Por que a poluição do oceano é um perigo evidente para a saúde humana

Por que a poluição do oceano é um perigo evidente para a saúde humanaResíduos de plástico são o componente mais visível da poluição dos oceanos. Maxim Blinkov / Shutterstock

A poluição dos oceanos está se espalhando, piorando e representa um perigo claro e atual para a saúde e o bem-estar humanos. Mas a extensão desse perigo não foi amplamente compreendida - até agora. Nosso estudo recente fornece a primeira avaliação abrangente dos impactos da poluição dos oceanos na saúde humana.

A poluição do oceano é uma mistura complexa de metais tóxicos, plásticos, produtos químicos manufaturados, petróleo, resíduos urbanos e industriais, pesticidas, fertilizantes, produtos químicos farmacêuticos, escoamento agrícola e esgoto. Mais de 80% surge de fontes terrestres e chega aos oceanos por meio de rios, escoamento, deposição da atmosfera - onde os poluentes transportados pelo ar são levados para o oceano pela chuva e neve - e despejo direto, como poluição de estações de tratamento de águas residuais e resíduos descartados. A poluição do oceano é mais pesada perto das costas e mais altamente concentrada ao longo da costa de países de baixa e média renda.

Por que a poluição do oceano é um perigo evidente para a saúde humanaO 'iceberg de poluição'. Will Stahl-Timmins / Boston College / Center Scientifique de Monaco, Autor fornecida

A poluição dos oceanos também pode ser encontrada muito além das jurisdições nacionais nos oceanos abertos, nas trincheiras oceânicas mais profundas e nas costas de ilhas remotas. A poluição do oceano não conhece fronteiras.

A poluição mais perigosa do oceano

Resíduos plásticos é o componente mais visível da poluição do oceano. Mais que dez milhões de toneladas de plástico entram nos mares todos os anos. A maior parte se decompõe em partículas microplásticas e se acumula em sedimentos costeiros e de águas profundas.

Alguns pedaços grandes flutuam na água por décadas, terminando como concentrações massivas onde as correntes convergem e circulam. O oceano pacífico chamado “patch de lixo” é um exemplo bem conhecido.

microplásticos contêm vários produtos químicos tóxicos que são adicionados aos plásticos para torná-los flexíveis, coloridos, à prova d'água ou resistentes a chamas. Isso inclui carcinógenos, neurotoxinas e desreguladores endócrinos - substâncias químicas que interferem nos hormônios e podem causar câncer, defeitos congênitos e redução da fertilidade.

Essas partículas carregadas de produtos químicos entram na cadeia alimentar e se acumulam em peixes e crustáceos. Quando os humanos comem frutos do mar contaminados com esses materiais, ingerimos milhões de partículas microplásticas e os muitos produtos químicos que elas carregam. Embora ainda haja debate Sobre os danos aos humanos causados ​​pelos microplásticos, a exposição a esses produtos químicos aumenta o risco de todas as doenças que eles causam. Praticamente todos nós temos microplásticos em nossos corpos hoje.

mercúrio é generalizado nos oceanos, e o principal culpado é a queima de carvão em casas e indústria. Todo carvão contém mercúrio e, quando queima, o mercúrio vaporiza, entra na atmosfera e, por fim, é levado ao mar. A mineração de ouro é outra fonte, já que o mercúrio é usado para dissolver o ouro do minério.

O mercúrio pode se acumular em níveis elevados em peixes predadores como o atum e o peixe-espada, que, por sua vez, são comidos por nós. Peixes contaminados pode ser especialmente perigoso se ingerido por mulheres grávidas. Exposição de mercúrio a bebês no útero pode danificar desenvolver cérebros, reduzir o QI e aumentar os riscos de autismo, TDAH e outros distúrbios de aprendizagem. A exposição ao mercúrio em adultos aumenta os riscos para doenças cardíacas e demência.

Poluentes de petróleo de derramamentos de óleo ameaçam os microrganismos marinhos que produzem grande parte do oxigênio da Terra, reduzindo sua capacidade de fotossíntese. Esses microrganismos benéficos usam energia solar para converter CO₂ atmosférico em oxigênio e também são afetados by poluentes orgânicos e outros produtos químicos. Quando há um grande derramamento de óleo, o impacto pode ser enorme.

Poluição costeira de resíduos industriais, escoamento agrícola, pesticidas e esgoto aumenta a frequência de proliferação de algas nocivas, conhecidas como marés vermelhas, marés marrons e marés verdes. Essas flores produzem toxinas poderosas como ciguatera e ácido domóico que se acumulam em peixes e crustáceos. Quando ingeridas, essas toxinas podem causar demência, amnésia, paralisia e até morte rápida. Quando inalados, podem causar asma.

Microorganismos perigosos resultam de uma combinação de poluição costeira e aquecimento dos mares, o que estimula sua propagação. Bactérias prejudiciais como a espécie vibrião - encontrada em águas mais quentes e responsável por vibriose, uma doença potencialmente fatal - agora estão aparecendo mais ao norte e causando infecções potencialmente fatais. Existe um alto risco de cólera, causada por Vibrio cholerae, poderia espalhar para novas áreas não afetadas anteriormente.

E os impactos da poluição dos oceanos na saúde caem desproporcionalmente sobre os povos indígenas, comunidades costeiras e populações vulneráveis no Sul Global, sublinhando a escala planetária desta injustiça ambiental.

Vontade política e evidência científica

Embora as conclusões deste relatório sejam alarmantes, a boa notícia é que a poluição dos oceanos, assim como todas as formas de poluição, pode ser controlada e evitada. A proibição de plásticos descartáveis ​​e uma melhor separação de resíduos podem reduzir a poluição em sua origem, especialmente os resíduos plásticos, tanto em terra quanto no mar.

Governos sábios reduziram outras formas de poluição implantando estratégias de controle baseadas em leis, políticas, tecnologia e fiscalização direcionada. Os EUA, por exemplo, reduziu a poluição do ar em 70% desde a aprovação da Lei do Ar Limpo em 1970. Eles salvaram milhares de vidas. Eles têm comprovadamente altamente econômico.

Países ao redor do mundo agora estão aplicando essas mesmas ferramentas para controlar a poluição dos oceanos. Porto de Boston em Massachusetts e Victoria Harbour em Hong Kong foram limpos. Os estuários da Baía de Chesapeake, nos Estados Unidos, ao Mar Interior de Seto, no Japão, foram rejuvenescidos. Alguns recifes de coral foram restaurados, como aqueles na Samoa Americana, onde vigilância, proteção e resposta rápida ocorreram em relação a várias ameaças de poluição.

Esses sucessos impulsionaram economias, aumentaram o turismo, restauraram a pesca e melhoraram a saúde. Eles demonstram que o amplo controle da poluição dos oceanos é viável e seus benefícios durarão séculos. Nosso estudo oferece algumas recomendações claras para prevenir e controlar a poluição dos oceanos, incluindo a transição para energia mais limpa, desenvolver alternativas acessíveis para plásticos à base de combustíveis fósseis, reduzir as descargas humanas, agrícolas e industriais e expandir Áreas Marinhas Protegidas.

Proteger o planeta é uma preocupação global e nossa responsabilidade coletiva. Os líderes que reconhecem a gravidade da poluição dos oceanos, reconhecem seus perigos crescentes, envolvem a sociedade civil e tomam medidas ousadas e baseadas em evidências para interromper a poluição na fonte, serão essenciais para prevenir a poluição do oceano e proteger nossa própria saúde.A Conversação

Sobre o autor

Jacqueline McGlade, Professora de Prosperidade Natural, Desenvolvimento Sustentável e Sistemas de Conhecimento, UCL e Philip Landrigan, Professor e Diretor, Programa de Saúde Pública Global e Observatório da Poluição Global, Instituto Schiller para Ciência Integrada e Sociedade, Boston College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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