Por que há dias escuros à frente do café

Por que há dias escuros à frente do caféAmenic181 / Shutterstock

O seu café da manhã é um expresso ou um café com leite magro? É de uma mistura francesa ou italiana escura? Se é uma bebida de alta qualidade, quase certamente é feito com feijão das espécies de arábica (Coffea arabica), que é conhecido por seus sabores mais finos. Os exemplos seriam cafés de Java, sidamo etíope e a cara montanha azul da Jamaica.

Se você misturou uma mistura instantânea, provavelmente é de uma espécie diferente, Robusta (Coffea canephora), conhecido por seu gosto mais duro. Mas há mais de 100 espécies de café Na natureza. Todos produzem grãos semelhantes que você poderia fazer uma bebida de café reconhecível.

O Robusta às vezes é misturado abertamente com o Arábica em produtos comerciais - e é frequentemente secretamente usado para adulterar Produtos “100% Arabica” também. Uma terceira espécie, Coffea liberica, nativo da África ocidental e central, é amplamente cultivado para uso local em países tropicais, mas não é comercializado globalmente devido ao seu sabor mais amargo.

Uma quarta espécie Coffea eugenoides foi criado com Robusta nos tempos antigos para dar origem ao Arábica, um cruzamento. Outras espécies 38 estreitamente relacionadas podem fertilizar cafés comerciais através de transferência de pólen.

Existem outras espécies 82 que estão mais distantemente relacionadas às raças comerciais, mas os cientistas conseguiram cruzá-las com cafés comerciais em um laboratório. Todos esses parentes do café podem ajudar a aumentar a diversidade genética das espécies comerciais de café, tornando-as mais adaptáveis ​​às mudanças em seu ambiente.

Dias negros à frente para o café

A mudança climática é ameaçando o rendimento global do café como mudanças de temperatura e padrões de chuva afetam o crescimento das plantas. O clima em mudança também pode estar deixando as plantas mais vulnerável a doenças.

Todos os principais países produtores de café comercialmente foram afetados pela doença fúngica “ferrugem da folha de café”, Que se espalhou pela África e pela Ásia durante o início do século 20, depois para a América do Sul, tornando-se globalmente entrincheirados pela virada do milênio.

O Surto de ferrugem na América Central que começou na safra 2011-2012 afetou 70% de fazendas na região, resultando em mais de 1.7m perda de empregos e US $ 3.2 bilhões em danos e perda de renda.

As variedades robustas utilizadas nas misturas instantâneas têm sido desenvolvimento de resistência à ferrugem da folha de café em variedades arábicas através de cruzamentos. À medida que os riscos de mudança climática e doenças aumentam, as espécies de café silvestres oferecem um recurso crucial para a manutenção da oferta mundial de café. O arábica tem limites geográficos limitados em que cresce bem e o Robusta, embora resistente à ferrugem, é vulnerável a outras doenças.

Um estudo recente liderado pelo Kew Royal Botanic Gardens do Reino Unido define o valor desta variedade no contexto: mais de 60% de espécies de café são ameaçado de extinção.

Os autores explicaram que os parentes silvestres do café já são usados ​​como substitutos locais para culturas comerciais comercializadas globalmente. Eles oferecem diferentes faixas de tolerância climática e características de resistência a doenças que podem ajudar a garantir que a produção global de café continue a atender à demanda.

Mas as espécies de café são particularmente vulneráveis ​​à extinção porque ocorrem em um pequeno número de pequenas áreas geográficas - como populações selvagens de arábica entre certas faixas de altitude nas terras altas da Etiópia.

Espécies de café silvestres - e variedades silvestres das espécies comerciais - são quase todas em declínio devido à concorrência pelo uso da terra e pela colheita excessiva da planta de café para madeira ou lenha. Vários parentes de café silvestre não foram vistos por muitas décadas e podem estar extintos.

Uma espécie, a café marron, da remota ilha de Rodrigues, no Oceano Índico, era conhecido de apenas um avistamento em 1877. Um século depois, um estudante desenhou uma árvore “incomum” enquanto a explorava e mostrava a um professor. Eles o reconheceram como um marron sobrevivente. O único espécime sobrevivente desse café silvestre inspirou a conservação mais ampla da floresta em Rodrigues. Também está sendo cultivado em coleções de laboratório no Kew.

Infelizmente, pode haver menos esperança para outras espécies. Sementes de café não armazenam bem, ao contrário de parentes selvagens de outras culturas, como trigo ou milho. Então não podemos confiar em armazenamento em bancos de sementes conservar a diversidade e resiliência do café. Congelar matéria vegetal em laboratórios ou cultivar amostras em tubos de ensaio pode ser uma alternativa, mas não uma que tenha sido explorada além das linhagens comerciais existentes.

Preservar diferentes variedades de café nos jardins botânicos também não é viável para proteger a diversidade genética. Espécies de café fertilizam-se prontamente, “contaminando"O recurso que você está tentando conservar.

Enquanto alguns especialistas sugerem que preservar a diversidade do café nas coleçõesO estudo de Kew Gardens argumenta que a sustentabilidade do café depende da conservação dessas espécies onde elas crescem, em áreas protegidas e trabalhando com comunidades em toda a sua distribuição nativa na África e na Ásia.

Por que há dias escuros à frente do café Ferrugem da folha de café (Hemileia vastatrix) em uma planta Robusta. Peter Cho / Shutterstock

A conservação da diversidade genética deve ser incluída nas abordagens existentes para a produção sustentável de café, como Feira e Rainforest Alliance certificações. Assegurar a continuidade do comércio de café significa proteger os ecossistemas dos quais o café vem e os meios de subsistência das pessoas em todo o mundo. feijão para economia de xícara de café.

Também podemos esperar novos sabores e até mesmo cafés com teor naturalmente baixo ou zero de cafeína. Naturalmente cafeína ilha do Oceano Índico livre de cafeína marron alguém?A Conversação

Sobre o autor

Adam Moolna, professor de Meio Ambiente e Sustentabilidade, Keele University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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