Testes nucleares afetaram o clima há 60 anos

Testes nucleares afetaram o clima há 60 anos

Memorial dos veteranos do Reino Unido às tropas que morreram desde os testes de armas. Imagem: NotFromUtrecht, via Wikimedia Commons

Os testes nucleares da Guerra Fria mudaram o clima na década de 1960. A Terra não pegou fogo, mas uma chuva forte começou a cair.

Sessenta anos depois, os cientistas britânicos confirmaram uma crença outrora popular: que testes nucleares atmosféricos de armas em desenvolvimento afetavam o clima diário. Um novo estudo de registros meteorológicos de 1962 a 1964 revela a assinatura de explosões atômicas e termonucleares experimentais durante os primeiros dias da Guerra Fria.

Os cientistas mediram a carga elétrica atmosférica e os dados das nuvens para descobrir que, naqueles dias em que a carga elétrica gerada radioativamente era mais alta, as nuvens eram mais espessas e havia até um quarto a mais de chuva do que naqueles dias em que a carga era baixa.

O impacto climático das detonações nucleares pode não ter sido tão devastador quanto muitos leigos idosos pareciam pensar na época, e alguns resultados positivos vieram dos testes: pesquisadores que estudaram a distribuição de radiação que se espalhou pelo planeta a partir de locais de teste de armas conjunto de dados que forneceu uma nova maneira de seguir os padrões de circulação atmosférica.

"Agora reutilizamos esses dados para examinar o efeito das chuvas", disse Giles Harrison, da Universidade de Reading no Reino Unido. “A atmosfera politicamente carregada da Guerra Fria levou a uma corrida armamentista nuclear e a uma ansiedade mundial. Décadas depois, essa nuvem global produziu um revestimento prateado, fornecendo uma maneira única de estudar como a carga elétrica afeta a chuva. ”

Entre 1945 e 1980 Governos dos EUA, Soviéticos, Britânicos e Franceses explodiram 510 megatons de armas nucleares no subsolo, debaixo d'água e na atmosfera inferior e superior. Desse modo, 428 megatons - o equivalente a 29,000 bombas do tamanho de Hiroshima, no Japão, no final da Segunda Guerra Mundial - estavam ao ar livre, e a maior concentração de testes foi no final da década de 1950 e no início da década de 1960.

O tempo resmunga

Os cientistas começaram a coletar isótopos de estrôncio-90 e outros produtos de fissão radioativa na chuva que caiu após esses testes. Em 1960, pessoas na Europa e nos EUA podiam ser ouvidas resmungando sobre o suposto impacto sobre o clima dos testes realizados a 10,000 quilômetros de distância.

Os cinéfilos britânicos foram tratados com uma visão improvável da catástrofe climática desencadeada por testes nucleares no filme de 1961 O Dia da Terra pegou fogo. O governo dos EUA encomendou à Rand Corporation para entregar um relatório inconclusivo em 1966 sobre o efeito sobre o clima, mas até então um tratado internacional havia proibido testes na atmosfera, na água e no espaço.

Muito lentamente, a preocupação pública com as consequências radioativas e suas conseqüências para o clima começou a desaparecer.

Os cientistas continuaram a contemplar os efeitos climáticos do confronto nuclear de outras maneiras: em 1983, pesquisadores dos EUA propuseram um possível inverno nuclear, desencadeado por nuvens radioativas de cogumelos de cidades em chamas que alcançariam a estratosfera e diminuiriam a luz do sol por uma década.

Mas muito antes disso, a paz e a prosperidade haviam criado outro perigo climático: a combustão acelerada de combustíveis fósseis havia começado a aumentar os níveis atmosféricos de gases de efeito estufa para provocar o aquecimento global, e os cientistas climáticos começaram a adotar medidas nucleares para medir o efeito.

"As condições atmosféricas de 1962-64 foram excepcionais e é improvável que sejam repetidas, por muitas razões"

Um cálculo é que, ao voar em aviões a jato, dirigir carros ou gerar energia elétrica, a humanidade agora está adicionando o equivalente em energia térmica de cinco explosões de Hiroshima a cada segundo para a atmosfera do mundo, alterando inexoravelmente o clima global.

Isso não impediu outros cientistas de preocupando-se com os efeitos arrepiantes sobre o clima e a civilização humana de mesmo uma troca nuclear limitada. Mas o suposto impacto das explosões de radiação nuclear sobre o clima foi mais ou menos esquecido.

Agora, o professor Harrison e seus colegas voltaram ao quebra-cabeça da revista Physical Review Letters, para descobrir que a resposta poderia ser desvirtuada dos registros meteorológicos coletados em Kew, perto de Londres, e a 1000 km de distância em Lerwick, nas ilhas Shetland, nordeste da Escócia, um local selecionado porque seria menos afetado por fuligem, partículas de enxofre e outros tipos de poluição industrial.

A radiação nuclear ioniza a matéria em seu caminho para criar átomos e moléculas com carga elétrica. A carga elétrica muda a maneira como as gotas de água nas nuvens colidem e se combinam - pense em tempestades dramáticas, raios e chuvas torrenciais - e isso afeta o tamanho das gotas e o volume da chuva: ou seja, a chuva não cai até que as gotas ficam grandes o suficiente.

Geralmente, o sol faz a maior parte do trabalho, mas, ao comparar os registros climáticos de duas estações, os pesquisadores foram capazes pela primeira vez de levar em consideração a contribuição das explosões dos testes da Guerra Fria no deserto de Nevada, ou no Ártico Siberiano ou na região. distante Pacífico Sul, com chuvas escocesas entre 1962 e 1964.

A diferença desapareceu

Eles descobriram 150 dias em que a eletricidade atmosférica era alta ou baixa, enquanto nublada em Lerwick: eles também encontraram uma diferença na precipitação que, dizem eles, desapareceu depois que o acúmulo de precipitação radioativa nuclear desapareceu.

Suas análises estatísticas sugerem que não há mudanças sérias ou duradouras, mas a conexão estava lá: onde a radioatividade era alta, as chuvas aumentavam de 2.1 mm por dia para 2.6 mm - um aumento de 24% na chuva diária. As nuvens também eram mais espessas.

O estudo permanece como mais uma peça do quebra-cabeça climático, como um teste da técnica de medição e mais um lembrete das lições ainda a serem aprendidas na Guerra Fria.

Isso confirma uma compreensão aprofundada das máquinas complexas que produzem as primeiras gotas de chuva e, idealmente, os cientistas não terão muitas chances de testar sua compreensão da mesma maneira novamente.

Os autores concluem, nos tons cortados favorecidos pelas publicações de pesquisa: "As condições atmosféricas de 1962-64 foram excepcionais e é improvável que sejam repetidas, por muitas razões". - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

Ciência que mudou o mundo: a história não contada da outra revolução dos 1960sReserve por este autor:

Ciência que mudou o mundo: a história não contada da outra revolução dos 1960s
por Tim Radford.

Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon. (Livro Kindle)

Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

siga InnerSelf on

facebook íconeícone do twitterícone do YouTubeícone do instagramícone pintrestícone rss

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

ÚLTIMOS VÍDEOS

A Grande Migração Climática Começou
A Grande Migração Climática Começou
by Super User
A crise climática está forçando milhares de pessoas em todo o mundo a fugir à medida que suas casas se tornam cada vez mais inabitáveis.
A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃
A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃
by Alan N Williams e outros
O último relatório do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) afirma que, sem uma redução substancial…
A Terra se manteve habitável por bilhões de anos - exatamente como tivemos sorte?
A Terra se manteve habitável por bilhões de anos - exatamente como tivemos sorte?
by Toby Tyrrel
A evolução levou 3 ou 4 bilhões de anos para produzir o Homo sapiens. Se o clima tivesse falhado completamente apenas uma vez ...
Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas
Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas
by Brice Rea
O fim da última era do gelo, há cerca de 12,000 anos, foi caracterizado por uma fase fria final chamada de Dryas Mais Jovens.…
O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século
O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Imagine que você está no litoral, olhando para o mar. À sua frente há 100 metros de areia estéril que parece ...
Vênus já foi mais parecido com a Terra, mas a mudança climática a tornou inabitável
Vênus já foi mais parecido com a Terra, mas a mudança climática a tornou inabitável
by Richard Ernst
Podemos aprender muito sobre as mudanças climáticas com Vênus, nosso planeta irmão. Vênus atualmente tem uma temperatura de superfície de ...
Cinco descrenças climáticas: um curso intensivo sobre desinformação climática
As cinco descrenças do clima: um curso intensivo sobre desinformação climática
by John Cook
Este vídeo é um curso intensivo de desinformação climática, resumindo os principais argumentos usados ​​para lançar dúvidas sobre a realidade ...
O Ártico não é tão quente há 3 milhões de anos e isso significa grandes mudanças para o planeta
O Ártico não é tão quente há 3 milhões de anos e isso significa grandes mudanças para o planeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Todos os anos, a cobertura de gelo do mar no Oceano Ártico encolhe a um ponto baixo em meados de setembro. Este ano mede apenas 1.44 ...

ÚLTIMOS ARTIGOS

energia verde2 3
Quatro oportunidades de hidrogênio verde para o Centro-Oeste
by Christian Tae
Para evitar uma crise climática, o Centro-Oeste, como o resto do país, precisará descarbonizar totalmente sua economia…
ug83qrfw
A Grande Barreira às Necessidades de Resposta à Exigência Acabar
by John Moore, Na Terra
Se os reguladores federais fizerem a coisa certa, os consumidores de eletricidade em todo o Centro-Oeste poderão em breve ganhar dinheiro enquanto…
árvores para plantar para o clima 2
Plante essas árvores para melhorar a vida na cidade
by Mike Williams-Rice
Um novo estudo estabelece carvalhos vivos e plátanos americanos como campeões entre 17 "superárvores" que ajudarão a construir cidades ...
leito do mar do norte
Por que devemos entender a geologia do fundo do mar para aproveitar os ventos
by Natasha Barlow, Professora Associada de Mudança Ambiental Quaternária, University of Leeds
Para qualquer país abençoado com fácil acesso ao Mar do Norte raso e ventoso, o vento offshore será a chave para encontrar a rede ...
3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, Califórnia
3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, Califórnia
by Bart Johnson, professor de arquitetura paisagística, University of Oregon
Um incêndio florestal queimando em uma floresta quente e seca nas montanhas varreu a cidade da Corrida do Ouro de Greenville, Califórnia, em 4 de agosto…
China pode cumprir as metas de energia e clima que limitam a geração de carvão
China pode cumprir as metas de energia e clima que limitam a geração de carvão
by Alvin Lin
Na Cúpula do Líder sobre o Clima em abril, Xi Jinping prometeu que a China “controlará estritamente a energia movida a carvão ...
Água azul cercada por grama branca morta
Mapa rastreia 30 anos de derretimento de neve extremo nos EUA
by Mikayla Mace-Arizona
Um novo mapa de eventos extremos de degelo nos últimos 30 anos esclarece os processos que levam ao derretimento rápido.
Um avião joga retardador de fogo vermelho em um incêndio florestal enquanto bombeiros estacionados ao longo de uma estrada olham para o céu laranja
O modelo prevê explosão de incêndio em 10 anos e, em seguida, declínio gradual
by Hannah Hickey-U. Washington
Um olhar sobre o futuro de incêndios florestais a longo prazo prevê uma explosão inicial de cerca de uma década de atividade de incêndios florestais, ...

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

Novas atitudes - Novas possibilidades

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics. com | Innerself Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publications. Todos os direitos reservados.