Seca e mudança climática estão impulsionando altos preços da água na bacia de Murray-Darling

Seca e mudança climática estão impulsionando altos preços da água na bacia de Murray-Darling

Os preços da água no sul da Bacia de Murray-Darling atingiram seus níveis mais altos desde o pior dos Seca do milênio mais de uma década atrás. Esses altos preços da água estão causando muita ansiedade na região e levaram o governo federal a convocar a Comissão Australiana de Concorrência e Consumidores para um inquérito no mercado de água.

Inevitavelmente, sempre que um bem importante se torna mais caro - seja em habitação, eletricidade ou água - há uma corrida para identificar possíveis causas e culpados. Nos últimos anos, os altos preços da água foram investidores estrangeiros, especuladores corporativos, regras de compartilhamento de água do governo estadual, novas plantações de amêndoa e o Plano de Bacia de Murray-Darling.

Seca e mudança climática estão impulsionando altos preços da água na bacia de Murray-Darling As águas da bacia do norte correm para o rio Darling e as águas da bacia do sul correm para o rio Murray. MDBA

Embora alguns desses fatores tenham afetado o mercado, eles são, em muitos aspectos, uma distração da verdade mais simples: os altos preços da água foram causados ​​principalmente pela falta de chuva.

Fornecimento impulsiona o mercado

Reformas de mercado nos 1980s e 1990s ativou o comércio de água em muitas partes da Austrália. De longe, o mercado mais ativo existe na bacia sulista de Murray-Darling, que cobre o rio Murray e seus afluentes no norte de Victoria, no sul de New South Wales e no leste da Austrália do Sul.

O mercado permite que os usuários - principalmente fazendeiros de irrigação - negociem suas alocações de água (efetivamente partes de água nas principais represas dos rios). Essa negociação ajuda a garantir o fornecimento limitado de água aos agricultores que os valorizam mais, o que pode ser crucial em épocas de seca.

Dados históricos mostram que o principal motor dos preços do mercado de água na bacia sul é mudança no abastecimento de água.

O gráfico a seguir mostra os volumes de armazenamento (em laranja) e os preços da água (em vermelho) na bacia sul desde 2006. Os preços atingiram o pico no auge da seca do Millennium em 2007. Durante as inundações de 2011, eles caíram perto de zero. Os preços aumentaram novamente durante a última seca e estão agora em seus níveis mais altos em uma década.As águas da bacia do norte correm para o rio Darling e as águas da bacia do sul correm para o rio Murray. MDBA Preços de alocação de água e volumes de armazenamento no sul da Bacia de Murray-Darling. Registros comerciais do governo estadual, BOM, Ruralco Water, estimativas da ABARES.

Precipitação menor, temperaturas mais altas

Enquanto os preços da água sempre foram mais altos nos anos secos e mais baixos nos úmidos, nós temos tido anos muito mais secos nas últimas décadas.

Nos últimos anos 20, o fluxo de chuvas, escoamento e fluxo na bacia do sul tem sido muito inferior às condições históricas.

O gráfico abaixo mostra dados de fluxo modelados para o rio Murray, assumindo condições climáticas históricas e sem extração de água, ao longo do século passado. Isso mostra que a média dos fluxos de água neste século é cerca de 40% abaixo da média do século 20.impactos Modelou o fluxo anual do Murray River 'sem desenvolvimento', 1900 para 2018. Autoridade da Bacia de Murray-Darling.

Sabemos que essas reduções são pelo menos em parte relacionado à mudança climática, impulsionado por ambos chuvas de inverno reduzidas e temperaturas mais altas.

Chuvas mais baixas e temperaturas mais altas também tornam as safras mais sedentas, aumentando a demanda por água para irrigação. Isso ficou evidente em janeiro, quando as temperaturas excedeu 35 ℃ por 14 dias e a demanda de irrigadores por água aumentou de cerca de 4.5 gigalitres para 7 gigalitres por dia.

O plano da bacia em perspectiva

O Plano da Bacia de Murray-Darling procura melhorar a saúde ambiental do sistema fluvial recuperando os direitos da água dos agricultores de irrigação. Até hoje, mais de Gigalitros 1,700 dos direitos da água - cerca de 20% do abastecimento anual de água - foram recuperados na bacia sul.

Ao reduzir o fornecimento, a recuperação de água foi sempre esperado para aumentar os preços da água. No entanto, os efeitos da recuperação da água sobre a oferta - embora significativos - ainda são pequenos em relação aos efeitos do clima no mesmo período, como mostrado no gráfico abaixo.As águas da bacia do norte correm para o rio Darling e as águas da bacia do sul correm para o rio Murray. MDBA Uso de alocação de água na bacia sul com e sem recuperação de água. Agências do governo estadual, Departamento de Agricultura, estimativas da ABARES.

Medir o efeito preciso da recuperação da água nos preços é difícil. As recompras de água são diretas e foram modeladas por ABARES e outras. Mas os efeitos dos programas de infra-estrutura - onde os agricultores devolvem uma parte de seus direitos sobre a água em troca de financiamento para atualizar a infraestrutura - são mais difíceis de estimar.

Mudanças de regra 'Carryover'

Historicamente, os agricultores tinham que usar alocações de água dentro de uma janela de mês 12. A introdução de "transferir”- mais recentemente em Victoria em 2008 - significa que os usuários podem agora reter a água não utilizada em represas. Esta mudança de regra foi uma coisa boa, pois incentiva os agricultores a conservar a água e construir um amortecedor contra a seca.

Mas também pode ter contribuído para a ansiedade sobre as operações do mercado de água.

Como as alocações de água podem ser compradas e mantidas por vários anos, as informações sobre as condições futuras podem ter um grande efeito sobre os preços agora. Por exemplo, vemos grandes saltos no preço após notícias de resultados piores do que o esperado previsões de suprimento. Isso pode ter ajudado a alimentar a preocupação com os "especuladores".

A longo prazo, a capacidade de armazenar água ajuda a Preços de água “suaves”, com preços ligeiramente mais elevados na maioria dos anos compensados ​​por preços muito mais baixos nos anos de seca. Novamente, isso é uma coisa boa, mas pode ter contribuído para a percepção de preços mais altos no mercado.

A demanda de água está aumentando

Quando uma nova atividade rentável de irrigação está disposta a pagar mais pela água - como é o caso fazendas de amêndoas na bacia sul - a concorrência por suprimentos limitados pode potencialmente elevar os preços.

A pesquisa da ABARES mostra que entre 2003 e 2016 houve pouca mudança na demanda de irrigação (além daquela ligada à chuva). O crescimento da demanda devido à expansão de atividades como amêndoas e algodão foi compensado por reduções em outras, incluindo laticínios, arroz e uvas para vinho. No entanto, há evidências desde 2016 que a demanda por água começou a aumentar, contribuindo para o aumento dos preços da água. Projeções de longo prazo sugerem essa tendência pode continuar.

Com a seca e a mudança climática reduzindo o suprimento de água, e a demanda por água tanto para o meio ambiente quanto para a irrigação, os altos preços da água provavelmente só se tornarão mais comuns na bacia no futuro.A Conversação

Sobre o autor

Neal Hughes, economista sênior, Escritório Australiano de Economia e Ciências Agrárias e dos Recursos (ABARES)

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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