Por que o mundo precisa de mais pântanos para combater as mudanças climáticas

Por que o mundo precisa de mais pântanos para combater as mudanças climáticasPântano de cipreste de água doce, First Landing State Park, Va. Parques Estaduais de VA, CC BY

"Drenar o pântano" há muito tempo significava se livrar de algo desagradável. Na verdade, o mundo precisa de mais pântanos - e pântanos, pântanos, pântanos e outros tipos de zonas húmidas.

Estes são alguns dos ecossistemas mais diversos e produtivos da Terra. Eles também são ferramentas subestimadas, mas insubstituíveis, para diminuir o ritmo das mudanças climáticas e proteger nossas comunidades de tempestades e inundações.

Os cientistas amplamente reconhecer que as zonas úmidas são extremamente eficientes em retirar dióxido de carbono da atmosfera e convertê-lo em plantas vivas e solo rico em carbono. Como parte de uma equipe transdisciplinar de nove cientistas de clima úmido e clima úmido, publicamos um artigo no início deste ano que documenta a benefícios climáticos múltiplos fornecidos por todos os tipos de zonas úmidas, e sua necessidade de proteção.

pântanos ajudam a mudança climática2 9 21 Pântano de água salgada, Reserva de Pesquisa Estuarina da Baía Waquoit, Mass. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Um recurso em fuga

Durante séculos, as sociedades humanas viram as terras úmidas como terrenos baldios a serem “recuperados” para usos mais elevados. China começou a alteração em grande escala de rios e zonas húmidas em 486 BC quando começou a construir o Grande Canal, ainda o canal mais longo do mundo. As terras húmidas drenadas holandesas em grande escala começando há 1,000 anos atrás, mas mais recentemente restauraram muitos deles. Como agrimensor e desenvolvedor de terras, George Washington liderou os esforços fracassados ​​de drenar o Grande Pântano Desolador na fronteira entre a Virgínia e a Carolina do Norte.

Hoje muitas cidades modernas ao redor do mundo são construídas em áreas úmidas cheias. Drenagem em grande escala continua, particularmente em partes da Ásia. Com base nos dados disponíveis, perda acumulada total de zonas úmidas naturais Estima-se que seja 54 a 57 por cento - uma transformação surpreendente de nossa dotação natural.

Vastas reservas de carbono se acumularam em zonas úmidas, em alguns casos ao longo de milhares de anos. Isso reduziu os níveis atmosféricos de dióxido de carbono e metano - dois principais gases do efeito estufa que estão mudando o clima da Terra. Se os ecossistemas, particularmente florestas e áreas úmidas, não removessem o carbono atmosférico, as concentrações de dióxido de carbono das atividades humanas aumentariam 28 mais por cento a cada ano.

Por que o mundo precisa de mais pântanos para combater as mudanças climáticasNúcleo de solo úmido retirado de Todd Gulch Fen em pés 10,000 no Colorado Rockies. O núcleo escuro e rico em carbono é de cerca de 3 de comprimento. As plantas vivas em seu topo fornecem isolamento térmico, mantendo o solo frio o suficiente para que a decomposição por micróbios seja muito lenta. William Moomaw, Universidade Tufts, CC BY-ND

De sumidouros de carbono a fontes de carbono

As áreas úmidas removem e armazenam continuamente o carbono atmosférico. As plantas retiram-na da atmosfera e convertem-na em tecido vegetal e, finalmente, em solo quando morrem e se decompõem. Ao mesmo tempo, os micróbios em solos de zonas úmidas liberam gases de efeito estufa na atmosfera enquanto consomem matéria orgânica.

Terras húmidas naturais normalmente absorvem mais carbono do que liberam. Mas, à medida que o clima aquece os solos de zonas húmidas, aumenta o metabolismo microbiano, libertando gases com efeito de estufa adicionais. Além disso, drenar ou perturbar as zonas húmidas pode libertar o carbono do solo muito rapidamente.

Por estas razões, é essencial proteger as zonas húmidas naturais e não perturbadas. O carbono do solo úmido, acumulado ao longo de milênios e agora sendo liberado para a atmosfera em um ritmo acelerado, não pode ser recuperado nas próximas décadas, que são uma janela crítica para lidar com as mudanças climáticas. Em alguns tipos de zonas húmidas, pode demorar décadas a milênios desenvolver condições de solo que suportem a acumulação líquida de carbono. Outros tipos, como novos pântanos de água salgada, podem rapidamente começar a acumular carbono.

O permafrost ártico, que é o solo de terras úmidas que permanece congelado por dois anos consecutivos, armazena quase o dobro do carbono que a quantidade atual na atmosfera. Porque está congelado, os micróbios não podem consumi-lo. Mas hoje, o permafrost está descongelando rapidamente, e as regiões do Ártico que removeram grandes quantidades de carbono da atmosfera tão recentemente quanto 40 anos atrás estão agora liberação de quantidades significativas de gases de efeito estufa. Se as tendências atuais continuarem, o derretimento do permafrost será liberado tanto carbono por 2100 quanto todas as fontes dos EUA, incluindo usinas de energia, indústria e transporte.

Por que o mundo precisa de mais pântanos para combater as mudanças climáticas Kuujjuarapik é uma região de permafrost no norte do Canadá. Nigel Roulet, Universidade McGill., CC BY-ND

Serviços climáticos de zonas úmidas

Além de captar gases de efeito estufa, as áreas úmidas tornam os ecossistemas e as comunidades humanas mais resilientes diante da mudança climática. Por exemplo, eles armazenam as águas das enchentes de tempestades cada vez mais intensas. Terras húmidas de água doce fornecem água durante as secas e ajudam a arrefecer as áreas circundantes quando as temperaturas são elevadas.

Salinas e florestas de mangue proteja costas de furacões e tempestades. Terras húmidas costeiras podem até crescer em altura como o nível do mar aumenta, protegendo as comunidades mais para o interior.

Por que o mundo precisa de mais pântanos para combater as mudanças climáticasFloresta dos manguezais da água salgada ao longo da costa da reserva da biosfera em Sião Ka'an, México. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Mas as zonas úmidas receberam pouca atenção de cientistas do clima e formuladores de políticas. Além disso, as considerações sobre o clima muitas vezes não são integradas ao manejo de áreas úmidas. Esta é uma omissão crítica, como apontamos em um artigo recente com os colegas da 6 que colocam as zonas húmidas no contexto da Segunda advertência dos cientistas à humanidade, uma declaração endossada por cientistas 20,000 sem precedentes.

O tratado internacional mais importante para a proteção das zonas úmidas é o Convenção de Ramsar, o qual não inclui disposições para conservar as zonas úmidas como uma estratégia de mudança climática. Embora alguns governos nacionais e subnacionais efetivamente protejam as zonas úmidas, poucos fazem isso no contexto da mudança climática.

As florestas classificam sua própria seção (Artigo 5) no Paris acordo sobre o clima que apela à proteção e restauração de florestas tropicais em países em desenvolvimento. Um processo das Nações Unidas chamado Redução de Emissões do Desmatamento e Florestas Degradadas, ou REDD + promete financiamento para os países em desenvolvimento proteger florestas existentes, evitar o desmatamento e restaurar florestas degradadas. Embora isso cubra as áreas úmidas e os manguezais, não foi até a 2016 que um provisão voluntária para relatar emissões de zonas úmidas foi introduzido no sistema de contabilidade climática da ONU, e apenas um pequeno número de governos se aproveitaram disso.

Modelos para proteção de zonas úmidas

Embora os acordos climáticos globais tenham sido lentos para proteger o carbono das zonas úmidas, medidas promissoras estão começando a ocorrer em níveis mais baixos.

Ontário, Canadá, passou legislação que está entre as mais protetoras das terras subdesenvolvidas por qualquer governo. Algumas das turfeiras mais setentrionais da província, que contêm minerais e potenciais recursos hidrelétricos, são sustentadas pelo permafrost que poderia liberar gases do efeito estufa se perturbado. A Lei de Ontário Far North afirma especificamente que mais de 50 por cento das terras norte de graus 51 latitude deve ser protegido de desenvolvimento, eo restante só pode ser desenvolvida se o cultural, ecológico (diversidade e sequestro de carbono) e os valores sociais não são degradado.

Também no Canadá, um estudo recente relata um grande aumento no armazenamento de carbono de um projeto que restaurou a inundação das marés em uma área salgada perto de Aulac, New Brunswick, na Baía de Fundy, no Canadá. O pântano foi drenado por um dique para os anos 300, causando perda de solo e carbono. Mas apenas seis anos após a ruptura do dique, as taxas de acúmulo de carbono no pântano restaurado foram em média mais de cinco vezes a taxa relatada para um pântano maduro próximo.

Por que o mundo precisa de mais pântanos para combater as mudanças climáticasDez pés (3 metros) de acumulação de solo rico em carbono ao longo de Dipper Harbour, Baía de Fundy, New Brunswick, Canadá, foi datado por radiocarbono para ter acumulado mais de 3,000 anos. Gail Chmura, Universidade McGill, CC BY-ND

Em nossa opinião, em vez de drenar pântanos e proteções enfraquecedoras, os governos em todos os níveis devem agir imediatamente para conservar e restaurar as zonas úmidas como uma estratégia climática. Protegendo o clima e evitando danos associados ao clima devido a tempestades, inundações e secas é um uso muito mais alto para as áreas úmidas do que alterá-las para ganhos econômicos de curto prazo.

Sobre o autor

William Moomaw, Professor Emérito de Política Ambiental Internacional, Tufts University; Gillian Davies, Visiting Scholar, Instituto de Desenvolvimento Global e Meio Ambiente, Tufts Universitye Max Finlayson, diretor do Instituto de Terra, Água e Sociedade, Universidade Charles Sturt

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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