Essas geleiras podem se juntar e causar fusão mais rápida

Essas geleiras podem se juntar e causar fusão mais rápida

Uma grande e potencialmente instável geleira antártica pode estar derretendo mais para o interior do que se pensava anteriormente, de acordo com uma nova pesquisa.

Esse derretimento pode afetar a estabilidade de outra grande geleira próxima - uma descoberta importante para entender e projetar as contribuições da camada de gelo para o aumento do nível do mar.

Os resultados vêm de dados de radar coletados nos mesmos locais em 2004, 2012 e 2014, cada um revelando detalhes das geleiras a quilômetros abaixo da superfície. As pesquisas mostram que a água do oceano está atingindo abaixo da borda da geleira da Ilha Pine, a cerca de 10 quilômetros a mais do que o indicado por observações anteriores do espaço.

A equipe também descobriu que o Southwest Tributary do Pine Island Glacier, um canal de gelo profundo entre os dois glaciares, poderia desencadear ou acelerar a perda de gelo no Glaciar Thwaites se o degelo observado do Pine Island Glacier por água do oceano quente continua pelo canal de gelo.

“Este é um lugar potencialmente muito dinâmico entre essas duas geleiras, e é um lugar onde estudos mais aprofundados são realmente necessários”, diz o autor principal Dustin Schroeder, professor assistente de geofísica na Escola de Ciências da Terra, Energia e Meio Ambiente da Universidade de Stanford. “Se este afluente recuasse e derretesse pela água quente do oceano, poderia fazer com que o derretimento abaixo da Ilha de Pine se espalhasse até Thwaites.”

O aumento do nível do mar tornou-se uma grande preocupação global baseada em pesquisas mostrando que a água extra do oceano proveniente do derretimento de geleiras poderia inundar áreas costeiras ao redor do mundo, contaminar o consumo de água potável e irrigação, ameaçar a vida selvagem e prejudicar a economia. Esta nova perspectiva sobre os afluentes do Southwest Tributary, que se derretem sob Pine Island, pode estar atualmente ou iminentemente causando o derretimento de Thwaites e acelerando a taxa de aumento do nível do mar.

"Estes resultados mostram que o oceano está realmente começando a trabalhar na borda desta geleira, o que significa que estamos provavelmente no início de ter um impacto", diz Schroeder.

As geleiras de Thwaites e Pine Island no Embayment do Mar de Amundsen são conhecidas como glaciares de saída, ou canais de gelo que fluem para fora de uma camada de gelo. Nos últimos anos, eles se tornaram o foco de grandes esforços internacionais de pesquisa para entender melhor seus impactos potenciais no aumento do nível do mar. Mas as medições das mesmas áreas ao longo do tempo são raras devido ao alto custo de construção e operação de radares aerotransportados que coletam informações sob o gelo.

Olhar para essas duas geleiras como um sistema envolveu um demorado processo de construção de algoritmos que interpretam dados transportados pelo ar coletados de aviões voando em alturas diferentes com sistemas de radar únicos, diz Schroeder. Os pesquisadores analisaram dados 2004 de uma pesquisa da Universidade do Texas usando o sistema de radar UTIG HiCARS e dados 2012 e 2014 de pesquisas da Universidade do Kansas usando o sistema de radar CReSIS MCoRDS.

“Nosso grupo é uma combinação de glaciologistas e engenheiros de radar, então estamos particularmente adaptados ao desafio de pegar esses sistemas de radar muito diferentes e tentar descobrir o que você pode ver entre eles”, diz Schroeder, que também é um afiliado da faculdade. com o Stanford Woods Institute for the Environment.

O processo mudou a perspectiva de Schroeder sobre como abordar a coleta de dados sobre as geleiras.

“Mesmo quando mapeamos e preenchemos a cobertura, deveríamos ter em nosso portfólio de observações repetir a cobertura, o que é algo que, como uma comunidade que soa como radar, nós não priorizamos tradicionalmente”, diz Schroeder.

Os resultados aparecem no Anais da Glaciologia. Co-autores adicionais são da Universidade do Kansas, da Universidade do Texas, e do British Antarctic Survey do Natural Environment Research Council.

A pesquisa foi parcialmente apoiada por uma doação do Programa de Ciências da NASOS Cryospheric.

Fonte: Universidade de Stanford

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