Oceanos ajudam minúsculos corais escapar calor

Oceanos ajudam minúsculos corais escapar calor

Coral no Grande Recife de Berrier da Austrália: Larvas daqui viajam longe nas correntes Image: Steve Evans do Citizen of the World via Wikimedia Commons

A mudança climática é apenas um dos riscos que as larvas de corais têm que enfrentar - mas aquelas que sobrevivem aos seus efeitos podem melhorar as perspectivas de recifes maduros.

Cientistas do Reino Unido e dos EUA descobriram que as larvas de coral são capazes de viajar longas distâncias antes de se tornarem parte de um recife.

A descoberta, baseada em pesquisas usando um modelo computacional para simular como os jovens corais se dispersam nos oceanos do mundo, abre novos caminhos: até agora ninguém sabia até onde eles poderiam se mover.

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que algumas das larvas podem atravessar oceanos inteiros, ocasionalmente aparentemente cruzando o 5,000 km de mar aberto que separa os corais do Pacífico oriental daqueles nas ilhas do Pacífico central.

O estudo, "Modelagem de dispersão e conectividade de corais de desova em escala global", por pesquisadores das universidades de Bristol e Miami, é publicado na revista Global Ecology and Biogeography. A equipe diz que seu trabalho ajudará a prever como as distribuições de recifes de corais podem mudar em resposta à mudança de oceanos.

Os recifes de coral são, na verdade, colônias compostas de um grande número de corais individuais, animais parecidos com anêmonas que começam a vida como pequenas larvas flutuantes sobre o tamanho do ponto final no final desta frase.

Os recifes são frequentemente um valioso recurso cultural e econômico em muitos dos países mais pobres do mundo, abrigando uma comunidade marinha diversa tão importante quanto a das florestas tropicais.

Ecologia Marinha

Mas muitos recifes estão sob ameaça crescente de uma série de pressões, incluindo atividade humana, distúrbios naturais e mudanças climáticas. Como os corais reagirão a essas mudanças dependerá, em parte, da distância percorrida pelo coral jovem nas correntes.

Sally Wood, uma aluna de doutorado da Universidade de Bristol e uma das autoras do estudo, disse: “A dispersão é um processo extremamente importante para os corais. Como eles estão presos ao fundo do mar como adultos, a única maneira de escapar de condições prejudiciais ou reabastecer recifes danificados é libertando seus filhotes à mercê das correntes oceânicas. ”A

Correndo a manopla

Então, onde as larvas acabam é importante para a conservação dos recifes. Mas rastrear o movimento das minúsculas larvas nos oceanos abertos é impossível.

"É aí que entra a simulação por computador", diz Wood. "Podemos usar dados sobre correntes oceânicas para prever onde as larvas liberadas de um determinado local, como a Grande Barreira de Corais, acabarão."

Pela primeira vez, os pesquisadores recriaram os caminhos seguidos pelas larvas em todo o mundo. Eles dizem que provavelmente se estabelecem perto de casa, mas que alguns vão muito além.

A professora Claire Paris, da Universidade de Miami, disse: “Esses indivíduos serão realmente importantes, pois eles contribuem para a persistência das espécies em recifes isolados e vulneráveis, bem como mudanças de escala em resposta à mudança climática.”

O modelo usado pelos pesquisadores captura apenas o início da jornada larval até a sobrevivência, e mais trabalhos estão sendo feitos para completar a história.

Isso envolverá a melhoria do modelo, primeiro incorporando os efeitos do aumento da temperatura na rapidez com que as larvas se desenvolvem e por quanto tempo elas podem sobreviver, à medida que o aquecimento global as afeta. A equipe também usará o modelo para prever futuros padrões de dispersão.

Mas as difíceis condições ambientais ao longo do caminho ou no destino dos corais, a “parede das bocas” que os aguardam na cara do recife e a competição acirrada pelo espaço para crescer podem significar que, mesmo que sobrevivam à longa travessia oceânica, eles pode não sobreviver para se reproduzir. - Rede de Notícias sobre o Clima

Recifes de coral e mudança climática

Como salvamos os mais diversos habitats dos nossos oceanos? Os recifes de corais podem ser extintos pela 2050 devido à poluição e mudanças climáticas. Este vídeo sobre a natureza foi divulgado antes da cúpula de Copenhague sobre as mudanças climáticas, a fim de chamar a atenção para a situação desses frágeis ecossistemas. Infelizmente, a cimeira terminou em fracasso - e o futuro dos nossos recifes ainda está em risco.

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