Futuros eventos de El Niño podem provocar um risco ainda maior de incêndios florestais

Futuros eventos de El Niño podem provocar um risco ainda maior de incêndios florestais

Com o aumento da temperatura, incêndios florestais podem piorar em áreas que já os experimentam e se tornar mais prevalentes em áreas onde eles ainda não são um grande risco, adverte um novo estudo.

Em aproximadamente 8 hectares, o Complexo de Mendocino, no norte da Califórnia, é agora o maior incêndio registrado no estado, superando o recorde de Thomas Fire, de Santa Barbara e Ventura, ocorrido há menos de um ano.

A tendência de intensidade crescente e extremidade dos incêndios florestais recentes desencadeou os cientistas se perguntando como o aquecimento da Terra pode afetar o El Niño / Oscilação Sul (ENSO) e como, por sua vez, esse padrão pode afetar a probabilidade e intensidade de incêndios florestais futuros para examinar o problema em seus novo trabalho.

Suas descobertas podem ter implicações no uso da terra e nas estratégias de prevenção e combate a incêndios nas interfaces urbano / florestal, dizem os pesquisadores.

Efeito cascata

“Este artigo está realmente dizendo que em lugares propensos a incêndios, como Califórnia e Austrália, podemos esperar que os eventos futuros de El Niño e La Niña tenham um impacto maior no risco de incêndio em um determinado ano”, diz a coautora Samantha Stevenson, professora da a Escola Bren de Ciência e Gestão Ambiental da Universidade da Califórnia, Santa Bárbara.

"Isso porque a sensibilidade da temperatura da terra e da precipitação às mudanças na temperatura tropical do Oceano Pacífico está aumentando devido à mudança climática."

Como muitos eventos baseados no clima, que ocorrem em escalas de tempo longas, o rastreamento dos efeitos em cascata de um padrão climático pode ser difícil, considerando os muitos processos individuais que podem afetar o resultado.

ENSO - o nome coletivo para o padrão climático El Niño, que aquece os oceanos e seu padrão complementar La Niña, resfriado ao oceano, tem teleconexões particularmente complexas e extremas. Ele leva a seca em alguns lugares enquanto promove a vegetação fértil em outros. Fontes de alimento podem diminuir em algumas regiões, enquanto fontes de água potável podem ser construídas em outras. Todo o processo afeta as populações humanas e seus suportes - como produção agrícola, uso de energia e prevenção de incêndios.

Mais 'bang for your buck'

Para o estudo, que aparece em Carta de pesquisa geofísicas, os pesquisadores usaram grandes conjuntos de simulações climáticas, projetando o clima futuro em um cenário climático de negócios como de costume, não assumindo grandes esforços para combater a mudança climática. Eles então examinaram mudanças nas sensibilidades do clima regional às anomalias de temperatura da superfície do mar relacionadas ao ENOS entre o período histórico e o final do século 21.

Além de observar as mudanças nos padrões de temperatura e chuva impulsionados pelo ENSO, um dos modelos climáticos (o Community Earth System Model ou CESM) inclui um esquema de incêndios florestais que simula o risco de atividade de incêndio baseado em fatores como umidade do solo, combustível carregar e aplicar relações estatísticas entre o comprimento da estação de fogo e a área queimada para simular a atividade de fogo.

Todas as quantidades que os pesquisadores examinaram mostraram um aumento nos efeitos futuros dos eventos El Niño e La Niña - em outras palavras, podemos esperar um maior “impulso para seu investimento” impulsionado pelo ENSO no futuro.

“Normalmente, o que acontece durante um evento El Niño ou La Niña é que você muda os padrões de circulação atmosférica”, explica Stevenson.

Estas mudanças nos padrões de circulação atmosférica, que se originam no oceano como subida ou descida das temperaturas da superfície do mar, por sua vez podem causar mudanças em coisas como padrões de vento, nebulosidade, temperatura atmosférica e precipitação, que afetam as condições da terra. Esses impactos serão intensificados no futuro à medida que a Terra se aquecer, de acordo com os pesquisadores.

Quão fortes serão os eventos futuros?

“O futuro ENSO está tendo um impacto maior na superfície terrestre desde que a Terra está aquecendo - e é mais fácil para a terra aquecer do que o oceano em geral, porque tem uma capacidade de calor menor - então a terra vai estar evaporando mais umidade, Stevenson diz.

Adicione um evento El Niño além disso, acrescenta, e o nível de evaporação aumentará. Com solos e combustíveis mais secos, a probabilidade e a intensidade dos incêndios florestais também aumentam.

Os cientistas do clima ainda não sabem ao certo quão fortes serão os eventos El Niño e La Niña no futuro, diz Stevenson, mas o que eles concordam é que eventos de uma determinada magnitude causarão impactos maiores aos riscos de incêndio à medida que a Terra esquentar. , piorando incêndios em áreas que já os experimentam e criando condições para eles onde eles não são atualmente um grande risco.

Encontrar essas peças do quebra-cabeça será fundamental para futuros estudos e estratégias de combate a incêndios florestais, diz ela.

“Para mim, isso realmente destaca a importância de corrigir as projeções futuras de impactos e magnitudes do El Niño”, diz Stevenson.

A National Science Foundation e o Departamento de Energia dos EUA financiaram o trabalho.

Fonte: UC Santa Barbara

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