A ligação inesperada entre o buraco no ozônio e o aquecimento do Ártico

A ligação inesperada entre o buraco no ozônio e o aquecimento do Ártico As temperaturas estão esquentando mais rápido no Ártico do que em qualquer outro lugar do mundo. Os canos de água e esgoto de Iqaluit, Nunavut, estão rachando durante o inverno, à medida que o solo muda. A IMPRENSA CANADENSE / Sean Kilpatrick

Um dos primeiras previsões do modelo climático de como as mudanças climáticas provocadas pelo homem afetariam nosso planeta mostrou que o Ártico esquentaria cerca de duas a três vezes mais que a média global. Quarenta anos depois, essa "amplificação do Ártico" foi observada em primeira mão.

Aquecimento recorde no Ártico e o dramático declínio do gelo marinho estão tendo graves consequências em ecossistemas sensíveis na região.

Mas por que o Ártico aqueceu mais que os trópicos e as latitudes médias?

Agora sabemos que isso se deve, em parte, a pequenas concentrações de gases de efeito estufa muito poderosos - substâncias destruidoras da camada de ozônio, como clorofluorocarbonetos (CFCs).

Um gás maravilhoso?

A camada de ozônio é a camada protetora na estratosfera, cerca de 20 a 50 quilômetros acima da Terra, que absorve a radiação ultravioleta prejudicial do sol. Substâncias que destroem a camada de ozônio são gases de efeito estufa potentes, mas são mais conhecidos por seu efeito devastador na camada de ozônio.

Esses produtos químicos foram inventados na década de 1920. Eles foram apresentados como “gases maravilhosos” usados ​​como refrigerantes, solventes e propulsores, em geladeiras, condicionadores de ar e materiais de embalagem. Não foi até a década de 1980, quando cientistas descobriram um buraco na camada de ozônio acima da Antártida, eles perceberam a extensão total da natureza que empobrece a camada de ozônio desses produtos químicos.

Em 1987, 197 países concordaram em eliminar gradualmente o uso de substâncias que destroem a camada de ozônio, ratificando o Protocolo de Montreal. O sucesso desse histórico acordo internacional reduziu as emissões de CFCs para quase zero; no entanto, a recuperação do buraco na camada de ozônio tem sido mais lenta, pois os CFCs permanecem na atmosfera por décadas.

Devido ao efeito de substâncias que destroem a camada de ozônio na camada de ozônio, os cientistas do clima que estudam esses produtos químicos e seus impactos climáticos concentraram-se nas consequências da destruição do ozônio. O impacto climático das substâncias destruidoras da camada de ozônio em geral tem sido considerado pequeno, dadas as muito pequenas concentrações desses gases na atmosfera, e tem sido amplamente inexplorado.

Experimentando modelos climáticos

Meus colegas e eu estávamos interessados ​​em entender como as substâncias que destroem a camada de ozônio podem ter influenciado o aquecimento do final do século XX entre 20 e 1995. Escolhemos especificamente esse período para capturar o rápido aumento de substâncias que destroem a camada de ozônio na atmosfera durante esse período. . Desde o início dos anos 2005, as concentrações atmosféricas vêm diminuindo.

Uma maneira de os cientistas climáticos abordarem problemas como esse é usar modelos de computador da Terra entender o que os efeitos de diferentes fenômenos, como erupções vulcânicas e gases de efeito estufa, como o metano, podem ter sobre a temperatura do ar, os padrões de circulação oceânica, as chuvas e assim por diante.

A ligação inesperada entre o buraco no ozônio e o aquecimento do Ártico Um snowmobiler navega no gelo perto de Iqaluit, Nunavut. A IMPRENSA CANADENSE / Sean Kilpatrick

Para explorar a contribuição de substâncias que destroem a camada de ozônio para o aquecimento do final do século XX, aplicamos um modelo climático no período de 20 a 1955. Uma das simulações incorporou todas as várias fatores climáticos históricos - aqueles que aquecem o clima, como dióxido de carbono, metano, óxido nitroso e substâncias que destroem o ozônio, e aqueles que esfriam o clima, como partículas vulcânicas. A segunda simulação teve todos os fatores climáticos históricos, exceto as substâncias que destroem a camada de ozônio.

Essa é uma das primeiras vezes em que o papel das substâncias destruidoras da camada de ozônio foi isolado. Normalmente, experimentos com modelos climáticos que examinam os papéis de diferentes fatores climáticos agrupam todos os gases de efeito estufa.

Comparando as duas simulações do modelo, foi revelado que o aquecimento global foi reduzido em um terço e o aquecimento do Ártico pela metade quando as substâncias destruidoras da camada de ozônio não foram incluídas em nossa simulação.

amplificação árctica

Por que as substâncias que destroem a camada de ozônio têm um impacto tão grande, apesar de suas concentrações atmosféricas muito pequenas? Primeiro, esses produtos químicos são muito gases potentes com efeito de estufa, um fato que conhecemos há muito tempo. Segundo, no final do século XX, o aquecimento do dióxido de carbono é parcialmente cancelado pelo resfriamento proveniente de partículas na atmosfera, permitindo que os CFCs e outras substâncias que destroem a camada de ozônio contribuam substancialmente para o aquecimento.

Finalmente, quando se trata de amplificação do Ártico, sabemos que esse fenômeno decorre de feedbacks dentro do sistema climático que atuam para melhorar o aquecimento, e é exatamente isso que encontramos em nossas simulações de modelo. Na simulação sem substâncias destruidoras da camada de ozônio, os feedbacks climáticos foram mais fracos do que na simulação com eles, resultando em menos amplificação do Ártico.

A ligação inesperada entre o buraco no ozônio e o aquecimento do Ártico O aquecimento climático pode estender a estação de crescimento em Nuuk, na Groenlândia, em dois meses até o final do século XXI. AP Photo / David Goldman

Entender por que os feedbacks diferem é o objetivo de nossas pesquisas futuras, mas, enquanto isso, nosso trabalho demonstra claramente o impacto significativo de substâncias que destroem a camada de ozônio no clima do Ártico.

Trinta anos atrás, aqueles que assinaram o Protocolo de Montreal não estavam pensando em mudanças climáticas. No entanto, pesquisas como a nossa enfatizam o importante papel que esse acordo desempenhará mitigação do aquecimento futuro à medida que as concentrações de substâncias destruidoras da camada de ozônio diminuem com o tempo.

Dito isto, sem grandes reduções nas emissões de dióxido de carbono nas próximas décadas, os ganhos que obteremos através do Protocolo de Montreal serão rapidamente superados. Mais ações são necessárias para proteger o Ártico - e nosso planeta.A Conversação

Sobre o autor

Karen Smith, professora assistente, fluxo de ensino, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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