A mudança climática está colocando animais resilientes e adaptáveis ​​como babuínos em risco

impactos Villiers Steyn / Shutterstock.com

Os babuínos são macacos grandes, inteligentes e que vivem no solo. Eles são encontrados em toda a África subsaariana em vários habitats e comem uma dieta flexível, incluindo carne, ovos e plantas. E eles são conhecidos oportunistas - além de invadir colheitas e lixo, alguns até turistas da caneca por suas posses, especialmente comida.

Podemos ser tentados a supor que essa flexibilidade ecológica (poderíamos chamar de resiliência) ajudará os babuínos a sobreviver em nosso planeta em mudança. De fato, União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN), que avalia o risco de extinção, rotula cinco das seis espécies de babuínos como “de menor importância”. Isto sugere que os avaliadores especialistas concordam: os babuínos, pelo menos relativamente falando, estão em baixo risco.

Infelizmente, minha pesquisa recente sugere que isso não é toda a história. Mesmo esta espécie supostamente resiliente ⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠⁠ ⁠K⁠ ⁠o⁠f⁠ ⁠e⁠x⁠t⁠i⁠n⁠c⁠t⁠i⁠o⁠n⁠ ⁠b⁠y⁠ ⁠2⁠0⁠7⁠0⁠.⁠

A mudança climática está colocando animais resilientes e adaptáveis ​​como babuínos em risco Criativo - certamente resiliente? Okyela / Shutterstock.com

Sabemos que as pessoas estão tendo enormes impactos no mundo natural. Os cientistas chegaram a nomear uma nova época, o antropoceno, depois da nossa capacidade de transformar o planeta. Humanos dirigem outros espécies extintas e modificar ambientes para os nossos próprios fins todos os dias. Épicos de televisão surpreendentes como Nosso planeta enfatize o poder avassalador da humanidade de danificar o mundo natural.

Mas muito permanece incerto. Em particular, enquanto agora temos uma boa compreensão de algumas das mudanças que a Terra enfrentará nas próximas décadas - já vivenciamos 1 ° C de aquecimento bem como aumentos na frequência de inundações, furacões e incêndios florestais - ainda lutamos para prever o efeitos biológicos das nossas ações.

Em fevereiro 2019 o Melão de Bramble Cay (um pequeno roedor australiano) teve a duvidosa honra de ser nomeado o primeiro mamífero extinto como resultado de mudanças climáticas antropogênicas. Outros sofreram perda de alcance, declínio populacional e complexos efeitos colaterais de seus ecossistemas mudando em torno deles. Prever como esses impactos se acumularão é um desafio científico significativo.

Podemos adivinhar quais espécies estão em maior risco e quais são seguras. Mas não devemos cair na armadilha de confiar em nossas expectativas de resiliência, baseadas no sucesso atual de uma espécie. Nossa pesquisa recente teve como objetivo testar essas expectativas - suspeitávamos que eles também não iriam prever a sobrevivência sob mudanças climáticas, e estávamos certos.

Babuínos e mudança climática

Modelos Os efeitos da mudança climática sobre espécies individuais estão melhorando o tempo todo. Estes são modelos de nicho ecológico, que levam informações sobre onde uma espécie vive hoje e a usam para explorar onde ela pode ser encontrada no futuro.

Para o estudo dos babuínos, minha aluna de mestrado Sarah Hill e eu modelamos cada uma das seis espécies de babuínos separadamente, começando nos dias atuais. Em seguida, projetamos suas faixas potenciais em diferentes cenários climáticos futuros da 12. Nossos modelos incluíram dois períodos de tempo diferentes (2050 e 2070), dois graus diferentes de mudança climática projetada (2.6 ° C e 6 ° C de aquecimento) e três diferentes modelos climáticos globais, cada um com perspectivas sutilmente diferentes sobre o sistema terrestre. Esses dois diferentes graus de aquecimento foram escolhidos porque representam os cenários esperados de “melhor caso” e “pior cenário”, conforme Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas.

Os resultados do nosso modelo nos permitiram calcular a mudança na área de habitat adequado para cada espécie em cada cenário. Três de nossas espécies, a amarelo, azeitonas e babuínos hamadryas, pareciam resilientes, como esperávamos inicialmente. Para babuínos amarelos e verde-oliva, o habitat adequado expandiu-se em todos os nossos cenários. o babuíno hamadryasEnquanto isso, o habitat permaneceu estável.

A mudança climática está colocando animais resilientes e adaptáveis ​​como babuínos em risco Os babuínos guineenses como estes parecem ser especialmente sensíveis às condições quentes e áridas. William Warby via Flickr e Wikimedia Commons

Babuínos guiné (a única identificada pela IUCN como Quase Ameaçada) mostrou uma pequena perda. Em cenários prevendo condições mais quentes e úmidas, eles podem até ganhar um pouco. Infelizmente, os modelos que projetavam aquecimento e secagem previram que os babuínos guineenses poderiam perder até 41.5% de seu habitat adequado.

BUT Meio babuínos Parecia sensível às mesmas condições mais quentes e úmidas que poderiam favorecer seus primos babuínos da Guiné. Eles estavam previstos para perder habitat sob cada modelo, embora a perda variou de um pequeno (0-22.7%) em condições mais quentes e secador para 70.2% sob o pior cenário quente e úmido.

E as espécies finais de babuínos, o babuíno de chacma da África do Sul (a mesma espécie que é conhecida por invadir veículos de turistas para roubar guloseimas) está prevista a pior perda de habitat. Nos nossos cenários 12, previa-se que a perda de habitat variasse de 32.4% a 83.5%.

A mudança climática está colocando animais resilientes e adaptáveis ​​como babuínos em risco Babuínos de Chacma como estes podem lutar para sobreviver nas próximas décadas. PACA COMO / Shutterstock.com

Implicações mais amplas

A IUCN identifica espécies ameaçadas usando estimativas de população e tamanho de como eles mudaram. Embora os impactos da mudança climática sejam reconhecidos como potencialmente causadores de mudanças importantes em ambos os fatores, os modelos de efeitos da mudança climática como o nosso raramente são incluídos, talvez porque muitas vezes não estejam disponíveis.

Nossos resultados sugerem que, em algumas décadas, várias espécies de babuínos podem passar para categorias de maior risco. Isso depende da extensão da perda de alcance (e consequentemente da população) que eles realmente experimentam. Serão necessárias novas avaliações para ver qual categoria será aplicada aos babuínos chacma, Kinda e Guinea em 2070. Vale a pena notar também que os babuínos são comportamentalmente flexíveis: eles ainda podem encontrar novas maneiras de sobreviver.

Isso também tem implicações mais amplas para a prática de conservação. Primeiro, sugere que devemos tentar incorporar mais modelos de mudanças climáticas nas avaliações das perspectivas das espécies. Em segundo lugar, tendo lançado dúvidas sobre a nossa suposição de “resiliência” dos babuínos, nosso trabalho nos desafia a estabelecer quais outras espécies aparentemente resilientes poderiam ser similarmente afetadas. E dado que as mesmas mudanças projetadas agem de maneira diferente mesmo em espécies de babuínos intimamente relacionadas, presumivelmente precisamos começar a avaliar espécies de forma mais ou menos sistemática, sem suposições prévias, e tentar extrair novos princípios gerais sobre os impactos das mudanças climáticas enquanto trabalhamos.

Sarah e eu definitivamente não defenderíamos descartar qualquer uma das ferramentas de avaliação existentes - o trabalho que a IUCN faz é de vital importância e nossas descobertas apenas confirmam isso. Mas nosso projeto pode ter identificado um fator adicional importante que afeta as perspectivas de espécies aparentemente resilientes no Antropoceno. 

Sobre o autor

Isabelle Catherine Winder, professora de zoologia da Universidade de Bangor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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