Mudança climática tornará o arroz menos nutritivo, colocando em risco milhões de pobres do mundo

Mudança climática tornará o arroz menos nutritivo, colocando em risco milhões de pobres do mundo Agricultor de arroz em Longsheng, China. kevincure, CC BY

O arroz é a principal fonte de alimento para mais de 3 bilhões de pessoas em todo o mundo. Muitos são incapazes de pagar uma dieta diversificada e nutritiva, que inclui proteínas, grãos, frutas e vegetais completos. Eles dependem fortemente de culturas de cereais mais acessíveis, incluindo arroz, para a maioria de suas calorias.

Minha pesquisa se concentra nos riscos à saúde associados à variabilidade e mudança climática. Em um estudo recentemente publicado, Trabalhei com cientistas da China, Japão, Austrália e Estados Unidos para avaliar como as crescentes concentrações de dióxido de carbono que estão alimentando as mudanças climáticas podem alterar o valor nutricional do arroz. Realizamos estudos de campo na Ásia para várias linhas de arroz geneticamente diversas, analisando como as crescentes concentrações de dióxido de carbono na atmosfera alteravam os níveis de proteínas, micronutrientes e vitaminas do complexo B.

Nossos dados mostraram pela primeira vez que o arroz cultivado nas concentrações de dióxido de carbono atmosférico que os cientistas esperam que o mundo alcance até 2100 possui níveis mais baixos de quatro vitaminas do complexo B. Esses achados também apóiam pesquisas de outros estudos de campo que mostram arroz cultivado sob tais condições contém menos proteínas, ferro e zinco, que são importantes no desenvolvimento fetal e na primeira infância. Essas mudanças podem ter um impacto desproporcional na saúde materna e saúde da criança nos países mais pobres dependentes de arroz, incluindo Bangladesh e Camboja.

Mudança climática tornará o arroz menos nutritivo, colocando em risco milhões de pobres do mundo Muitas das regiões mais pobres da Ásia dependem do arroz como alimento básico. IRRI, CC BY-NC-SA

Dióxido de carbono e crescimento de plantas

As plantas obtêm o carbono de que precisam para crescer principalmente a partir do dióxido de carbono na atmosfera e extraem do solo outros nutrientes necessários. As atividades humanas - principalmente a combustão de combustíveis fósseis e o desmatamento - aumentaram as concentrações atmosféricas de CO2 de cerca de 280 partes por milhão durante o período pré-industrial para 410 partes por milhão hoje. Se as taxas globais de emissão continuarem no caminho atual, as concentrações atmosféricas de CO2 poderão atingir mais de 1,200 partes por milhão até 2100 (incluindo metano e outras emissões de gases de efeito estufa).

É geralmente reconhecido que concentrações mais altas de CO2 estimulam a fotossíntese e o crescimento das plantas. Esse efeito pode tornar as culturas de cereais que continuam sendo as fontes mais importantes de alimentos do mundo, como arroz, trigo e milho, mais produtivas, embora pesquisas recentes sugiram que prever impactos no crescimento das plantas seja complexo.

As concentrações de minerais críticos para a saúde humana, particularmente ferro e zinco, não mudam em uníssono com as concentrações de CO2. O entendimento atual da fisiologia das plantas sugere que as principais culturas de cereais - particularmente arroz e trigo - respondem a concentrações mais altas de CO2 sintetizando mais carboidratos (amidos e açúcares) e menos proteínas, e reduzindo a quantidade de minerais em seus grãos.

Mudança climática tornará o arroz menos nutritivo, colocando em risco milhões de pobres do mundo Após um declínio constante por mais de uma década, a fome global parece estar aumentando, afetando 11% da população global. FAO, CC BY-ND

A importância dos micronutrientes

Em todo o mundo, aproximadamente 815 milhões de pessoas em todo o mundo são inseguro em alimentos, o que significa que eles não têm acesso confiável a quantidades suficientes de alimentos seguros, nutritivos e acessíveis. Ainda mais pessoas - aproximadamente 2 bilhões - têm deficiências de micronutrientes importantes como ferro, iodo e zinco.

A falta de ferro na dieta pode levar à anemia por deficiência de ferro, uma condição na qual há muito poucos glóbulos vermelhos no corpo para transportar oxigênio. Este é o tipo mais comum de anemia. Pode causar fadiga, falta de ar ou dor no peito e pode levar a complicações graves, como insuficiência cardíaca e atrasos no desenvolvimento de crianças.

As deficiências de zinco são caracterizadas por perda de apetite e olfato diminuído, cicatrização prejudicada e função imunológica enfraquecida. O zinco também apóia o crescimento e o desenvolvimento, de modo que a ingestão alimentar suficiente é importante para mulheres grávidas e crianças em crescimento.

Maiores concentrações de carbono nas plantas reduzem quantidades de nitrogênio no tecido vegetal, que é fundamental para a formação de vitaminas do complexo B. Diferentes vitaminas do complexo B são necessárias para as principais funções do corpo, como regular o sistema nervoso, transformar alimentos em energia e combater infecções. O folato, uma vitamina B, reduz o risco de defeitos congênitos quando consumido por mulheres grávidas.

Mudança climática tornará o arroz menos nutritivo, colocando em risco milhões de pobres do mundo A anemia afeta um terço das mulheres em idade reprodutiva em todo o mundo - ou cerca de 613 milhões de mulheres. FAO, CC BY-ND

Perdas nutricionais significativas

Realizamos nossos estudos de campo na China e no Japão, onde cultivamos diferentes cepas de arroz ao ar livre. Para simular concentrações mais altas de CO2 na atmosfera, usamos Enriquecimento de CO2 sem ar, que sopra CO2 sobre os campos para manter as concentrações esperadas no final do século. Os campos de controle experimentam condições semelhantes, exceto pelas maiores concentrações de CO2.

Em média, o arroz que cultivamos no ar com concentrações elevadas de CO2 continha 17% menos vitamina B1 (tiamina) do que o arroz cultivado sob as atuais concentrações de CO2; 17% menos vitamina B2 (riboflavina); 13% menos vitamina B5 (ácido pantotênico); e 30% menos vitamina B9 (folato). Nosso estudo é o primeiro a identificar que as concentrações de vitaminas B no arroz são reduzidas com maior CO2.

Também encontramos reduções médias de 10% em proteínas, 8% em ferro e 5% em zinco. Não encontramos alterações nos níveis de vitamina B6 ou cálcio. O único aumento encontrado foi nos níveis de vitamina E para a maioria das cepas.

Mudança climática tornará o arroz menos nutritivo, colocando em risco milhões de pobres do mundo O arroz dentro do octógono nesse campo faz parte de um experimento desenvolvido para cultivar arroz sob diferentes condições atmosféricas. O arroz cultivado sob concentrações de 568 a 590 partes por milhão de dióxido de carbono é menos nutritivo, com menores quantidades de proteínas, vitaminas e minerais. Dr. Toshihiro HASEGAWA, Organização Nacional de Pesquisa em Agricultura e Alimentos do Japão, CC BY-ND

Agravamento das deficiências de micronutrientes

Atualmente, cerca de 600 milhões de pessoas - principalmente no sudeste da Ásia - consomem mais da metade de suas calorias e proteínas diárias diretamente do arroz. Se nada for feito, os declínios encontrados provavelmente piorariam o ônus geral da desnutrição. Eles também podem afetar o desenvolvimento da primeira infância através de impactos que incluem efeitos agravados de doenças diarréicas e malária.

Os riscos potenciais à saúde associados aos déficits nutricionais induzidos por CO2 estão diretamente correlacionados ao menor produto interno bruto per capita. Isso sugere que essas mudanças teriam sérias conseqüências potenciais para os países que já lutam com a pobreza e a subnutrição. Poucas pessoas associariam a combustão e o desmatamento de combustíveis fósseis com o conteúdo nutricional do arroz, mas nossa pesquisa mostra claramente uma maneira pela qual a emissão de combustíveis fósseis pode agravar os desafios da fome no mundo.

Como as mudanças climáticas podem afetar outras plantas-chave?

Infelizmente, atualmente não existe nenhuma entidade nos níveis federal, estadual ou empresarial que ofereça financiamento a longo prazo para avaliar como o aumento dos níveis de CO2 pode afetar a química da planta e a qualidade nutricional. Mas as mudanças induzidas por CO2 têm implicações significativas, variando de plantas medicinais a nutrição, segurança alimentar e alergias alimentares. Dados os possíveis impactos, que já podem estar ocorrendo, há uma necessidade clara e urgente de investir nessa pesquisa.

Também é fundamental identificar opções para evitar ou diminuir esses riscos, desde o melhoramento de plantas tradicionais até a modificação genética e suplementos. As crescentes concentrações de CO2 estão impulsionando as mudanças climáticas. Qual o papel dessas emissões na alteração de todos os aspectos da biologia das plantas, incluindo a qualidade nutricional das culturas que usamos para alimentos, ração, fibra e combustível, ainda precisa ser determinado.A Conversação

Sobre o autor

Kristie Ebi, professora de saúde global e ciências ambientais e de saúde ocupacional, Universidade de Washington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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