos que requerem crescimento e reprodução. Quando os corais descoram, expelem as algas.

Se as condições de ficar quente por um longo tempo, os corais começam a morrer, direta ou indiretamente de fome e doença. Perda de corais é acoplado à perda de peixes e outros organismos que, finalmente, determinar oportunidades para o turismo e pesca para centenas de milhões de pessoas em todo o mundo.

O branqueamento de coral é novo?

O branqueamento com coral em massa foi relatado pela primeira vez no primeiros 1980s. Antes disso, não havia relatos científicos de branqueamento de corais em massa em sistemas e regiões de recifes inteiros.

Os cientistas ignoraram acidentalmente os eventos anteriores de branqueamento? Com uma rica história de ecologia de recifes de corais, pelo menos, os 1930s, a ideia de que teríamos perdido uma das mudanças mais visuais no recife de coral parece implausível. Também parece estranho que cineastas como Valerie Taylor e Jacques-Yves Cousteau Também poderia ter perdido a filmar esses eventos espetaculares.

O primeiro evento global de branqueamento foi registrado no 1998. Na preparação para esse evento, fortes condições de El Niño se desenvolveram em cima das águas quentes do oceano no Pacífico. Durante o evento 1998, o mundo perdeu 16% dos seus recifes de coral.

Relatórios de níveis recordes de branqueamento de corais no Pacífico oriental começou a derramar durante o final de 1997. Isto foi seguido por branqueamento relatórios no Pacífico Sul e da Grande Barreira de Corais em Fevereiro e Março 1998.

Cerca de um mês depois, o branqueamento de corais foi relatado em todo o Oceano Índico Ocidental e, quando o verão do hemisfério norte se desenrolou, recifes de corais no nordeste da Ásia, no Oriente Médio e no Caribe começaram a descorar.

Um segundo evento global foi gravado 12 anos depois, em 2010, com o terceiro evento global acontecendo agora. Os novos relatórios de branqueamento grave - e os padrões associados de temperatura do oceano - são assustadoramente semelhante ao evento 1998 (ver Figura 4).

Nossa equipe no Instituto de Mudança Global da Universidade de Queensland têm documentado extensa branqueamento do coral no Havaí em novembro 2015, e em Fiji e Nova Caledônia, em Fevereiro de 2016, como parte da Pesquisa XL Catlin Seaview.

Na sugestão, a Grande Barreira de Corais sofreu grave de branqueamento - embora em um setor diferente para o evento 1998. Enquanto nós tivemos nossas suspeitas de que o recife estava indo para branquear com base nas previsões de temperatura, nós hesitante de dizer exatamente onde e exatamente quando - o tempo em última análise, determina quais partes do recife irá branquear.

O branqueamento está atualmente focado nos recifes intocados ao norte de Cooktown, impulsionado pela temperatura da água que persistiu em 1.0 1.5-℃ acima das médias sazonais desde meados do final de janeiro 2016, e as condições meteorológicas calmas e ainda nas últimas semanas.

Não sabemos ao certo como o resto do evento de branqueamento 2016 vai se desdobrar. Baseado no que vimos até agora, a nossa suspeita é que este evento seguirá padrões gerais geográficas similares às observadas em 1998, modificados por padrões climáticos locais.

É provável que comecemos a ver relatos de branqueamento e morte massivos de corais no Oceano Índico ocidental de países como as Maldivas, o Quénia e as Seicheles, com o Sudeste Asiático e o Triângulo dos Corais centrados na Indonésia logo a seguir. À medida que o verão do norte se desenvolve, o branqueamento de corais e as mortes podem ser vistos em partes do Oriente Médio, Japão e Caribe em julho e agosto.

O branqueamento dos corais e da Grande Barreira de Corais

A Grande Barreira de Corais é o branqueamento ao mesmo período do ano (dentro de algumas semanas) como o fez em 1998. Naquela época, cerca de 50% dos recifes no recife viu branqueamento.

Em 2002 - não é um evento global - em torno de 60% dos seus recifes mostrou branqueamento em áreas centrais e costeiras, em oposição ao mais distribuição uniforme observada em 1998.

Em ambos os eventos de branqueamento, as mortes de corais variaram de 5-10%. Um evento de branqueamento localizado com mortes significativas de corais (em torno de 30-40%) foi registrado em 2006 nas Ilhas Keppel, no extremo sul do recife. Fora destes eventos, tem havido branqueamento isolado no Recife desde os primeiros 1980s, embora a extensão nunca tenha se aproximado da extensão e intensidade recentes.

Nos últimos anos, nos perguntamos se a Grande Barreira de Corais era algo imune a impactos de grande escala que ocorreram em outras partes do mundo. Por exemplo, enquanto enormes impactos foram sentidos no Sudeste Asiático e em outros lugares, a Grande Barreira de Corais efetivamente evitou uma bala durante o segundo evento global de branqueamento em 2010.

Especulou-se também que o setor norte do Recife, com sua floresta costeira mais intocada e bacias fluviais, poderia ser mais resiliente ao impacto da mudança climática.

Isto é apoiado pelo observação que a abundância de corais permaneceu estável no setor norte da Grande Barreira de Corais, enquanto os setores central e sul declinaram 50% nos últimos 27 anos.

A especulação está agora resolvida. É muito claro a partir dos eventos da última semana que mesmo os recifes de corais mais intocáveis ​​(como os do setor norte do recife) são tão vulneráveis ​​quanto os corais em qualquer outro lugar.

Isso demonstra que a falta de agir de forma decisiva sobre a mudança climática irá anular qualquer tentativa de resolver os problemas mais locais de poluição e sobrepesca. Os recentes eventos de branqueamento de coral sublinham a importância de adotar as promessas feitas antes da conferência climática 2015 Paris - e de fato vai ainda mais fundo. Este é um tempo de acção, não de negócios como de costume.

Sobre os Autores

Ove Hoegh-Guldberg, diretor do Instituto de Mudança Global da Universidade de Queensland

Tyrone Ridgway, Gerente do Programa Healthy Oceans, Instituto de Mudança Global, Universidade de Queensland

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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