O que o mundo realmente parece em 1.5 ° C de aquecimento?

O que o mundo realmente parece em 1.5 ° C de aquecimento?

A alta ambição do Acordo de Paris, de limitar o aquecimento global a “bem abaixo de 2 ° C”, foi motivada pela preocupação com a elevação do nível do mar no longo prazo. Um clima mais quente significa inevitavelmente o derretimento do gelo - você não precisa de um modelo de computador para prever isso, é simples senso comum.

À medida que a temperatura sobe, mais cedo ou mais tarde, grande parte das geleiras do mundo se transformará em água, que acabará no oceano. Com o aquecimento suficiente, os lençóis de gelo também podem começar a derreter irreversivelmente. Além disso, a água se expande à medida que se aquece. Embora o impacto total demore muito tempo - séculos ou mais - as implicações de até mesmo o aquecimento de 2 ° C para áreas costeiras baixas e estados insulares são profundas. É por isso que, em Paris, o mundo concordou em "buscar esforços" para ir além e limitar o aquecimento a 1.5 ° C acima dos níveis pré-industriais.

O termo “pré-industrial” nem sempre é bem definido, mas geralmente é considerado como 1850-1900, pois é quando as medições precisas se tornam difundidas o suficiente para estimar a mudança global de temperatura. Pelas 1980s, quando os cientistas alertaram pela primeira vez sobre os riscos da mudança climática, o mundo já havia aquecido cerca de 0.4 ° C. As coisas se aceleraram desde então, e enquanto as mudanças de ano para ano mostram tanto os baixos quanto os altos, a tendência geral está em alta. Os dados mais recentes do Met Office mostram que o 2016 deve ser 1.2 ° C acima dos níveis pré-industriais - o ano mais quente já registrado.

Então, dado isso, como será um mundo acima de 1.5 ° C?

Não é muito diferente ... primeiro

Dependendo da sensibilidade climática e da variabilidade natural, poderíamos ver o primeiro ano acima de 1.5 ° C já no 2020 - mas é mais provável que seja posterior. Em qualquer caso, o primeiro ano acima de 1.5 ° C acima das temperaturas pré-industriais não representará o mundo quente que se parece a longo prazo.

Durante esse ano, esperamos alguns eventos climáticos extremos em algum lugar do mundo, como acontece todos os anos. Algumas dessas ondas de calor, fortes chuvas ou secas podem ter se tornado mais prováveis ​​como parte das mudanças climáticas. Outros, no entanto, podem não ter mudado de probabilidade. Provocar o sinal das mudanças climáticas a partir do ruído da variabilidade natural é trabalho duro.

Mas haverá alguns lugares que ainda não vêem grandes impactos naquele primeiro ano, que, no entanto, terão maior probabilidade de serem afetados. A analogia dos “dados carregados” é bastante clichê, mas mesmo assim útil - mesmo um par de dados carregados não rola um duplo seis a cada vez, apenas mais vezes que dados normais. Portanto, embora as chances de uma onda de calor extrema, por exemplo, possam ter aumentado quando excedemos 1.5 ° C, talvez não ocorram necessariamente naquele ano.

Além disso, alguns impactos, como o aumento do nível do mar ou a extinção de espécies, ficarão atrás da mudança climática, simplesmente porque os processos envolvidos podem ser lentos. Leva décadas ou mais para derreter as geleiras, então a entrada de água extra nos oceanos levará tempo.

Nada disso deve nos levar a uma falsa sensação de segurança. Embora o aumento dos mares ou as perdas de biodiversidade possam não ser óbvios no primeiro ano acima de 1.5 ° C, algumas dessas mudanças provavelmente já estarão bloqueadas e inevitáveis.

Além do aquecimento global

Os impactos do aumento do dióxido de carbono não vêm apenas de seus efeitos como um gás de efeito estufa. Também afeta diretamente o crescimento das plantas através da intensificação da fotossíntese (“fertilização com CO₂”) e torna o mar menos alcalino e mais ácido. A "acidificação do oceano" não é saudável para organismos que produzem cálcio em seus corpos, como corais e algumas formas de plâncton. Todas as outras coisas sendo iguais, a fertilização com CO₂ pode ser vista como “boa notícia”, pois pode ajudar a melhorar o rendimento das culturas, mas mesmo assim, as implicações para a biodiversidade podem não ser todas positivas - a pesquisa já mostrou que beneficia espécies de crescimento mais rápido, como cipós, que competem com árvores, então a composição dos ecossistemas pode mudar.

A extensão em que um mundo 1.5 ° C verá esses outros impactos depende do nível ainda incerto de “sensibilidade climática” - quanto aquecimento ocorre para um dado aumento no dióxido de carbono. Sensibilidade mais alta significaria que mesmo um pequeno aumento no CO₂ levaria a 1.5 ° C, portanto a fertilização e a acidificação seriam relativamente menos importantes, e vice-versa.

Impactos da permanência em 1.5 ° C

Existe um grande debate sobre se a limitação do aquecimento a 1.5 ° C é possível ou não. Mas, mesmo que seja, limitar o aquecimento global terá consequências. Não estou falando aqui sobre potenciais impactos econômicos (positivos ou negativos). Estou falando sobre impactos no tipo de coisa que estamos tentando proteger, minimizando a própria mudança climática, coisas como biodiversidade e produção de alimentos.

Em cenários que limitam o aquecimento a 1.5 ° C, as emissões líquidas de CO₂ teriam que se tornar negativas bem antes do final do século. Isso significaria não apenas interromper a emissão de CO₂ na atmosfera, mas também tirando enormes quantidades disso. Grandes áreas de novas florestas e / ou grandes plantações de culturas de bioenergia teriam que ser cultivadas, juntamente com captura e armazenamento de carbono. Isso exigirá terra. Mas também precisamos de terra para alimentação e também valorizamos a biodiversidade do deserto. Há tanta terra para dar a volta, escolhas tão difíceis podem estar à frente.

Assim, enquanto o Acordo de Paris aumentou a ambição e comprometeu o mundo a tentar limitar o aquecimento a 1.5 ° C, devemos lembrar que há muito mais do que um único número que é importante aqui.

Seria ingênuo olhar para o clima no primeiro ano e dizer “Ok, isso não é tão ruim, talvez possamos relaxar e deixar o aquecimento continuar”. É vital lembrar que, em qualquer nível de aquecimento global, ainda não vimos os impactos completos disso. Mas também não vimos os impactos de atrasar o aquecimento em níveis baixos. De um jeito ou de outro, em última análise, o mundo vai ser um lugar muito diferente.

A Conversação

Sobre o autor

Richard Betts, Presidente em Impactos Climáticos, Universidade de Exeter

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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