O que 2016 revelou sobre os perigos mortais da poluição do ar

O que 2016 revelou sobre os perigos mortais da poluição do arNeve negra. Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA / Flickr, CC BY

Pequim, Londres, Cidade do México, Nova Délhi e Paris estão entre as cidades que chamaram a atenção por seus níveis perigosamente altos de poluição do ar na 2016 - mas não estão sozinhos. A Organização Mundial de Saúde (OMS) confirmou que 92% da população urbana mundial agora moramos em cidades onde o ar é tóxico.

Na Índia, um estudo descobriu que as cidades indígenas 41 de mais de um milhão de pessoas enfrentavam uma má qualidade do ar em quase 60% do total de dias monitorados. Três cidades - Gwalior, Varanasi e Allahabad - nem sequer conseguiram um bom dia de qualidade do ar.

No continente africano, o ar sujo era identificado como a causa de mortes prematuras 712,000 - que é mais do que a água insegura (542,000), desnutrição infantil (275,000) ou saneamento inseguro (391,000).

In Europa, verificou-se que cerca de 85% da população urbana estão expostos a partículas finas nocivas (PM2.5), que foi responsável por uma estimativa de mortes prematuras 467,000 em países europeus 41.

Mas nem tudo é má notícia: 74 major Cidades chinesas ter visto as concentrações médias anuais de material particulado, dióxido de enxofre e dióxido de nitrogênio, diminuir desde 2014, embora o governo chinês “Guerra à poluição do ar” recebeu críticas.

Risco de vida

Os impactos na saúde da poluição do ar estão bem documentados; mas agora, novas evidências sugerem uma ligação entre a poluição do ar e demência e Doença de Alzheimer, com exposição a má qualidade do ar equivalente a fumar passivamente seis cigarros um dia. Não só isso, o ar tóxico tem sido culpado por mais acidentes de trânsito de poluentes distraindo os motoristas, causando olhos lacrimejantes e coceira nos narizes.

Muitas vezes, são pessoas pobres, jovens, velhas e desfavorecidas, as mais afetadas pela má qualidade do ar. A poluição do ar é responsável pela morte de Crianças 600,000 com menos de cinco anos de idade todos os anos. As minorias étnicas são mais propensas a serem expostas a altos níveis de poluição do que outros grupos. Em Londres, negros, africanos e caribenhos foram expostos a níveis mais altos de dióxido de azoto ilegal (15.3%) devido ao local onde viviam, em comparação com o resto da população da cidade (13.3%).

A poluição do ar também afeta o clima regional, que impacta no futuro disponibilidade de água e a produtividade do ecossistema. O carbono negro é um material particulado criado através da queima de combustíveis fósseis (como o diesel) e biomassa. Além de afetar a saúde humana, é responsável por derretimento glacial no planalto do Himalaia e do Tibete. Os depósitos de carbono negro na neve e no gelo escurecem as superfícies, resultando em maior absorção de luz solar e fusão mais rápida.

Pesquisa do Banco Mundial Estima-se que o custo econômico global de mortes relacionadas à poluição do ar seja de US $ 225 bilhões em renda perdida do trabalho (em 2013) e mais de US $ 5 trilhões em perdas de bem-estar. o OCDE previu que os custos globais de saúde relacionados à poluição do ar aumentarão de US $ 21 bilhões em 2015 para US $ 176 bilhões em 2060. E, segundo a 2060, o número anual global de dias de trabalho perdidos que afetam a produtividade do trabalho deverá atingir 3.7 bilhões - atualmente, cerca de 1.2 bilhões.

Ar criativo

Várias formas criativas de entender e abordar o problema da poluição do ar foram observadas em toda a 2016. Em Londres, pombos de corrida Levou para o céu equipado com sensores de poluição e uma conta no Twitter, para aumentar a conscientização sobre o ar sujo da capital ilegalmente. Amsterdã seguiu o tema dos pássaros, com casas de aves inteligentes que se iluminam para mostrar o status da qualidade do ar, oferecendo gratuitamente Treewifi.

Outras inovações incluíram o desenvolvimento de uma inalador barato sem receita que protege os pulmões contra a poluição do ar, ea instalação de um torre de sete metros de altura em Pequim, que suga os poluentes do ar sujo.

Aumentar a conscientização sobre as causas e os efeitos da poluição do ar é importante, pois não somos apenas vítimas, mas também contribuidores para o problema. Houve também muitos projectos de monitorização da qualidade do ar para envolver os cidadãos nas questões relacionadas com a poluição do ar, tais como: “Narizes curiosos”, que viu moradores de Antuérpia medem a poluição do tráfego e “Zonas de ar limpo” na Carolina do Norte, EUA, onde indivíduos mediram partículas em tempo real.

Também vimos a conscientização levar à ação, quando a demanda por ar limpo levou a ClientEarth tomar medidas legais contra o fracasso do governo em combater a poluição do ar ilegal. Enquanto isso, Artistas em Londres produziu suas próprias campanhas, destinadas a alertar os jovens sobre os efeitos da baixa qualidade do ar.

A mudança está no ar

Este ano as Nações Unidas Nova Agenda Urbana, Objetivos de Desenvolvimento Sustentável e o Campanha Breathe Life apelou a acções para melhorar a qualidade do ar urbano e proporcionar co-benefícios sociais, ambientais e económicos.

Enquanto isso, Paris, Cidade do México, Madri e Atenas se comprometeram a remover veículos a diesel de suas ruas por 2025, promovendo a pé e infra-estrutura de ciclismo. Na Ásia, um programa de certificação da cidade está sendo testado para incentivar as cidades a fazer avanços na gestão da qualidade do ar.

Se alguma coisa, 2016 nos mostrou que a má qualidade do ar é um flagelo do mundo desenvolvido e em desenvolvimento - e que requer ação imediata. A evidência é clara: precisamos limpar nosso ato, proteger a saúde humana e colher os benefícios do ar limpo para todos.

A Conversação

Sobre o autor

Gary Haq, Pesquisador Sênior Associado em Desenvolvimento Sustentável, Ecologia Humana, University of York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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