Temos ignorado o clima extremamente mortal de 2020?

Temos ignorado o clima extremamente mortal de 2020?
Uma mulher na Colômbia observa a destruição causada pelo furacão Iota.
Mauricio Duenas Castañeda / EPAThe 

O ano de 2020 ficará sem dúvida na história por outros motivos, mas também está prestes a ser um dos mais calorosos já registrados. E à medida que o clima esquenta, os riscos naturais acontecerão com mais frequência - e serão cada vez mais letais.

Somos pesquisadores em início de carreira em meteorologia, geografia e ciências ambientais, e cada um de nós se concentra em um perigo diferente. Podemos não ter sido tão procurados quanto nossos colegas nos departamentos de virologia, mas mesmo assim tivemos um ano particularmente agitado. Portanto, embora a atenção muitas vezes se concentrasse em outro lugar, talvez compreensivelmente, aqui estão alguns dos extremos meteorológicos registrados em 2020.

Incêndios violentos

O ano começou com cenas apocalípticas de incêndios florestais na Austrália, alimentado por ondas de calor. Era uma imagem que se repetiria continuamente em 2020.

Em junho, Sibéria começou a queimar em uma escala sem precedentes, ao mesmo tempo que as temperaturas recorde que as mudanças climáticas fizeram 600 vezes mais provável.

Durante julho e agosto, a costa oeste dos EUA estava em chamas. o pior temporada de incêndios florestais em 70 anos novamente coincidiu com uma onda de calor, com o Vale da Morte na Califórnia registrando a temperatura mais alta da América em pelo menos um século - talvez sempre.

Em setembro, a floresta amazônica e a maior área úmida do mundo ao sul, o Pantanal, estavam em chamas. Mais de um quarto desses incêndios aconteceram em florestas que não foi perturbado pelo desmatamento.

Em setembro de 2019, incêndios na Amazônia chegaram às manchetes mundiais. Em setembro de 2020, havia realmente 66% mais incêndios naquele mês, mas a atenção estava em outro lugar.

Tempestades selvagens

Em novembro de 2020, o supertufão Goni atingiu a costa das Filipinas enquanto em intensidade máxima, com velocidades de vento sustentadas de 195 mph. Uma das tempestades mais fortes que já atingiu o continente em todo o mundo, Goni afetou diretamente quase quase 70 milhões de pessoas, levando a pelo menos 26 fatalidades - um número que sem dúvida teria sido maior se não fosse pela evacuação de quase 1 milhões de pessoas.

Mas não foi apenas o vento que representou sérios riscos no oeste do Pacífico em 2020. As tempestades tropicais Linfa e Nangka causaram inundações significativas em todo o Vietnã, exacerbando os problemas causados ​​por uma monção excepcionalmente ativa. Mais que Casas 136,000 foram inundados e mais do que as pessoas 100 morreu.

No Atlântico Norte, 2020 foi o temporada de furacões mais movimentada da história, com 30 tempestades nomeadas e seis grandes furacões. A única tempestade mais cara da temporada, Furacão Laura, atingiu o continente no Haiti e na Louisiana, matando 77 pessoas e causando mais de US $ 14 bilhões (£ 10 bilhões) em danos.

Dois grandes furacões, Eta e Iota, causaram danos significativos em Honduras e na Nicarágua. Eles atingiram a região em novembro, apenas duas semanas e 15 milhas separados. Isto é um crise humanitária ainda que tenha recebido relativamente pouca atenção no exterior.

Inundações assustadoras

As inundações mais mortais do mundo neste ano ocorreram no leste da África de março a maio. Finalmente vidas 430 foram perdidos e uma estimativa 116,000 pessoas foram deslocados apenas no Quênia. A estação seca anterior foi particularmente úmida, seguida por chuvas acima da média durante o “Chuvas longas” de março a maio, o que significa que o vasto Lago Vitória o dobro da precipitação normal.

África em 5 e 6 de maio de 2020: áreas enfrentando condições de alerta de inundação (vermelho), aviso (laranja) ou aviso (verde).
África em 5 e 6 de maio de 2020: áreas enfrentando condições de alerta de inundação (vermelho), aviso (laranja) ou aviso (verde).
NASA/Margaret T. Glasscoe (JPL)

Embora a chuva tenha sido previsto com antecedência, surtos de gafanhotos e COVID significava que as pessoas vulneráveis ​​já eram menos capazes de lidar com as enchentes e riscos secundários, como deslizamentos de terra e um surto de cólera. As condições de chuva também eram ideais para a reprodução de gafanhotos do deserto. Quando chove, realmente chove.

Secas devastadoras

As crises de água causadas por secas e má gestão de recursos foram classificadas como o quinto maior risco em termos de impacto no Relatório de Riscos Globais de 2020 - maior do que doenças infecciosas e desemprego.

A severa seca no centro e oeste dos EUA é a primeira seca de um bilhão de dólares em 2020, contribuindo para um recorde de 16 desastres climáticos e climáticos com US $ 1 bilhão ou mais em danos só nos EUA em 2020.

As condições durante 2020 representaram a última fase de uma "megasseda" durante o últimos 20 anos. No pico do verão, um terço dos EUA estava passando por uma seca moderada e grande parte do oeste estava sob seca severa a extrema. Isso coincidiu com temperaturas anormalmente altas de verão e mais de 2 milhões de acres de terra queimados em todo o país, aumentando ainda mais as condições de seca em um ciclo vicioso.

Condições de seca nos 48 estados inferiores, em 11 de agosto de 2020.
Condições de seca nos 48 estados inferiores, em 11 de agosto de 2020.
NASA

O rio Rio Grande, uma importante fonte de abastecimento de água para os estados do sudoeste, teria parou completamente de fluir caso os fornecedores de água não tivessem decidido interromper os esquemas de desvio de água existentes. Outros impactos incluíram danos às colheitas de um em cada 50 anos de condições de umidade do solo seco e um aumento em tempestade de poeira uma reminiscência do Dust Bowl de 1930.

O que resta do Rio Grande forma grande parte da fronteira EUA-México.
O que resta do Rio Grande forma grande parte da fronteira EUA-México.
Fotos / shutterstock de Piotr Kalinowski

As últimas previsões sazonais estimam que as condições de seca podem estender para oeste e persistir em 2021, complicando a recuperação de um ano difícil.

Ondas de calor terríveis

Em maio de 2020, enquanto um grande ciclone atingiu Bangladesh e leste da Índia, o norte da Índia experimentou temperaturas de até 47 ℃ (aprox. 116 ° F). Isso também atrasou o início da monção, impactando a agricultura.

O verão do hemisfério norte viu ondas de calor repetidas, culminando em meados de agosto. Japão, por exemplo, teve temperaturas recordes com cidades em todo o país tendo vários dias a 40 ° C (104 ° F). Em uma semana, mais de 12,000 pessoas foram internados no hospital com doenças relacionadas ao calor. Até mesmo a onda de calor do Reino Unido, acompanhada por noites tropicais, causou 1,700 mortes em excesso.

No início da temporada de verão na Austrália, recordes de temperatura já foram quebrados. Parece que o ano vai sair em alta extrema.

2020 foi alarmante, inesquecível e traumático - e não apenas por causa do COVID-19. Riscos naturais letais estão sob nosso clima em mudança, e 2020 é uma prova disso.

Sobre os Autores

Chloe Brimicombe, candidata a PhD em Mudanças Climáticas e Saúde, Universidade de Reading; Elliott Sainsbury, pesquisador PhD, furacões e ciclones pós-tropicais, Universidade de Reading; Gabrielle Powell, candidata a PhD em Ciências Ambientais, Universidade de Reading, e Wilson Chan, Pesquisador PhD em Risco de Seca, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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