As empresas britânicas de combustíveis fósseis podem agora ser responsabilizadas por contribuir para a mudança climática no exterior?

As empresas britânicas de combustíveis fósseis podem agora ser responsabilizadas por contribuir para a mudança climática no exterior? Victoria Falls, vista da Zâmbia. Um caso apresentado por agricultores zambianos nos tribunais do Reino Unido pode ter implicações internacionais. FCG / obturador

Uma decisão da Suprema Corte do Reino Unido pode ter implicações enormes para as empresas britânicas acusadas de danos ambientais no exterior. A decisão de abril de 2019, em um caso apresentado por um grupo de agricultores da Zâmbia contra uma empresa de mineração com sede em Londres, estabelece que as empresas-mãe do Reino Unido podem ser responsabilizadas pela lei do Reino Unido pelas ações de suas subsidiárias estrangeiras. Analisei as implicações desse caso em conjunto com minha colega Felicity Kalunga, pesquisadora de doutorado da Universidade de Cardiff e advogada na Zâmbia, e nossos resultados foram publicados em Direito Ambiental Transnacional.

A idéia de responsabilidade corporativa pelas mudanças climáticas não é nova. Mais de uma década atrás, um grupo de cidadãos dos EUA cujas propriedades foram destruídas durante o furacão Katrina processou algumas das maiores empresas de combustíveis fósseis do mundo, incluindo ExxonMobil, Chevron, Shell, BP e outros, alegando que os gases de efeito estufa emitidos por essas empresas contribuíram para a mudança climática, o que aumentou a ferocidade do furacão, causando maiores danos. Na mesma época, uma vila do Alasca processou as mesmas empresas, buscando compensação por sua realocação forçada resultante do derretimento do gelo marinho.

Ambos os casos foram julgados improcedentes e os tribunais nem sequer abordaram a questão de saber se as empresas podem ser responsabilizadas pelas mudanças climáticas. Mas ações semelhantes surgiram desde então em todo o mundo, com os EUA sendo um ponto de acesso para esses processos.

As empresas britânicas de combustíveis fósseis podem agora ser responsabilizadas por contribuir para a mudança climática no exterior? Kivalina, Alasca: essa comunidade nativa de Iñupiat alegou que uma temporada mais curta de gelo do mar a deixou exposta a fortes ondas e tempestades. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

Por sua parte, os tribunais do Reino Unido ainda não abordaram a questão da responsabilidade corporativa pelas mudanças climáticas - talvez surpreendente, uma vez que algumas empresas britânicas, principalmente a BP, estão entre as maiores contribuidores corporativos para gases de efeito estufa globais. Isso, no entanto, pode mudar em breve, e pode não ser apenas requerentes do Reino Unido processando empresas britânicas, mas também requerentes estrangeiros, buscando litígios contra essas empresas pela contribuição de suas subsidiárias estrangeiras na mudança climática.

Agricultores da Zâmbia vão a tribunal, no Reino Unido

Um catalisador para isso pode ser a decisão da Suprema Corte do Reino Unido no caso mencionado acima: Vedanta vs. Lungowe. À primeira vista, o caso não tem nada a ver com combustíveis fósseis ou mudanças climáticas. O caso foi apresentado por um grupo de 1,826 agricultores zambianos, incluindo um Sr. Lungowe, que alegou que uma mina de cobre estava descarregando emissões tóxicas nos cursos de água locais usados ​​para beber e irrigar.

A mina foi operada por uma subsidiária local da Vedanta, uma enorme empresa de mineração global com sede no Reino Unido. E foi a empresa-mãe que os reclamantes processaram e a jurisdição dos tribunais britânicos que eles procuraram. Os agricultores foram representados por um escritório de advocacia em Londres, Leigh Day, com base em “sem vitória, sem taxa”.

A teoria dos reclamantes era que a empresa britânica tinha controle sobre as operações de sua subsidiária na Zâmbia, conforme comprovado pelos materiais publicados pela própria empresa. A prossecução de litígios contra a subsidiária na Zâmbia seria ineficaz por vários motivos, incluindo os posição financeira incerta e a falta de advogados experientes ao lidar com esse caso.

As empresas britânicas de combustíveis fósseis podem agora ser responsabilizadas por contribuir para a mudança climática no exterior? Vista por satélite das minas de cobre de Nchanga, suposta fonte de poluição. Uma das maiores minas a céu aberto do mundo, esta imagem mostra uma área de aproximadamente 8 km de diâmetro. Google Maps, CC BY-SA

Após quase quatro anos de litígio, o Supremo Tribunal do Reino Unido confirmado: As empresas-mãe do Reino Unido podem ser responsabilizadas nesses casos e os tribunais do Reino Unido têm jurisdição para ouvir tais reivindicações. Isso permitiu que os agricultores para prosseguir com suas reivindicações substantivas ouvido no Reino Unido.

As empresas-mãe estão sendo responsabilizadas

A decisão é consistente com uma tendência crescente de responsabilizar as empresas-mãe pelos danos ambientais e outros causados ​​por suas subsidiárias estrangeiras. A França é um dos exemplos mais notáveis. O país adotou recentemente uma lei especial exigindo que grandes empresas francesas “estabeleçam e implementem um plano de vigilância eficaz”, a fim de evitar danos ambientais causados ​​por suas atividades e por suas subsidiárias, tanto na França quanto no exterior.

O princípio por trás da decisão do Reino Unido pode permitir que os tribunais considerem as emissões cumulativas de gases de efeito estufa de uma empresa controladora e de suas subsidiárias. Tomadas separadamente, as emissões de uma única subsidiária podem facilmente ser consideradas insignificantes para dar qualquer contribuição significativa às mudanças climáticas e a quaisquer danos resultantes. No entanto, processar essas subsidiárias ao lado de suas empresas-mãe (especialmente gigantes da indústria de combustíveis fósseis como a BP, cujas emissões são consideráveis ​​em escala global) poderia ser uma opção mais viável para requerentes estrangeiros.

Um co-benefício disso é que, demonstrando a presença de empresas-mãe do Reino Unido no exterior por meio de suas subsidiárias, os requerentes estrangeiros podem ter melhores chances de convencer os tribunais do Reino Unido a ouvir tais alegações em vez de rejeitá-las por falta de jurisdição. Por sua vez, isso poderia levar a uma aplicação mais eficaz das decisões dos tribunais.

Finalmente, uma razão um pouco mais especulativa, mas potencialmente possível, para processar as empresas-mãe pode estar relacionada aos anúncios recentes de algumas empresas de combustíveis fósseis, incluindo a BP, de que elas se tornarão zero líquido. Na prática, isso poderia significar simplesmente terceirizar as emissões por meio de suas múltiplas subsidiárias estrangeiras. Esse cenário seria bastante consistente com as alegações de que a BP se envolve em "lavagem verde" (uma alegação que a empresa “rejeita fortemente”) e novas evidências de que sabia sobre o impacto climático dos combustíveis fósseis muito antes de reconhecer publicamente a realidade das mudanças climáticas.

É muito cedo para prever se tais ações “climáticas” podem ter sucesso no Reino Unido, mas pode ser que os tribunais do Reino Unido em breve precisem responder a essa pergunta.A Conversação

Sobre o autor

Sam Varvastian, pesquisador de PhD, Universidade de Cardiff

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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