A chuva de inverno da Groenlândia derrete o icecap mais rápido

A chuva de inverno da Groenlândia derrete o icecap mais rápido

Sua enorme calota está derretendo mais rápido porque a chuva de inverno da Groenlândia significa que suas neves estão sendo lavadas ou caindo em altitudes mais altas.

O maior corpo de gelo no hemisfério norte enfrenta um problema que os cientistas não haviam identificado antes: a chuva de inverno da Groenlândia está acelerando a perda de sua vasta reserva de gelo.

Dois novos estudos identificaram mecanismos de fusão cada vez mais rápida do gelo. Uma é aquela a linha de neve continua mudando, para alterar os níveis de radiação absorvidos pela camada de gelo que mascara a rocha da Groenlândia.

A outra é que cada vez mais neve e gelo é simplesmente lavado pela chuva - mesmo no inverno ártico. Isso ocorre porque o aquecimento global elevou as temperaturas de verão da Groenlândia tanto quanto 1.8 ° C, como até 3 ° C nos meses de inverno.

Relatos de chuva de inverno sobre uma calota de gelo grande o suficiente - se tudo fosse lavado no oceano - para elevar o nível do mar global em mais de sete metros são uma surpresa: os glaciologistas esperam algum derretimento das calotas polares a cada verão, para ser substituído a cada inverno pela queda de neve que isola o gelo abaixo e depois perdura por grande parte do verão seguinte.

A água de fusão é mais importante

Acredita-se que tais coberturas de gelo tenham perdido a maior parte de sua massa, à medida que as geleiras distribuem gelo rio abaixo até a costa, e os icebergs parem e flutuem para o sul.

Mas a pesquisa na revista A criosfera conta uma história diferente e inesperada: a água de degelo direta que agora escorre da Groenlândia para o mar é responsável por sete décimos das 270 bilhões de toneladas de gelo que a Groenlândia perde a cada ano. E, cada vez mais, o clima chuvoso é o gatilho que dispara os riachos da água derretida que flui para a costa.

Pesquisadores alemães e norte-americanos coletaram dados das estações meteorológicas 20 Greenland entre 1979 e 2012, e compararam isso com imagens de satélite que podem distinguir neve de água líquida. Nos dados, identificaram mais de 300 episódios de derretimento em que o gatilho inicial foi a chegada da chuva.

E durante os anos de 33, eles descobriram que o derretimento associado à chuva duplicou durante os meses de verão e triplicou no inverno. Quase um terço de todo o fluxo de água da Groenlândia foi iniciado pela chuva.

“De repente, a linha da neve acabou. Em alguns dias ele havia movido 30 quilômetros ou mais para cima da camada de gelo ”

O ar quente pode derreter o gelo mas, mais potentemente, o ar aquecido pode transformar o que poderia ter sido neve em chuva. A água líquida leva um calor considerável, para mergulhar na neve e derreter. E as nuvens que trazem a chuva tem um jeito de conservar o calor no ar.

Parte da água derretida irá congelar gelo superficial, escurecido pela poeira e colonizado por algas, para absorver a radiação solar mais eficientemente que a neve, e para derreter mais facilmente e muito mais cedo no verão.

"Se chover no inverno, isso pré-condiciona o gelo a ser mais vulnerável no verão", disse Marco Tedesco do Observatório da Terra Lamont-Doherty da Universidade de Columbia, um dos autores. "Estamos começando a perceber que você tem que olhar para todas as estações."

A maioria das chuvas de inverno é no sul e no sudoeste da ilha, derramadas pelos ventos oceânicos quentes do sul, e estas podem ter se tornado mais comuns porque o aquecimento tem sido ligado a mudanças na corrente de jato da estratosfera.

Perda não ganha

Marilena Oltmanns, do Centro Geomar para Pesquisas Oceânicas da Alemanha, chamou a descoberta de "uma surpresa para ver. O gelo deve ganhar massa no inverno quando neva, mas uma parte crescente do ganho de massa da precipitação é perdida pelo derretimento ”.

Mas a pesquisa na revista Os avanços da ciência na mesma semana aponta outro fator relacionado na definição da taxa de fusão na Groenlândia: a linha de neve.

Isso varia significativamente de ano para ano. Mais uma vez, a neve tende a refletir a radiação, e com o gelo mais escuro para absorvê-la, o novo estudo sugere que até as geladas montanhas da Groenlândia estão em conformidade com a física simples.

Pesquisadores voaram zangões para o interior através do gelo para identificar a linha de neve. Uma pausa durante alguns dias de ventos fortes trouxe uma grande surpresa.

Nenhum estudo específico

“De repente, a linha da neve acabou. Em alguns dias, havia movido 30 quilômetros ou mais para cima da camada de gelo e agora estava fora do alcance de nossos drones.

"Esse foi o primeiro momento em que pensamos que deveríamos investigar os efeitos do movimento da linha de neve no derretimento", disse Jonathan Ryan, da Brown University em Rhode Island, quem liderou o estudo.

E Laurence Smith, pesquisadora da Brown University, e um dos autores, disse: “As pessoas que estudam as geleiras alpinas reconheceram a importância das linhas de neve durante anos, mas ninguém as estudou explicitamente na Groenlândia antes.

“Este estudo mostra pela primeira vez que o particionamento simples entre o gelo e a neve é ​​mais importante quando se trata de fusão do que toda uma série de outros processos que recebem mais atenção.” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

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