Sistemas de florestas tropicais e recifes enfrentam colapso

Sistemas de florestas tropicais e recifes enfrentam colapso

A extração ilegal de madeira em terras indígenas de Pirititi na floresta amazônica do Brasil aumenta o impacto de estações secas mais longas e quentes. Imagem: Felipe Werneck / Ibama via flickr

Em menos de uma vida humana, a maior floresta tropical do mundo poderia se tornar prados e matagais ressecados e o sistema de recifes de corais do Caribe poderia entrar em colapso completamente.

Toda a floresta amazônica poderia desmoronar em savana - prados secos com matagal e florestas intermitentes - dentro de 50 anos como resultado da ação humana.

E o estudo do que é necessário para alterar um ecossistema natural duradouro confirma que, em menos de 15 anos, o rico sistema de recifes de coral do Caribe não poderia mais existir.

Um novo exame estatístico da vulnerabilidade do que antes parecia a floresta eterna e a gloriosos recifes de coral confirma que, uma vez que os grandes ecossistemas começam a mudar, eles podem chegar a um ponto em que o colapso se torna repentino e irreversível.

A pesquisa confirma um medo crescente de que o aquecimento global, impulsionado pelo uso humano excessivo de combustíveis fósseis, possa inclinar não apenas o clima, mas também as paisagens naturais. estados novos e potencialmente catastróficos.

Aviso dramático

Mais diretamente, conforme relatado em um entrevista com o cientista brasileiro Antonio Donato Nobre ontem, na Climate News Network, confirma um aviso dramático emitido em dezembro do ano passado de que a floresta amazônica - uma paisagem quase tão vasta quanto os 48 estados contíguos dos EUA - já pode estar oscilando à beira da ruptura funcional.

Como essa interrupção poderia acontecer foi recentemente descrito por dois cientistas, Thomas Lovejoy, professor de biologia na Universidade George Mason, na Virgínia, EUA, e Carlos Nobre, especialista líder na Amazônia e mudança climática, irmão de Antonio Donato Nobre e pesquisador sênior do Instituto de Estudos Avançados da Universidade de São Paulo.

Lovejoy e Carlos Nobre ressaltam que a maior parte da chuva que mantém a floresta amazônica é na verdade reciclada do denso dossel que cobre a região. Após as chuvas, a evapotranspiração da folhagem retorna vapor de água ao ar acima da floresta e cai novamente como chuva, uma e outra vez.

“Em toda a bacia, o ar sobe, esfria e precipita perto de 20% da água do rio no sistema amazônico”, alertam eles em um comunicado. Relatório de periódico científico.

“O desmatamento atual é substancial e assustador: 17% em toda a bacia amazônica e se aproximando de 20% na Amazônia brasileira.

“Já existem sinais ameaçadores disso na natureza. As estações secas na Amazônia já são mais quentes e mais longas. As taxas de mortalidade de espécies de clima úmido aumentam, enquanto as de clima seco mostram resiliência. A frequência crescente de secas sem precedentes em 2005, 2010 e 2015/16 está sinalizando que o ponto de inflexão está próximo. ”

Em contrapartida, o mais recente estudo da Nature Communications concentra-se nas taxas em que os grandes ecossistemas podem, em princípio, mudar assim que o clima começar a mudar e o habitat natural estiver de alguma forma degradado.

“Esse é outro argumento forte para evitar a degradação dos ecossistemas do nosso planeta; precisamos fazer mais para conservar a biodiversidade. ”

Três cientistas no Reino Unido usaram modelos de computador para testar dados de quatro paisagens terrestres, 25 habitats marinhos e 13 ecossistemas de água doce. Eles descobriram, sem surpresa, que ecossistemas maiores tendem a sofrer mudanças de regime mais lentamente do que os menores.

No entanto, à medida que o ecossistema se torna maior, o tempo adicional necessário para o colapso se torna mais breve, de modo que os grandes ecossistemas falham relativamente mais rapidamente.

Isso significaria que seriam necessários 15 anos para o colapso de 20,000 quilômetros quadrados do sistema de recifes do Caribe, uma vez que algum ponto fatal fosse atingido. E os 5.5 milhões de quilômetros quadrados da floresta úmida tropical da Amazônia, uma vez iniciados, poderão desaparecer em apenas 49 anos.

"Infelizmente, o que nosso artigo revela é que a humanidade precisa se preparar para a mudança muito antes do esperado", diz Simon Willcock, professor sênior de geografia ambiental na Universidade de Bangor, no país de Gales.

E seu colega, Dr. Gregory Cooper, pesquisador de pós-doutorado no Centro de Desenvolvimento, Meio Ambiente e Política da Universidade de Londres, diz: “Esse é outro argumento forte para evitar a degradação dos ecossistemas do nosso planeta; precisamos fazer mais para conservar a biodiversidade. ”

Carbono atmosférico

Outros pesquisadores descobriram separadamente que a floresta amazônica pode estar prestes a se tornar um fonte de carbono ainda mais atmosférico - em vez de uma máquina verde para absorver o excesso de dióxido de carbono da atmosfera - como resultado das mudanças climáticas e destruição ambiental.

O ecossistema da Amazônia levou 58 milhões de anos para evoluir. Mas a mensagem é que ele pode se desdobrar em um tempo muito curto.

Alexandre Antonelli, O diretor de ciência do Royal Botanic Gardens, em Kew, Londres, não era um dos pesquisadores, mas descreve os resultados do estudo como “aterradores” e alerta que a Amazônia pode passar o ponto sem retorno este ano.

Ele diz: “A natureza é frágil. Só porque uma área é grande ou uma espécie é comum, isso não significa que durará para sempre.

“O Sahel - uma área ao sul do Saara que é seis vezes maior que a Espanha - deixou de ser vegetal e abundante para apenas um deserto em algumas centenas de anos.

“A castanha americana - uma das árvores mais importantes do leste da América do Norte - quase sofreu extinção após uma doença fúngica que causou a morte de três a quatro bilhões de árvores no início do século XX.

“Os ecossistemas naturais geralmente são resistentes a mudanças quando mantidos intactos, mas após décadas de perturbação, exploração e estresse climático, não é de surpreender que estejam desmoronando.

“Em outras palavras, você não pode simplesmente remover grandes pedaços de uma floresta tropical e esperar que tudo corra bem - não vai. Com base nesses resultados, 2020 é a nossa última oportunidade de parar o desmatamento na Amazônia. ” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

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