A Groenlândia está derretendo: precisamos nos preocupar com o que está acontecendo na maior ilha do mundo

A Groenlândia está derretendo: precisamos nos preocupar com o que está acontecendo na maior ilha do mundo
Jonathan Bamber
, Autor fornecida

A Groenlândia é a maior ilha do mundo e nela repousa a maior massa de gelo do Hemisfério Norte. Se todo aquele gelo derretesse, o mar subiria mais de 7 metros.

Mas isso não vai acontecer, vai? Bem, não tão cedo, mas entender quanto da camada de gelo pode derreter no próximo século é uma questão crítica e urgente que os cientistas estão tentando resolver usando modelos numéricos sofisticados de como a camada de gelo interage com o resto do sistema climático. O problema é que os modelos não são tão bons em reproduzir observações recentes e são limitados por nosso pouco conhecimento da topografia detalhada do terreno subglacial e dos fiordes, por onde o gelo flui.

Uma maneira de contornar esse problema é ver como a camada de gelo respondeu às mudanças no clima no passado e comparar isso com as projeções do modelo para o futuro para mudanças semelhantes na temperatura. Isso é exatamente o que colegas e eu fizemos em um novo estudo agora publicado na revista. Natureza das Comunicações.

Observamos as três maiores geleiras da Groenlândia e usamos fotografias aéreas históricas combinadas com medições que os cientistas fizeram diretamente ao longo dos anos, para reconstruir como o volume dessas geleiras mudou no período de 1880 a 2012. A abordagem é baseada na ideia de que o passado pode ajudar a informar o futuro, não apenas na ciência, mas em todos os aspectos da vida. Mas, assim como outras “classes” da história, o clima e o sistema terrestre no futuro não serão uma cópia carbono do passado. No entanto, se descobrirmos exatamente o quão sensível a camada de gelo tem sido às mudanças de temperatura durante o século passado, isso pode fornecer um guia útil de como ela responderá no próximo século.

As geleiras da Groenlândia contêm cerca de 8% da água doce do mundo.
As geleiras da Groenlândia contêm cerca de 8% da água doce do mundo.
Jonathan Bamber, Autor fornecida

Descobrimos que as três maiores geleiras foram responsáveis ​​por 8.1 mm de elevação do nível do mar, cerca de 15% de toda a contribuição do manto de gelo. Durante o período de nosso estudo, o mar globalmente aumentou cerca de 20 cm, quase a altura de um livreto A5, e disso, a largura de um dedo é inteiramente graças ao derretimento do gelo dessas três geleiras da Groenlândia.

Derretendo como de costume

Então, o que isso nos diz sobre o comportamento futuro do manto de gelo? Em 2013, um estudo de modelagem por Faezeh Nick e colegas também analisaram as mesmas “três grandes” geleiras (Jakobshavn Isbrae no oeste da ilha e Helheim e Kangerlussuaq no leste) e projetaram como reagiriam em diferentes cenários climáticos futuros. O mais extremo desses cenários é chamado RCP8.5 e assume que o crescimento econômico continuará inabalável ao longo do século 21, resultando em um aquecimento médio global de cerca de 3.7 ° C acima das temperaturas de hoje (cerca de 4.8 ° C acima do período pré-industrial ou desde 1850).

Este cenário às vezes é referido como Business As Usual (BAU) e há um debate ativo entre os pesquisadores do clima sobre o quão plausível é o RCP8.5. É interessante notar, no entanto, que, de acordo com um estudo recente de um grupo de cientistas norte-americanos, pode ser o cenário mais adequado até pelo menos 2050. Por causa de algo chamado amplificação polar o Ártico provavelmente esquentará mais do que o dobro da média global, com os modelos climáticos indicando cerca de 8.3˚C de aquecimento sobre a Groenlândia no cenário mais extremo, RCP8.5.

Apesar deste aumento dramático e aterrorizante na temperatura, o estudo de modelagem de Faezeh projetou que os "três grandes" contribuiriam entre 9 e 15 mm para o aumento do nível do mar até 2100, apenas um pouco mais do que o que obtivemos com um aquecimento de 1.5˚C no século 20. Como pode ser? Nossa conclusão é que os modelos estão errados, mesmo incluindo o mais recente e sofisticado disponível que estão sendo usados ​​para avaliar como todo o manto de gelo responderá ao próximo século de mudanças climáticas. Esses modelos parecem ter uma ligação relativamente fraca entre as mudanças climáticas e o derretimento do gelo, quando nossos resultados sugerem que é muito mais forte. As projeções baseadas nesses modelos, portanto, provavelmente não preverão o quanto a camada de gelo será afetada. Outras linhas de evidência ajuda isto conclusão.

O que tudo isso significa? Se continuarmos ao longo da trajetória RCP8.5 muito assustadora de aumentar as emissões de gases de efeito estufa, a camada de gelo da Groenlândia muito provavelmente começará a derreter a taxas que não vimos há pelo menos 130,000 anos, com consequências terríveis para o nível do mar e o muitos milhões de pessoas que vivem em zonas costeiras baixas.

Sobre o autorA Conversação

Jonathan Bamber, professor de Geografia Física, Universidade de Bristol

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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