Gerenciando o risco climático na América de Trump

Gerenciando o risco climático na América de TrumpMiami tem visto mais "inundações de dia de sol", o que é exacerbado pelo aumento do nível do mar. A cidade está gastando centenas de milhões de dólares para levantar estradas e bombas para remover a água.
Thomas Ruppert, concessão do mar de Florida, CC BY-NC-ND

Parece, uma pequena pluralidade de americanos votou em Hillary Clinton para ser presidente dos Estados Unidos. No entanto, graças à influência do Colégio Eleitoral da Flórida e do Cinturão da Ferrugem, o candidato republicano, Donald J. Trump, é agora o presidente eleito dos Estados Unidos.

O novo presidente tomará posse em um momento singular na história do nosso planeta. O ano 2016 é o primeiro em mais de um milhão em que o concentração de dióxido de carbono em nossa atmosfera não caiu abaixo de 400 partes por milhão. Física que tem sido conhecido desde o século XIX nos diz que esses altos níveis de dióxido de carbono devem tornar o planeta mais quente; e, de fato, este ano quase certamente será o mais quente já registrado, com uma temperatura média global se preparando para ser cerca de 2.2 ° F (1.2 ° C) mais quente que a média do final do século XIX. E, ao longo do último quarto de século, a média global do nível do mar aumentou a uma taxa de aproximadamente 1.2 polegadas por década - mais de duas vezes mais rápido que o taxa média do século XX. Todos estes são fatos científicos bem estabelecidos.

No entanto, se o novo governo governar como o candidato republicano fez campanha, não será auspicioso para a política climática dos EUA. Isso significa que os EUA enfrentarão um conjunto crescente de riscos ligados às mudanças climáticas.

Política climática na nova administração

O presidente eleito no passado alegou que a mudança climática é uma farsa. Ele pediu desregulamentação de emissões de dióxido de carbono, desembolsar pesquisa sobre energia limpa e climae rasgando o Acordo de Paris intermediado pelas Nações Unidas. Ele e seus apoiadores no Congresso terão o poder de fazer os dois primeiros.

O mundo, no entanto, avançará na redução de emissões sem a liderança dos EUA. o Acordo de Paris já entrou em vigor. Embora o governo federal não possa, no curto prazo, tentar cumprir o compromisso dos EUA de reduzir suas emissões de gases de efeito estufa, as políticas dos Estados e as forças de mercado podem levar o país a parte do caminho.

A China, que tem forte motivação em saúde pública para cumprir seus compromissos, e a UE, junto com a Índia e o Japão, são responsáveis ​​por cerca de metade das emissões globais. Nos próximos quatro anos, este quarteto poderá ter que arcar com o ônus da liderança global necessária para concretizar a visão ambiciosa de Paris, que exige que as emissões líquidas de gases do efeito estufa cheguem a zero na segunda metade do século para limitar o aquecimento adicional para a 0.5. 1.5 ° F (1.5-2.0 ° C acima da média do final do século XIX). Enquanto isso, China já está à frente para liderar o mercado de tecnologias de energia limpa.

Há também a possibilidade de que o presidente eleito mude de curso uma vez no cargo. Mesmo que ele não reverta o curso das emissões, talvez ele reconheça a necessidade de gerenciar os crescentes riscos criados pelas mudanças climáticas por meio da adaptação. Afinal, o aumento do nível do mar diretamente ameaça um número de propriedades Trumpe Trump International Golf Links Irlanda já começou a planejar isso.

Riscos climáticos crescentes

Ao contrário do ceticismo que o presidente eleito defendeu durante a campanha, o clima está mudando, e essas mudanças estão criando riscos muito reais para nós mesmos, nossos filhos e nossos netos. Uma menina nascida hoje pode espera viver no próximo século. Se a humanidade permanecesse no curso intensivo de combustível fóssil das últimas décadas, a temperatura média global seria provavelmente subir por mais 4-8 ° F (2-4 ° C) até o final de sua vida, e os oceanos poderiam subir mais de seis pés.

Essas mudanças ambientais terão consequências econômicas potencialmente graves que os pesquisadores estão começando a ser capazes de quantificar. Esta é uma das razões pelas quais a mudança climática deve estar no topo da agenda de políticas dos EUA - e se não for no nível federal, os governos estaduais e locais precisarão assumir o manto.

Entre os impactos societais mais significativos e quantificáveis ​​da mudança climática estão saúde humana.

Em dias quentes, as pessoas são mais propensas a morrer de causas cardiovasculares e respiratórias. A mudança climática poderia reduzir as mortes relacionadas ao frio nos estados do norte, mas, nacionalmente, as mortes relacionadas ao calor provavelmente inundar esse benefício até meados do século se não sairmos de um caminho com uso intensivo de combustível fóssil. A mudança climática também expandirá a temporada de mosquitos e carrapatos, potencialmente aumentando o risco no continente EUA de doenças agora familiares como Lyme e West Nile, bem como novas como Zika.

Em qualquer cenário de emissões, também precisaremos tomar medidas adaptativas, como Expandir o acesso aos espaços com ar condicionado e fortalecimento das comunidades para garantir que ninguém em necessidade seja isolado. Uma resposta menos letárgica a ameaças de doenças emergentes como o Zika - financiamento para o qual muito atrasado no Congresso neste verão - também é crucial.

Calor e umidade também afetam a capacidade das pessoas de trabalhar ao ar livre. Se o tipo de temperaturas projetadas para o final do século, sob um futuro de alta emissão, acontecesse hoje, os trabalhadores externos provavelmente perderiam cerca de 30 horas de trabalho por ano, reduzindo o tamanho da economia dos EUA em cerca de US $ 80 bilhões.

O Caminho de Paris reduziria esse número em cerca de um fator de quatro. Medidas de saúde pública e segurança no trabalho também podem ajudar. E, é claro, a crescente substituição de trabalhadores por robôs poderia limitar o custo econômico geral.

Inundações costeiras

Os mares em ascensão ameaçam as costas do nosso país. Em muitas áreas costeiras, ruas agora inundar com marés altas acima da médiae o mar mais alto amplifica a inundação causada por tempestades. Se os cerca de nove a 13 polegadas de aumento do nível do mar média global Provavelmente por 2050 foram infligidos à economia de hoje, perdas anuais médias de tempestades costeiras aumentaria em cerca de US $ 9 bilhões. Isso é aproximadamente equivalente a um desastre do Superstorm Sandy a cada oito anos.

Enquanto o aumento do nível do mar em meados deste século está em grande parte bloqueado, um estudo recente sobre a estabilidade do manto de gelo da Antártida sugere que entrar no Caminho de Paris faria uma grande diferença depois disso. Se este novo estudo estiver correto, viver de acordo com a visão do Acordo de Paris reduziria a provável elevação global do nível do mar de três a sete pés por 2100 para um nível muito mais baixo de um a dois pés.

De qualquer forma, precisamos aumentar a resiliência de nossas comunidades costeiras: em alguns casos, por meio de medidas de proteção, como o aumento da infraestrutura ou a construção de paredes oceânicas, mas em outros casos, por meio da transferência gradual de áreas vulneráveis.

Segurança nacional

Alguns dos impactos mais preocupantes da mudança climática nos Estados Unidos podem não acontecer aqui diretamente. Calor extremo, chuva extrema e seca extrema, todos mensuráveis aumentar o risco de conflito civil. E, embora a mudança climática tenha sido, provavelmente, apenas um pequeno contribuinte para a guerra civil na Síria, as conseqüências globais da guerra mostraram como os desastres nacionais transbordam as fronteiras nacionais.

Nossas forças armadas sabem que a mudança climática é um risco de segurança, e é por isso que figurou proeminentemente no Revisão quadrienal de defesa 2014. Como o Pentágono concluiu:

“Os impactos da mudança climática podem aumentar a frequência, a escala e a complexidade de futuras missões, incluindo o apoio de defesa às autoridades civis, ao mesmo tempo em que minam a capacidade de nossas instalações domésticas de apoiar atividades de treinamento.”

O presidente eleito deve ouvir os generais.

Surpresas em potencial

A vitória do Colégio Eleitoral do presidente eleito foi uma grande surpresa, imprevista pelas pesquisas. Há também possíveis surpresas à espreita no sistema climático, apenas parcialmente compreendido pela ciência atual e mal representado nos modelos climáticos atuais.

Por exemplo, a circulação em grande escala da atmosfera ou do oceano pode mudar rapidamente, afetando a temperatura, a precipitação, o nível do mar e talvez até mesmo Quão sensível é o clima para os gases de efeito estufa. As placas de gelo podem entrar em colapso, acelerando o aumento do nível do mar significativamente mais rápido do que esperávamos. Derretendo permafrost poderia adicionar dióxido de carbono e metano à atmosfera, amplificando o aquecimento global.

Entender a probabilidade dessas mudanças - e quais seriam suas conseqüências para a humanidade - é uma tarefa crítica para a pesquisa científica. Se o governo dos EUA não estiver envolvido no financiamento de tais pesquisas, outros governos e filantropias privadas devem ser.

Contabilização da dívida de carbono da nossa nação

Usar combustíveis fósseis é uma forma de empréstimo. Cria benefícios para nós hoje, ao mesmo tempo em que coloca um fardo crescente de risco no futuro. Mas, ao contrário da dívida nacional, ela não aparece no balanço de nosso país.

Agora, ao projetar regulamentos, o governo dos EUA usa estimativas do 'custo social dos gases de efeito estufa' para avaliar os riscos climáticos. A estimativa central é de $ 42 para uma tonelada métrica de dióxido de carbono emitido em 2020, aumentando com o tempo. Este valor representa o valor em 2020 de todos os efeitos climáticos daquela tonelada, desde o ano de sua emissão através dos séculos por vir.

Essas estimativas de custo social implicam que um ano de emissões nos EUA atualmente causa cerca de US $ 200 bilhões de danos. Se os EUA mantivessem suas emissões atuais para sempre, o valor atual de todos os danos resultantes chegaria a cerca de US $ 14 trilhões.

Se os EUA cortassem as emissões de carbono para zero no próximo meio século, reduziriam essa "dívida de carbono" em cerca de US $ 10 trilhões - cerca de metade do dívida pública atual de $ 20 trilhões. Essa dívida de carbono deve estar na mesa ao lado da dívida pública em qualquer discussão sobre a saúde fiscal de longo prazo de nossa nação.

Necessidade de democracia forte

A mudança climática está criando riscos reais, grandes e cada vez mais mensuráveis ​​- mas os riscos podem ser gerenciados se os encaramos de frente. Criticamente, nossa capacidade de gerenciar esses riscos depende da saúde de nossas instituições públicas.

Se o governo federal optar por não enfrentar esses riscos pelos próximos quatro anos, então a responsabilidade deve recair sobre os outros. Os governos estaduais e municipais não precisam da benção federal para reduzir as emissões de gases de efeito estufa ou para se preparar para gerenciar melhor os impactos climáticos. As redes de organizações governamentais e não-governamentais poderiam substituir, em parte, o papel do governo federal de vincular o conhecimento especializado às pessoas afetadas pela mudança climática. As organizações filantrópicas poderiam intensificar e ajudar a preencher as lacunas criadas pela falta de financiamento federal. O mundo deve seguir em frente, com ou sem os Estados Unidos.

E todos os americanos que se importam com essa questão - democrata, republicana ou independente - precisam se engajar, organizar e fazer ouvir suas vozes.

A Conversação

Sobre o autor

Robert Kopp, Professor Associado, Departamento de Ciências da Terra e Planetárias, e Diretor Associado, Rutgers Energy Institute, Rutgers University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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