Um colapso cultural de chimpanzé está em andamento, e é impulsionado por seres humanos

Um colapso cultural de chimpanzé está em andamento, e é impulsionado por seres humanos

Os chimpanzés diferem em seus hábitos de higiene e no uso de ferramentas. Przemyslaw Skibinski / shutterstock

A linguagem, a música e a arte geralmente variam entre grupos de pessoas adjacentes e nos ajudam a identificar não apenas a nós mesmos, mas também a outros. E nos últimos anos, debates ricos surgiram e geraram pesquisas sobre cultura em animais não humanos.

Os cientistas observaram chimpanzés pela primeira vez usando ferramentas há mais de meio século. Como esse comportamento complexo parecia diferir em diferentes populações, os pesquisadores concluíram que o uso de ferramentas em macacos foi aprendido socialmente e, portanto, um comportamento cultural.

Este foi o começo de explorar quais comportamentos em outras espécies também podem ser considerados culturais. Baleias assassinas e golfinhos exibem dialetos diferentes e usar ferramentas de forma diferente, por exemplo. Os cientistas concentraram-se principalmente em primatas, no entanto. Macacos-prego da América Central e do Sul exibem variantes 13 de roupas sociais, para dar um exemplo, enquanto diferentes populações de orangotangos variam chamadase o uso de ferramentas, ninhos ou outros objetos. Mas nenhuma espécie conseguiu mais discussão sobre a presença, importância e evolução da cultura do que chimpanzés.

Exemplos de cultura de chimpanzés vão desde os costumes sociais, como a maneira como eles agarram as mãos durante a higiene, a forma como os machos exibem sexualmente, o tipo de ferramentas usadas para quebrar nozes ou mergulhar. A estudo inicial Argumentou que existem tantos comportamentos 39 diferentes que são candidatos para a variação cultural. Isso desencadeou um ansioso debate sobre se os animais têm cultura ou não e como poderíamos detectá-la.

Como nos seres humanos, os comportamentos culturais nos chimpanzés são provavelmente críticos para os indivíduos demonstrarem ser membros da comunidade. Se um jovem chimpanzé na floresta de Tai, na Costa do Marfim, quer sinalizar a um colega que gostaria de brincar, então constrói um pequeno ninho terrestre rudimentar e sente-se. Na maioria dos outros grupos de chimpanzés, os ninhos de solo são usados ​​principalmente para descanso.

Vivendo com humanos

Mas os chimpanzés agora enfrentam a assustadora tarefa de sobreviver em um habitat cada vez mais infestado e agredido por humanos. E como suas populações diminuem, o mesmo acontece com sua variação comportamental. Em suma, os humanos estão causando o colapso cultural dos chimpanzés.

Dois de nós (Alexander e Fiona) estiveram envolvidos em um novo estudo que integrou dados de comunidades de chimpanzés 144 em toda a África, e descobriram que quanto mais humanos perturbavam uma área, menos variantes comportamentais eram exibidas por chimpanzés próximos. Os resultados são publicados na revista Ciência.

O mecanismo real por trás disso não é totalmente conhecido. A explicação mais óbvia é que o aumento da perturbação humana significa que há menos chimpanzés em geral. Mesmo aqueles que permanecem têm que ser mais discretos para sobreviver em áreas onde seus locais de alimentação e nidificação estão ameaçados pelas operações madeireiras, suas fontes de água são poluídas por mineiros, e correm o risco de serem caçados por caçadores trazidos para suas florestas por novos estradas construídas.

Um colapso cultural de chimpanzé está em andamento, e é impulsionado por seres humanos
O habitat dos chimpanzés está sendo fragmentado por estradas. CherylRamalho / shutterstock

Tudo isso força os chimpanzés a se alimentarem em grupos menores e usam menos comunicação de longa distância como assovios e tamborilando nos troncos das árvores. Isso provavelmente leva a uma diminuição na disseminação de comportamentos culturais, já que se associar em grupos menores reduz a chance de aprender socialmente uns com os outros.

Também se observou que os chimpanzés se adaptam à perturbação humana inventando novos mecanismos de enfrentamento, como comer culturas humanas. Mas, apesar dessas raras adaptações, a atividade humana em geral está praticamente apagando a rica diversidade comportamental que agora caracteriza os chimpanzés.

Monocultura de chimpanzés

Mas, se a espécie está gradualmente se fundindo em uma única entidade cultural que se estende do Senegal à Tanzânia - por que isso importa? Afinal, as espécies monoculturais não são inerentemente problemáticas. Não há relação direta entre diversidade cultural e distribuição de espécies, por exemplo. Moscas, ratos e crocodilos são disseminados em uma vasta área, e ainda não foram descritos como culturais. A perda da diversidade comportamental dos chimpanzés não ameaça a sobrevivência da espécie.

A perda da diversidade pode ser representativa de questões maiores, no entanto, não menos importante, que a espécie está em declínio, que é o pior cenário. Por exemplo, ainda não sabemos quão adaptativos são esses comportamentos. Uma perda de diversidade comportamental poderia representar comprometimentos na forma como os animais respondem às pressões de seleção, como mudanças na disponibilidade de alimentos e como elas se adaptam a mudança climática.

O risco é que nós, seres humanos, estamos colocando irreversivelmente uma chance única de descobrir toda a extensão da diversidade cultural em nossos parentes vivos mais próximos. Quando os cientistas descobrem um novo grupo de chimpanzés selvagens, muitas vezes exibe comportamentos únicos que nunca foram observados anteriormente, e é difícil saber o que seria erradicado antes que soubéssemos disso.

Se as coisas continuarem como estão, a oportunidade de estudar raízes evolucionárias comuns com nossa própria espécie poderá em breve ser perdida para sempre. Fazer da proteção da diversidade cultural uma prioridade de conservação, que se estende a numerosas outras espécies, ajudaria a garantir a sobrevivência de nossa extraordinária herança de primatas.

Sobre o autor

Alexander Piel, professor de comportamento animal, Liverpool John Moores University

Este artigo apareceu originalmente na conversa

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