Veja como as mudanças climáticas na Grã-Bretanha estão afetando a vida selvagem

Veja como as mudanças climáticas na Grã-Bretanha estão afetando a vida selvagem Bloomin 'cedo. JAWoodhouse / Flickr, CC BY-SA

A Besta do Oriente, um vórtice polar que trouxe condições de congelamento para o Reino Unido, chegou em fevereiro 26 2018. Dois dias depois, havia uma temperatura mínima de -11.7 ° C (10.9˚F) no sul de Farnborough, em Hampshire, e um máximo de apenas -4.8 ° C (23.4˚F) em Spadeadam, na Cúmbria.

Em forte contraste, em fevereiro 26 2019, as temperaturas chegaram a 21.2˚C (70.2˚F) em Kew Gardens, no sudoeste de Londres - o dia mais quente de inverno desde que os registros começaram. Em fevereiro 2019, rainhas zangões estavam procurando locais de nidificação, borboletas adultas estavam emergindo de sua hibernação de inverno e floresceram em algumas árvores e arbustos. Mas quais serão os efeitos a longo prazo do início da primavera da 2019?

O relativamente novo ciência da fenologia examina o tempo das estações traçando os registros do calendário do primeiro broto da planta, primeira flor, primeiro comportamento de nidificação e primeiras chegadas dos migrantes. Nas últimas três décadas, esses registros confirmaram que as temperaturas da primavera geralmente estão chegando mais cedo no ano.

À medida que os dias se tornam mais longos e mais quentes no hemisfério norte, espécies de pássaros como a andorinha seguem essas pistas naturais para partir para os habitats britânicos, onde aninham e criam seus filhotes. Estas aves migratórias insetívoros cronometram sua época de reprodução para coincidir com os insetos que estão presentes em número suficiente para alimentar seus filhotes.

Embora o principal gatilho para as aves migrarem de seus terrenos invernais para a Grã-Bretanha seja a duração da luz do dia, a temperatura também ajustará a data de chegada. Uma primavera adiantada significa que os insetos poderiam emergir e se reproduzir antes que as aves migratórias chegassem.

Uma vez no Reino Unido, as aves podem descobrir que há menos insetos para comer e isso resulta em menos filhotes em formação, o que deixa seus predadores, incluindo o gavião e o arminho, com menos para comer. A desconexão entre a chegada de pássaros insetívoros e a abundância de insetos se agita através do ecossistema, afetando outros animais e plantas que à primeira vista podem não estar ligados a essa mudança aparentemente benigna.

Veja como as mudanças climáticas na Grã-Bretanha estão afetando a vida selvagem Uma andorinha de celeiro juvenil (Hirundo rustica) em West Sussex, Reino Unido. Sem insetos para comer, as aves jovens poderiam morrer de fome. Jim Mead / Wikipedia, CC BY-SA

Naturalmente, muito depende de quanto tempo dura o clima quente e o que se segue. As condições suaves em 2019 levaram os botões a explodir em algumas plantas - isto torna as flores e folhas vulneráveis ​​se o tempo voltar a condições mais frias. Se a temperatura cair para valores baixos em graus Celsius, mas permanecer acima do ponto de congelamento, a taxa de crescimento diminuirá e o crescimento da planta será atrofiado. Uma geada forte, por outro lado, danificaria ou até mataria qualquer uma das flores e folhas que surgiram durante o período de calor.

No final dos galhos é o meristema apical - o local onde a divisão celular rápida gera material vegetal novo que resulta em os galhos crescendo mais a cada ano. Não mais protegidos de geadas dentro de um botão, os meristemas apicais são vulneráveis ​​a danos por geada. O resultado é que os galhos vão parar de crescer. Em vez disso, um novo ponto de crescimento apical se estabelecerá a partir de um broto mais próximo do tronco principal de uma árvore ou do caule principal de um arbusto. O efeito a longo prazo é que um galho se desenvolve em uma direção diferente, e a planta carrega essa assinatura de dano por gelo pelo resto de sua vida.

Um início da primavera também pode acelerar a mudança climática. Cientistas da Universidade de Tecnologia de Viena e da Universidade de Leeds estudaram dados de satélite para o hemisfério norte - do sul da Europa e do Japão até a tundra do Ártico - e demonstraram que em muitas regiões da Terra, uma primavera intuitivamente, para menos crescimento de planta.

Veja como as mudanças climáticas na Grã-Bretanha estão afetando a vida selvagem Brotamento inicial pode significar crescimento limitado para o ano inteiro ou até mesmo nenhum crescimento em certos galhos se o tempo mudar. Haraldmuc / Shutterstock

Isso pode ser porque certas plantas têm um período de crescimento predeterminado. O crescimento no início da primavera significa uma interrupção precoce do crescimento no final do verão ou no início do outono. O maior crescimento de plantas na primavera também pode resultar em aumento da transpiração - o processo pelo qual a umidade é sugada através das plantas das raízes até os pequenos poros na parte inferior das folhas, onde se transforma em vapor liberado para a atmosfera. Isso causa uma maior demanda por água durante a estação de crescimento, que não pode ser atendida se o verão e o outono também estiverem secos. O resultado deste crescimento inicial é o crescimento limitado da planta durante todo o ano.

Plantas que não crescem tão grandes quanto poderiam absorver menos carbonoAssim, o crescimento reduzido das plantas significa menos carbono armazenado na vegetação e isso, por sua vez, significa mais dióxido de carbono na atmosfera, mais aquecimento e até nascentes anteriores - um ciclo de feedback positivo.

Muitas pessoas têm preocupado sobre o calor fora de época e as condições de primavera de fevereiro 2019. Como o clima excepcionalmente ameno ocasiona mudanças no crescimento das plantas que podem acelerar a mudança climática e ampliar a desconexão entre os elementos dos ecossistemas, essa semana incomum pode deixar um legado ainda mais preocupante.

No entanto, mesmo no meio de um período quente de inverno, a previsão do Met Office prevê condições menos brandas e mais instáveis ​​- chuva chuvosa em algumas partes e condições tempestuosas em outros lugares, com geadas noturnas ainda possíveis. Há até uma menção de neve em terreno alto. Tais são os caprichos do clima britânico.A Conversação

Sobre o autor

Philip James, professor de ecologia, Universidade de Salford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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