Décadas de uso não sustentável da água secaram lagos e causaram destruição ambiental no Irã

Décadas de uso não sustentável da água secaram lagos e causaram destruição ambiental
Lago Urmia, Irã.
Artem Grachev / obturador

Tempestades de sal são uma ameaça emergente para milhões de pessoas no noroeste do Irã, graças à catástrofe do Lago Urmia. Outrora um dos maiores lagos salgados do mundo, e ainda o maior lago do país, Urmia tem agora apenas um décimo de seu tamanho anterior.

À medida que as águas baixam, extensos pântanos salgados ficam expostos ao vento. Essas tempestades estão ficando mais salgadas e agora acontecem com mais frequência - mesmo nas estações frias e chuvosas do ano. À medida que mais secas descobrem mais pântanos salgados, as coisas só vão piorar.

Tempestades de sal representam uma ameaça direta para a saúde respiratória e a visão de pelo menos 4 milhões de pessoas que vivem em áreas rurais e urbanas ao redor do Lago Urmia. O aumento da salinidade do solo reduz o rendimento das safras agrícolas e de pomar cultivadas ao redor do lago, enquanto o lago encolheu tanto que a navegação não é mais possível, resultando em uma perda de turismo.


Urmia 1986-2016. Os pântanos salgados foram expostos à medida que o lago encolheu. (Fonte: Google Timelapse)

Esse declínio dramático se deve à atividade humana. Nas últimas três décadas, o Irã tem seguido uma sucessão de planos de desenvolvimento econômico de cinco anos, parte dos quais envolveu o fornecimento de grandes empréstimos do governo para que o setor agrícola se expandisse e deixasse de ser alimentado principalmente pela chuva para irrigado. Para fornecer a água necessária para as fazendas, bem como para o crescente uso doméstico e industrial, mais de 50 represas foram construídas em rios que drenam grande parte do noroeste do Irã e deságuam no lago.

Embora essas represas sugassem a água que antes alimentava o lago, o processo de secagem foi intensificado pelas mudanças climáticas. A taxa de chuva reduziu nas últimas décadas e a bacia de Urmia experimentou vários secas de vários anos.

Tudo isso deixou um lago extremamente reduzido e uma série de impactos econômicos, sociais e de saúde associados. No entanto, o que está acontecendo com o Lago Urmia é apenas um exemplo de problemas ambientais hídricos emergentes em todo o Irã.

O Irã está ficando mais quente e seco

Em uma recente artigo de jornal, examinamos como as mudanças climáticas e a atividade humana afetaram as mudanças hidrológicas no Irã nas últimas décadas. O país tem 30 bacias hidrográficas principais, e reunimos três décadas de dados hidroclimáticos importantes para cada uma, incluindo temperatura superficial, precipitação, quanta água foi armazenada no solo e rocha, escoamento superficial (a quantidade de água da chuva em excesso que não pode ser absorvido pelo solo), e medidas de evaporação e transpiração das plantas.

Em seguida, calculamos os valores médios de cada uma dessas variáveis ​​em dois períodos de 15 anos, 1986-2001 e 2002-2016, e comparamos os dois. Isso nos permitiu ver o que estava mudando em cada uma dessas bacias e em quanto.

Nosso trabalho mostrou que as principais bacias dos rios do Irã ficaram mais quentes, mas estão recebendo menos precipitação, estão armazenando menos água no subsolo e vendo menos escoamento.

Um barco enferruja enquanto o lago Urmia encolhe.
Um barco enferruja enquanto o lago Urmia encolhe.
Tolga Subasi / obturador

Algumas bacias hidrográficas onde a precipitação e o escoamento diminuíram ainda viram um aumento na evapotranspiração (a soma da evaporação e da transpiração da planta). Isso pode parecer estranho no início, pois menos água da chuva certamente significa que há menos água para evaporar ou para as plantas transpirar. O Lago Urmia, por exemplo, é uma bacia endorreica, o que significa que nada flui dela e toda a água que flui eventualmente evapora (é por isso que o lago é salgado). Mas por que a evapotranspiração realmente aumentou, mesmo que a bacia seja alimentada por menos água?

Este é realmente um indicador da atividade humana. Primeiro, todas essas barragens geralmente aumentam a área de superfície do corpo d'água, em comparação com o fluxo natural antes da construção da barragem. Lagos e reservatórios artificiais, portanto, deixam mais água exposta ao ar e à luz solar direta, aumentando assim a evaporação.

Mas também se trata da agricultura. À medida que mais safras são cultivadas, mais água é transpirada pelas plantas - e mais água é necessária para cultivar essas plantas. Para adicionar água onde necessário, os agricultores recorreram a projetos de engenharia de água subterrânea e de transferência de água em grande escala.

Este uso da água para manter e expandir as atividades humanas é insustentável e tem sérias consequências ambientais e socioeconômicas, particularmente nesta parte seca do mundo, conforme visto pelas mudanças no Lago Urmia. Os formuladores de políticas precisam mitigar as mudanças hidrológicas adversas e os impactos socioeconômicos, ambientais e de saúde associados e avançar para algo mais sustentável.

Sobre os AutoresA Conversação

Zahra Kalantari, Professora Associada, Universidade de Estocolmo; Davood Moshir Panahi, estudante de doutorado, Departamento de Geografia Física, Universidade de Estocolmo, e Georgia Destouni, Professora de Hidrologia, Hidrogeologia e Recursos Hídricos, Universidade de Estocolmo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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