Os Progressistas da 3 podem se reconectar com a América Rural

Os Progressistas da 3 podem se reconectar com a América RuralCartaz promocional oferecendo um "Presente para os Grangers", ca. 1873.

Primeiro, entenda que o ambiente não é apenas sobre mudança climática - é sobre meios de subsistência para mineradores, perfuradores, madeireiros e fazendeiros como eu.

A desastrosa eleição de Donald Trump forçou a busca de um pouco de reflexão entre liberais, democratas e progressistas, e grande parte se concentrou na negligência de pessoas que trabalham em áreas rurais, especialmente no Meio-Oeste e em Appalachia. Vou confessar um pouco de diversão no coletivo do establishment liberal "como sentimos falta disso?", Especialmente considerando que escritores como Sara Smarsh, Dee Davise Sinceramente tem tocado os sinos de alarme por algum tempo.

No entanto, como agricultor e consultor em desenvolvimento econômico sustentável que trabalha em muitos desses lugares, saúdo esse exame, por mais tardio que seja. Deixe-me ser claro: o movimento progressista não apenas ignorou as necessidades da população rural, mas também as muitas maneiras inovadoras pelas quais as pessoas rurais lidavam com essas necessidades sozinhas. Estou falando aqui sobre o surgimento de alternativas econômicas que estão começando a trazer uma transição para a chamada nova economia, que é mais diversificada, justa e ecologicamente sustentável.

Em lugares como o sudoeste da Virgínia, onde eu moro, estamos lidando com a transição econômica por mais de 50 anos. A fase mais recente começou com o offshoring de móveis e empregos têxteis nos 1980s, continuou com o colapso da agricultura de tabaco na virada do século, e agora está bem no que pode ser o declínio final da indústria do carvão. A maioria dos Apalaches conhece muito bem as conseqüências de políticas públicas ruins, do que significa alimentar a economia em geral, apenas para se deixar queimar pela política das elites. É uma grande parte do motivo pelo qual comunidades rurais como a minha têm sido historicamente tão resistentes, capazes de encontrar novas maneiras de sobreviver com menos. É também parte da razão pela qual tantas pessoas do campo estão fartas de política e economia.

Apesar de hesitantes e incompletas, as mudanças no pensamento e na prática econômica que surgiram entre os habitantes rurais durante essas transições demonstram o potencial de desenvolver economias que funcionem para as pessoas e o meio ambiente. Estou convencido de que a compreensão das comunidades rurais e a adoção dessas transições emergentes ajudarão a construir um movimento progressista mais amplo e mais forte.

O que segue são três passos que os progressistas devem adotar para ajudar a fazer isso acontecer.

1. Entenda o meio ambiente como meio de subsistência.

Em comparação com as pessoas no país, os liberais urbanos e suburbanos são muito mais propensos a se identificar como "ambientalistas". No entanto, sua relação cotidiana com o mundo natural tende a ser mais espiritual ou recreativa do que pragmática; suas prioridades são geralmente mais globais do que locais, mais de longo prazo do que imediatas. As pessoas rurais, pelo contrário, experimentam a natureza em primeiro sustento, como fonte de alimento, energia e material para viver e trabalhar, aqui e hoje.

A compreensão do meio ambiente como meio de subsistência alteraria significativamente a perspectiva e as prioridades dos progressistas, e poderia começar a construir uma ponte para os mineiros, perfuradores, madeireiros e fazendeiros que, na maior parte, vêem os ambientalistas como seus inimigos. Isso não significa que ignoremos as grandes questões como a mudança climática. Em vez disso, precisamos entender como a luta e a mitigação dos impactos da mudança climática podem parecer na perspectiva da subsistência rural.

2. Levante os inovadores rurais.

Há uma quantidade extraordinária de engenhosidade emergindo nas comunidades rurais, particularmente no domínio da autoconfiança e resiliência. De Bren Smith “cultivo oceânico vertical"Para MACED Financiamento on-bill de eficiência energética para as famílias de baixa renda, as pessoas rurais são pioneiras em soluções de baixo custo, de baixo para cima, para problemas complexos. O fio comum entre essas iniciativas é como elas ajudam a construir a capacidade local para atender às necessidades reais.

Isso, é claro, também está acontecendo nas cidades, de Búfalo PUSH (Buffalo, Nova York) para o Projeto Corbin Hill Food no Harlem e no sul do Bronx (cidade de Nova York). Mas os inovadores rurais geralmente voam abaixo do radar, invisíveis pela mídia e desconhecidos dos formuladores de políticas e dos chamados líderes do pensamento. Daí a percepção difundida de que o país fica atrás da cidade, que as pessoas lá estão “presas”, incapazes ou indispostas a mudar. Descobri que essa noção é muito comum entre os progressistas, ajudando a explicar por que o Partido Democrata e tantas elites urbanas deixaram o país como irremediavelmente "vermelho".

Superar nossa polarização cultural e política exigirá que nos movamos para além da narrativa dominante que coloca as cidades progressistas contra um campo reacionário. Aprender, compreender e depois apoiar as novas economias emergentes nas comunidades rurais poderia impulsionar esse processo.

3. Fale menos e de forma diferente.

Como falamos sobre as coisas é quase tão crítico quanto o que falamos. E, em ambos os casos, democratas, liberais e progressistas sempre erraram o alvo com os rurais. Primeiro, falamos demais. Demais. E muitas vezes não falamos muito de nada. Eu chamei isso de "perdendo a linguagem liberal”E, de fato, as últimas eleições confirmaram isso.

Não estou sugerindo que nós simplifiquemos as coisas; pelo contrário. Precisamos elevar a fasquia em nossa fala e escrita, elevando nossas mensagens com o que o poeta e agricultor Wendell Berry uma vez chamou de “elegância do particular” - isto é, do concreto e não do abstrato. É assim que a maioria das pessoas rurais pensa e fala - baseada na experiência, muitas vezes nas realidades locais da vida e do sustento. Os progressistas não precisam abandonar nossos princípios ou valores. Nós só precisamos aprender a falar sobre eles simplesmente, e no contexto da experiência cotidiana.

A eleição de Donald Trump foi 40 anos em construção, o fruto final de um projeto de direita extraordinariamente bem financiado e abrangente para degradar o bem comum, deificar o mercado e atacar os vulneráveis ​​e os diferentes. Infelizmente, a negligência do movimento progressista em relação ao povo trabalhador e às comunidades rurais se encaixou bem nessa narrativa. Podemos mudar isso compreendendo a perspectiva das comunidades rurais sobre o meio ambiente, reconhecendo as inovações que vêm dessas comunidades e fundamentando nossas mensagens nessas experiências.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Anthony Flaccavento escreveu este artigo para YES! Revista. Anthony é um agricultor orgânico, ativista e consultor de desenvolvimento sustentável baseado em Abingdon, Virgínia. Livro dele, "Construindo uma economia saudável de baixo para cima: aproveitando a experiência do mundo real para a mudança transformadora ” (Junho de 2016) foi publicado pela University Press of Kentucky. Ele escreve e fala amplamente sobre essas questões e também produz “Tome cinco com Tony, Uma série do YouTube sobre economia, comércio e agricultura.

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