O derretimento global das geleiras pode deixar os Alpes nus

O derretimento global das geleiras pode deixar os Alpes nusO gelo da alta montanha é vital para milhões. Enquanto o mundo se aquece, o derretimento global das geleiras pode ver os picos congelados desaparecerem.

Muitas das paisagens mais cênicas - e mais valorizadas - do planeta provavelmente serão bem diferentes nos próximos anos da 80: o derretimento global das geleiras terá deixado apenas a rocha nua.

No final do século, os famosos Alpes da Europa - a cadeia de picos cobertos de neve e gelo que se tornaram um playground dos ricos e uma fonte de renda e prazer para gerações - terão perdeu mais de nove décimos de todo o seu gelo glaciar.

E nos últimos anos 50, as geleiras do mundo - na Ásia, nas Américas, na Europa, na África e nas montanhas subárticas - perderam mais de nove trilhões de toneladas de gelo À medida que as temperaturas globais sobem sempre para cima em resposta à combustão perdulária dos combustíveis fósseis.

E como a água derretida escorreu pelas montanhas, os mares aumentaram em 27mm, graças inteiramente ao recuo glacial.

"As taxas atuais de perda de massa indicam que as geleiras quase poderiam desaparecer em algumas cadeias de montanhas neste século"

Em dois estudos separados, cientistas suíços tentaram auditar uma conta de lucros e perdas para os rios congelados de alta altitude do mundo, e encontraram uma tendência de declínio constante.

O gelo glacial é uma fonte de segurança e até de riqueza: nas regiões mais pobres, o derretimento anual do verão de neve e gelo invertido em altitude pode garantir tanto energia como energia hidrelétrica e água para plantações nos vales e várzeas.

Em regiões ricas, os picos e declives brancos tornam-se fontes de renda como atrações turísticas e centros de esportes de inverno - assim como fontes confiáveis ​​de energia e água.

Foco suíço

Na revista A criosfera, uma equipe do Instituto Federal de Tecnologia da Suíça, quase sempre conhecida simplesmente como ETH Zurich, olhou para o futuro da própria paisagem da nação, e além.

Eles fizeram modelos computacionais do fluxo anual de gelo e seus padrões de derretimento e consideraram a 2017 como o ano de referência: um ano em que as geleiras alpinas levavam 100 quilômetros cúbicos de gelo. E então eles começaram a simular o futuro.

Se a humanidade cumprisse a promessa feita pelas nações 195 em Paris em 2015, reduzir drasticamente o uso de combustível fóssil, reduzir as emissões de dióxido de carbono, restaurar as florestas e manter o aquecimento global a não mais de 2 ° C acima dos níveis históricos. as lojas de gelo alto seriam reduzidas em mais de um terço nas próximas oito décadas. Se a humanidade continuasse a expandir seu uso de combustíveis fósseis às taxas atuais, então metade de todo o gelo seria perdido por 2050 e 95% por 2100.

Atraso

Mas haverá perdas em todos os cenários: até agora, o aquecimento foi suficiente para isso. O gelo reflete a radiação e mantém-se frio, por isso a mudança fica aquém da temperatura atmosférica.

"A evolução futura dos glaciares dependerá fortemente de como o clima irá evoluir", disse Harry Zekollari, uma vez da ETH e agora na Universidade de Tecnologia de Delft na Holanda, que liderou a pesquisa. "No caso de um aquecimento mais limitado, uma parte muito mais substancial das geleiras poderia ser salva."

Os glaciares alpinos foram mundialmente famosos pelos pintores e poetas românticos do século 19, entre eles JMW Turner e Lord Byron. Mas sua contribuição para o aumento do nível do mar é, em um contexto global, insignificante.

Quando os pesquisadores suíços e seus parceiros russos, canadenses e europeus analisaram o quadro geral, descobriram que a perda maciça de gelo das montanhas de AlascaCanada, partes de Ásia e o Andes combinava com o crescente fluxo de água a calota polar derretida da Groenlândiae excedeu o fluxo de água derretida de o continente antártico.

Derreter modesto da Europa

Eles relatam em Natureza que as geleiras separadas das planícies da Groenlândia e da Antártida cobriam 706,000 quilômetros quadrados do planeta, com um volume total de 170,000 quilômetros cúbicos, ou 40 centímetros de potencial de elevação do nível do mar.

E nas cinco décadas desde 1961 até 2016, de acordo com um estudo cuidadoso de imagens de satélite e observações históricas, os mares já aumentaram em 27mm como consequência do aumento das taxas de recuo dos glaciares. Isso já está entre 25% e 30% do aumento do nível do mar observado até o momento.

A Europa não figurou muito nos cálculos. "Globalmente, perdemos três vezes o volume de gelo armazenado na totalidade dos Alpes europeus - todos os anos", disse Michael Zemp, um glaciologista na Universidade de Zurique.

Ele e seus colegas alertam: "As taxas atuais de perda de massa indicam que as geleiras quase poderiam desaparecer em algumas cadeias de montanhas neste século, enquanto regiões altamente glaciares continuarão a contribuir para o aumento do nível do mar além da 2100". - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

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