Como nossas escolhas alimentares afetam as florestas e nos colocam mais perto dos vírus

Como nossas escolhas alimentares afetam as florestas e nos colocam mais perto dos vírus
Uma plantação de óleo de palma na Malásia.
(ShutterStock)

Como a população global dobrou para 7.8 bilhões em cerca de 50 anos, a agricultura industrial aumentou a produção dos campos e fazendas para alimentar a humanidade. Um dos resultados negativos dessa transformação foi o extremo simplificação de sistemas ecológicos, com paisagens multifuncionais complexas convertidas em vastas faixas de monoculturas.

Da pecuária às plantações de dendezeiros, a agricultura industrial continua sendo a maior motor do desmatamento, particularmente nos trópicos. E à medida que as atividades agrícolas se expandem e intensificar, os ecossistemas perdem plantas, vida selvagem e outra biodiversidade.

A transformação permanente de paisagens florestadas para plantações de commodities atualmente impulsiona mais de um quarto de todo o desmatamento global. Isso inclui soja, óleo de palma, gado de corte, café, cacau, açúcar e outros ingredientes-chave do nosso sistema cada vez mais simplificado e altamente processado dietas.

A erosão da fronteira da floresta também aumentou nossa exposição a doenças infecciosas, Tais como Ebola, malária e outro doenças zoonóticas. Transborde incidentes seriam muito menos prevalentes sem invasão humana na floresta.

Precisamos examinar nosso sistema alimentar global: Está fazendo seu trabalho ou contribuindo para a destruição da floresta e perda de biodiversidade - e colocando a vida humana em risco?

O que estamos comendo?

Os alimentos mais associados à perda de biodiversidade também tendem a estar ligados a dietas insalubres em todo o mundo. Cinquenta anos após o Revolução Verde - a transição para a produção intensiva de alimentos de alto rendimento, dependente de um número limitado de espécies agrícolas e pecuárias - quase 800 milhões de pessoas ainda vão para a cama com fome; um em cada três está desnutrido; e até dois bilhões de pessoas sofrem algum tipo de deficiência de micronutrientes e impactos na saúde associados, como retardo de crescimento ou definhamento.

Um grande campo de soja corta a floresta no Brasil (como nossas escolhas alimentares cortam as florestas e nos colocam mais perto dos vírus)

Um grande campo de soja corta a floresta no Brasil. (ShutterStock)

O impactos ambientais de nossos sistemas agrícolas também são graves. O setor agrícola é responsável por até 30 por cento das emissões de gases de efeito estufa, erosão do solo, uso excessivo de água, perda de importantes polinizadores e poluição química, entre outros impactos. É empurrando limites planetários ainda mais.

Em suma, a agricultura moderna está falhando em sustentar as pessoas e os recursos ecológicos dos quais dependem. A incidência de doenças infecciosas se correlaciona com a atual perda de biodiversidade.

Desmatamento e doenças

Poucos vírus geraram uma resposta mais global do que o vírus SARS-CoV-2, responsável pela pandemia atual. Ainda no últimos 20 anos, a humanidade também enfrentou SARS, MERS, H1N1, Chikungunya, Zika e inúmeros surtos locais de Ebola. Todos eles são doenças zoonóticas e pelo menos um, o Ebola, foi associado ao desmatamento.

Cultivar um grande número de animais geneticamente semelhantes ao longo da fronteira florestal pode fornecer uma rota para patógenos a sofrer mutação e se tornar transmissível aos humanos. A perda de floresta e a mudança da paisagem trazem humanos e animais selvagens para uma proximidade cada vez maior, aumentando o risco de um transbordamento de doenças infecciosas.

Estima-se que 70 por cento da propriedade florestal global está agora a apenas um quilômetro de uma borda da floresta - uma estatística que ilustra claramente o problema. Estamos destruindo aquela reserva crítica que as florestas fornecem.

As zoonoses podem ser mais prevalentes em sistemas simplificados com níveis mais baixos de biodiversidade. Em contraste, comunidades mais diversas reduzem o risco de transbordamento para as populações humanas. Essa forma de controle natural é conhecida como “efeito de diluição” e ilustra porque a biodiversidade é um importante mecanismo regulador.

A pandemia é ainda mais aumento das pressões nas florestas. O aumento do desemprego, pobreza e insegurança alimentar nas áreas urbanas é forçando a migração interna, conforme as pessoas voltam para suas casas rurais, especialmente nos trópicos. Esta tendência, sem dúvida, aumentará as demandas dos recursos florestais remanescentes para lenha, madeira e posterior conversão para a agricultura de pequena escala.

Mercados úmidos sob escrutínio

As ligações entre zoonoses e vida selvagem levaram a muitas chamadas durante a atual pandemia para proibir a colheita e venda de carne selvagem e outras formas de alimentos de origem animal. Isso pode seja uma reação muito precipitada: carne selvagem é um recurso essencial para milhões de pessoas nas zonas rurais, especialmente na ausência de fontes alternativas de alimentos para animais.

No entanto, não é necessariamente essencial para os moradores urbanos que possuem fontes alternativas de proteína animal comprar carne selvagem como um item de “luxo”. Os mercados urbanos que vendem carne selvagem podem aumentar o risco de propagação zoonótica, mas nem todos os mercados úmidos são iguais. Existem inúmeros mercados úmidos em todo o mundo que não vendem produtos da vida selvagem e esses mercados são fundamental para a segurança alimentar e nutricional, bem como os meios de subsistência de centenas de milhões de pessoas.

Vendedores vendem vegetais em um mercado úmido em Bangkok, Tailândia.Vendedores vendem vegetais em um mercado úmido em Bangkok, Tailândia. (AP Photo / Gemunu Amarasinghe)

Mesmo antes de a pandemia COVID-19 se estabelecer, as agências internacionais, incluindo o Comitê de Segurança Alimentar Mundial, estava preocupado sobre a viabilidade de longo prazo de nosso sistema alimentar atual: ele poderia fornecer dietas diversificadas e nutritivas, mantendo a sustentabilidade ambiental e a diversidade da paisagem? A atual pandemia destacou principais deficiências em nossa gestão ambiental.

Devemos aproveitar a natureza interconectada de nossas florestas e sistemas alimentares de forma mais eficaz se quisermos evitar crises futuras. Melhor integração de florestas, agroflorestas (incorporação de árvores em sistemas agrícolas) na escala mais ampla da paisagem, quebrando a separação institucional, econômica, política e espacial de silvicultura e agricultura, pode fornecer a chave para um futuro mais sustentável, seguro alimentar e saudável.A Conversação

Sobre o autor

Terry Sunderland, Professor da Faculdade de Silvicultura, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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