A ficção climática americana está alimentando ideias desatualizadas sobre a migração moderna

A ficção climática americana está alimentando ideias desatualizadas sobre a migração moderna

Ruas inundadas na Louisiana após o furacão Laura em 2020. fotografia / Shutterstock ccpixx

Normalmente ambientada no futuro, a ficção climática (ou “cli-fi”) mostra as consequências desastrosas das mudanças climáticas e antecipa as transformações dramáticas que virão. Entre os vários cenários que a cli-fi considera é o deslocamento populacional sem precedentes devido às secas e ao desaparecimento da costa. Essas histórias ecoam avaliações da Organização Internacional para a Migração, que alertou já em 1990 que a migração seria talvez o “único maior impacto da mudança climática".

A escala das mudanças climáticas, que se desenrolou ao longo de gerações e em todo o planeta, é notoriamente difícil de representar na ficção. O romancista indiano Amitav Ghosh elaborou este problema em A Grande Perturbação. De acordo com Ghosh, o fracasso político em combater a mudança climática é um sintoma de um fracasso mais profundo na imaginação cultural. Simplificando, como podemos esperar que as pessoas se preocupem com algo (ou alguém) que não conseguem visualizar adequadamente?

Quando se trata de representar a migração climática, o proeminente cli-fi dos EUA enfrenta esse problema imaginativo voltando a modelos familiares. Essas ideias operam com base em suposições sobre o que impulsiona a migração e depende de preconceitos sobre quem são os migrantes. Por exemplo, em algumas dessas histórias os personagens serão visivelmente moldados pelo estereótipo de imigrantes “ilegais” da América Latina.

Empregar essas ideias bem conhecidas pode ajudar a transmitir pontos sobre um futuro potencial, mas há uma maneira mais atraente de representar a migração climática. As histórias podem ser baseadas na realidade sem entrincheirar estereótipos prejudiciais ou desconsiderar os migrantes climáticos muito reais que existem atualmente nos Estados Unidos.

Precedentes para migração climática

Romance de Paolo Bacigalupi, A faca de água, está situado ao redor da fronteira EUA-México. A seca permanente no sudoeste transformou a população da região em refugiados que buscam desesperadamente passagem para estados vizinhos e - de forma mais otimista - para o norte, para o Canadá.

O cenário de fronteira do romance é carregado de subtexto político. A fronteira sul se destaca em campanhas anti-imigração, que perpetuam afirmações enganosas de que a região está sob cerco de grupos de migrantes. No entanto, o romance está menos interessado em dissipar esses mitos do que em redirecionar seu poder emocional.

Pedir aos leitores que se imaginem no lugar de migrantes latino-americanos hoje é uma ferramenta eficaz na literatura. Por exemplo, The Grapes of Wrath, de John Steinbeck, pediu aos leitores que simpatizassem com os migrantes de Dust Bowl em uma época em que os chamados “Okies” estavam sujeitos ao desdém. Mas o romance de Steinbeck também ajudou os leitores a imaginar a situação desses migrantes, enfatizando como eles eram totalmente americanos (e brancos).

No entanto, The Water Knife incumbe os leitores de imaginar todos os Estados Unidos se tornando um país como o México. Angel, um personagem central do romance, observa que a violência que ele vê no Arizona o lembra de "como tinha acontecido no México antes que os Estados do Cartel assumissem o controle total". O livro sugere aqui que os problemas que impulsionam a migração em grande escala não são exclusivos de nenhuma parte do mundo, o que é bom. Mas, ao mesmo tempo, também imagina um cenário em que a violência social associada ao México se mova para os Estados Unidos. O aviso é “mude seu comportamento agora, para não transformar os Estados Unidos no México”. Isso não serve para ajudar os leitores a entender o México ou a situação dos migrantes, mas reforça as ideias de que ambas são realidades ruins que preferimos evitar - tornar-se o México e um refugiado é fracassar, mas se você agir agora, pode evitar ser como eles.

The Water Knife demonstra como narrativas que desejam aumentar a conscientização sobre a situação dos migrantes do clima devem ser tratadas com cuidado. Hordas de migrantes desesperados são um tema comum na ficção científica apocalíptica, mas também são assuntos familiares em campanhas políticas xenófobas.

Enquanto as pessoas acreditarem que a migração climática só se tornará um problema para os países ricos no futuro, elas também podem acreditar que podem simplesmente fechar suas fronteiras para os migrantes climáticos quando eles vierem. Nesse ínterim, estereótipos desumanizadores sobre exércitos de refugiados obscurecem o verdadeiro dano que os migrantes enfrentam hoje nos Estados Unidos. Portanto, embora essas histórias queiram encorajar uma visão mais simpática dos migrantes, elas podem ter o efeito oposto.

Um problema americano contemporâneo

Mas a migração climática não é um problema apenas para os países menos ricos no futuro. Está bem encaminhado nos Estados Unidos.

De incêndios florestais catastróficos na costa oeste para megafuracões ao longo do Golfo, os desastres ambientais já afetam grandes segmentos da população. Os efeitos da migração forçada devido ao furacão Katrina em 2005, por exemplo, são aparentes no menor taxa de retorno da população negra de Nova Orleans.

Destacar as deficiências do cli-fi não é minar suas contribuições importantes para o ativismo ambiental. Essas são histórias que querem fazer mais do que soar o alarme. Eles querem que pensemos de forma mais proativa sobre como responder a desastres e cuidar dos outros agora. Esse senso de urgência pode explicar por que muito do cli-fi depende de estereótipos de migrantes preexistentes (e falhos), em vez de estereótipos mais alinhados com a atual migração climática. Talvez seja mais rápido levar as pessoas à ação mobilizando ideias antigas do que construindo novas.

No entanto, essas histórias não precisam olhar para casos estrangeiros ou traçar paralelos desatualizados para tornar a migração climática um cenário atraente. Em vez disso, eles podem olhar para dentro para as crises climáticas em curso que afligem os americanos hoje. O fato de esses grupos afetados serem desproporcionalmente indígenas e pessoas de cor deve nos lembrar que os elementos distópicos de muitas histórias cli-fi (corrupção generalizada, violência direcionada e desigualdade estrutural) são fatos da vida cotidiana para muitos neste país. As pessoas deveriam ficar chocadas com o fato de essas coisas estarem acontecendo debaixo de seus narizes, o suficiente para inspirar ação agora, e não mais tarde, para problemas em um futuro distante.

Sobre o autor

Bryan Yazell, professor assistente no Departamento para o Estudo da Cultura, University of Southern Denmark

Este artigo foi publicado originalmente em A Conversação

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