Por causa do aquecimento global, o branqueamento atinge recifes de coral mais rápido

Por causa do aquecimento global, o branqueamento atinge recifes de coral mais rápido

Coral branqueado na Grande Barreira de Corais. Imagem: Por Acrapora em Inglês Wikipedia via Wikipedia Commons

Os recifes de coral sempre viveram perto da borda. Agora, graças ao aquecimento global, a vida é cinco vezes mais precária.

Quarenta anos atrás, os recifes de coral do mundo enfrentavam um risco conhecido: a cada ano 25 ou 30, a temperatura dos oceanos aumentaria a níveis intoleráveis.

Os corais minimizariam o risco de morte, perpetuando as algas com as quais viviam em parceria simbiótica: isto é, os animais do recife evitariam a morte se livrando das algas, deliberadamente enfraquecendo-se.

Essa resposta é conhecida como branqueamento e pode ter um efeito catastrófico em outra vida no recife. No Pacífico, tais episódios foram às vezes ligados a ciclos de aquecimento do oceano conhecidos como um evento El Niño.

Por 2018 as chances haviam mudado. recifes de coral agora enfrentam esse risco a cada seis anos. Ou seja, em quatro décadas de aquecimento global e mudanças climáticas, os riscos multiplicaram-se por cinco.

Branqueamento irrompe

"Antes das 1980s, o branqueamento em massa de corais era inédito, mesmo durante condições de El Niño, mas agora repetidos ataques de branqueamento em escala regional e mortalidade em massa de corais se tornaram o novo normal em todo o mundo, enquanto as temperaturas continuam a subir", disse. Terry Hughes, que dirige o Centro de Excelência da Austrália para Estudos de Recifes de Coral na James Cook University.

Ele e seus colegas relatam na revista Ciência que eles analisaram dados de eventos de branqueamento em locais 100 em todo o planeta entre 1980 e 2016. Os eventos de branqueamento são um fato da vida dos corais: essas pequenas criaturas tendem a viver melhor em temperaturas próximas ao limite superior de seus níveis de tolerância, e respondem a eventos extremos rejeitando as algas que normalmente fornecem os nutrientes de que precisam.

Mas como as temperaturas globais do ar aumentaram, em resposta à queima perdulária dos combustíveis fósseis que aumentam os níveis de gases de efeito estufa na atmosfera, também as temperaturas do mar. E o professor Hughes e sua equipe relatam que nos últimos dois anos mais de um terço de todos os eventos de branqueamento foram “severos”, estendendo-se por centenas de quilômetros.

Quando mediram o crescimento do risco ao longo das décadas, descobriram que o risco de branqueamento aumentara em 4% por ano desde o 1980.

"Lutas repetidas de branqueamento em escala regional e mortalidade em massa de corais tornaram-se o novo normal em todo o mundo"

A descoberta não deveria ser surpresa. No 2015, durante um evento severo de El Niño, os cientistas começaram a registrar casos de morte de coral. Em 2016, eles observaram que 93% do recife da Grande Barreira da Austrália foi afetado. Em 2017 eles descobriram que os recifes no Pacífico ocidental e fora do Oceano Índico tinham sido danificado além de reparação, e um conjunto separado de cálculos avisou que, por 2100, até 99% das colônias de corais do mundo poderiam ser em risco de branqueamento a cada ano.

Os recifes podem se recuperar, mas essa recuperação pode levar até uma década. Os recifes de corais estão entre os habitats mais ricos do planeta, e a morte de um recife coloca em risco muitas espécies oceânicas: ele também danifica as capturas de peixes comerciais locais e as indústrias turísticas locais.

“Recifes entraram uma era distinta dominada pelos humanos - o Antropoceno," disse Mark Eakin da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA, co-autor. "O clima aqueceu rapidamente nos últimos anos 50, primeiro tornando El Niños perigoso para os corais, e agora estamos vendo o surgimento do branqueamento em todos os verões quentes."

E o professor Hughes disse: "Esperamos que os nossos resultados ajudem a impulsionar a ação mais forte necessária para reduzir os gases de efeito estufa na Austrália, nos Estados Unidos e em outros lugares". Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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