A segunda maior floresta da América do Sul também está queimando - e o carvão ecológico está subsidiando sua destruição

A segunda maior floresta da América do Sul também está queimando - e o carvão ecológico está subsidiando sua destruição O Chaco Paraguai, a segunda maior floresta da América do Sul, está desaparecendo rapidamente à medida que a agricultura se estende mais profundamente no que antes era floresta. Aqui, árvores isoladas permanecem em meio às fazendas. Joel E. Correia, CC BY-NC-ND

A incêndios em toda a Amazônia brasileira capturaram a atenção do mundo. Enquanto isso, a segunda maior floresta da América do Sul, a Gran Chaco, está desaparecendo à vista de todos.

O Gran Chaco, que se estende da Bolívia e do Brasil ao Paraguai e Argentina, é extremamente biodiverso, com mais de Planta 3,400 e espécies animais 900 - Incluindo árvores quebracho blanco, antas e onças. É também o lar de pelo menos povos indígenas 30, incluindo os Ayoreo, alguns dos quais vivem em isolamento voluntário em suas pátrias históricas também Colônias menonitas.

Agora, devido a alguns dos desmatamento mais rápido do mundo, este ecossistema outrora enorme em breve poderá sair de áreas protegidas. Desde 2001, mais de 31,000 quilômetros quadrados de floresta foram derrubados abrir caminho para a agricultura e pecuária no Gran Chaco.

A segunda maior floresta da América do Sul também está queimando - e o carvão ecológico está subsidiando sua destruição Desmatamento na América do Sul desde 2001, mostrado em rosa. www.globalforestwatch.org

Mais da metade desse desmatamento ocorreu no Paraguai, um pequeno país sul-americano de 7 milhões.

Como no Amazônia ao norte, pecuária e agricultura são os principais impulsionadores do desmatamento no Gran Chaco do Paraguai.

Mas, além da carne bovina e da soja, as terras limpas do Gran Chaco também produzem coisas bastante inesperadas - produtos do cotidiano que são exportados e vendidos no exterior para consumidores que talvez nunca saibam que suas compras contribuem para a economia. destruição da segunda maior floresta da América do Sul.

A segunda maior floresta da América do Sul também está queimando - e o carvão ecológico está subsidiando sua destruição Recém-acorrentado e raspado: onde uma floresta paraguaia já esteve, um pasto de vaca está sendo construído. Joel E. Correia

Dores crescentes no Chaco

Eu investiguei o disseminação da agricultura orientada para a exportação no Paraguai desde 2011. Paraguai, o oitavo maior exportador de carne bovina globalmente, vende 350,000 toneladas de carne todos os anos para Rússia, Israel, Chile e além.

Existem pelo menos 14 milhões cabeça de gado no Chaco paraguaio e mais de 4 milhões de hectares de terras dedicadas à criação de gado - uma área maior que a Bélgica.

O governo paraguaio espera subir para o cinco principais exportadores mundiais de carne bovina nos próximos anos 10. Para atingir esse objetivo, os pecuaristas precisarão de mais terras - muitas delas - já que a indústria de carne bovina do Paraguai é baseado em pastoreio, em vez do modelo de confinamento predominante nos EUA

Para limpar a terra da floresta para pastagem, ambos legalmente e ilegalmente, Pecuaristas paraguaios usam o que se chama “encadeamento. ”Isso significa nivelar a floresta com tratores que arrastam correntes pesadas. Então eles queimam as árvores caídas.

Cada vez mais, alguns fazendeiros paraguaios estão percebendo que também há dinheiro a ser ganho com essas árvores derrubadas. Em vez de apenas incinerar a madeira em seus campos, eles a transformam em carbón - ou carvão, em inglês.

Do outro lado do Chaco paraguaio, grandes fornos de tijolos localizados fora das estradas principais lentamente assam a madeira desmatada das florestas próximas, transformando-a em carvão que alimenta os churrascos de fim de semana em todo o mundo.

Esse carvão é então empilhado alto em caminhões que transportá-lo para exportadores paraguaios, quem o envia para Europa, Oriente Médio e Estados Unidos, entre outros grandes mercados.

A segunda maior floresta da América do Sul também está queimando - e o carvão ecológico está subsidiando sua destruição Fornos de carvão vegetal no Chaco do Paraguai. Joel E. Correia

Cookouts de fim de semana e couro de luxo

Nesses lugares, o carvão paraguaio costuma ser rotulado como "naturaloucertificado ambientalmente”, Sugerindo que são sustentáveis.

O carvão paraguaio pode ser um produto "natural", mas dificilmente é ecológico. Isso porque produzir e vender carvão de árvores cortadas recentemente - árvores que antes eram desperdiçadas - torna o desmatamento mais lucrativo.

Como resultado, as compras deste produto contribuem indiretamente para o desmatamento do Chaco, às vezes transformando consumidores preocupados com o meio ambiente em cúmplices desconhecidos na dizimação da segunda maior floresta da América do Sul.

A segunda maior floresta da América do Sul também está queimando - e o carvão ecológico está subsidiando sua destruição Sacos de carvão produzido recentemente sendo transportados pelo Chaco para mercados para venda. Joel E. Correia

Um problema semelhante surge com outro bem Chaco que é vendido em toda parte: couro.

Paraguai exportado quase 9 milhões de libras de couro - um subproduto de sua indústria de carne bovina - no ano passado.

O couro paraguaio é refinado e utilizado em inúmeras indústrias em todo o mundo, principalmente na Europa.

Empresas de automóveis BMW, Citroën, Peugeot, Renault, Porsche e Ferrari todo uso couro do Chaco para embrulhar tudo, de assentos a Volantes.

Jogando uma partida de futebol neste fim de semana? Seus sapatos poderia ser feito da mesma coisa.

Couro e carvão vegetal não apenas tornam mais rentável a degradação ambiental da floresta do Chaco paraguaio - às vezes, são produzidos usando trabalho forçado.

De acordo com recentes reclamações registradas na Procuradoria Geral do Paraguai e no departamento de trabalho, algumas fazendas de gado Chaco explorar povos indígenas, pagando salários extremamente baixos por trabalhos como a construção de cercas, a limpeza de terras ou a criação de gado. Alguns trabalhadores precisam comprar alimentos em lojas de fazenda caras, usando sistemas de crédito que os envolvem em dívidas.

Um 2018 de setembro Relatório das Nações Unidas nas formas contemporâneas de escravidão no Paraguai mostra que o trabalho forçado nas fazendas de gado do Chaco e nas indústrias relacionadas está melhorando lentamente devido ao maior cumprimento das leis trabalhistas, mas afirma que continua prevalecendo.

Indo, indo,…

Sei que pode ser esmagador para os consumidores investigar se o couro, digamos, ou o carvão para o churrasco são de origem ética.

Existem tantos problemas ambientais preocupantes no mundo, e as cadeias de suprimentos globais são incrivelmente complexas. Portanto, para os consumidores que moram longe dos locais que produzem os bens que compram - mesmo os mais conscientes - é mais fácil focar em eventos extraordinários como os incêndios na Amazônia do que contemplar as conseqüências não intencionais de um churrasco no final de semana.

Mas hábitos de consumo comuns importa quando se trata de saúde ambiental global. As coisas que compramos podem apoiar as práticas e indústrias subjacentes nocivas que levam a crises agudas como incêndios na Amazônia ou problemas generalizados causados ​​por mudança climática.

Dito isto, não há "fora da vista, fora da mente" quando se trata de justiça social e ambiental. Se a grande floresta de Gran Chaco da América do Sul continuar a ser nivelada às taxas atuais, vai retroceder antes que a maioria das pessoas soubesse que existia.

Sobre o autor

Joel E. Correia, professor assistente de estudos latino-americanos, University of Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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