Por que devemos ter cuidado em culpar a superpopulação pela crise climática

Por que devemos ter cuidado em culpar a superpopulação pela crise climática

O relatório anual Fórum Econômico Mundial em Davos reuniu representantes do governo e empresas para deliberar sobre como resolver o agravamento do clima e a crise ecológica. A reunião veio exatamente como incêndios devastadores estavam diminuindo na Austrália. Pensa-se que estes incêndios mataram até um bilhão animais e gerou uma nova onda de refugiados do clima. No entanto, como no COP25 negociações climáticas em Madri, um senso de urgência, ambição e consenso o que fazer a seguir estava ausente em Davos.

Mas um debate importante veio à tona - ou seja, a questão de quem ou o que é o culpado pela crise. Dr. Jane Goodall, primatologista famoso comentou no evento em que o crescimento da população humana é responsável e que a maioria dos problemas ambientais não existiria se nossos números estivessem nos níveis que eram há 500 anos atrás.

Isso pode parecer bastante inócuo, mas é um argumento que tem implicações sombrias e se baseia em uma leitura incorreta das causas subjacentes das crises atuais. À medida que aumentam, as pessoas devem estar preparadas para contestar e rejeitar o argumento de superpopulação.

Uma distração perigosa

Paul Ehrlich's A bomba populacional e Donella Meadows ' Os limites do crescimento no final dos anos 1960 e início dos anos 1970, despertou preocupações sobre a crescente população humana do mundo e suas conseqüências para os recursos naturais.

A idéia de que havia simplesmente muitas pessoas nascendo - a maioria delas no mundo em desenvolvimento, onde as taxas de crescimento populacional começaram a decolar - filtrou-se nos argumentos de grupos ambientais radicais como o Earth First! Certas facções dentro do grupo tornaram-se notórias por observações sobre a fome extrema em regiões com populações crescentes como a África - que, apesar de lamentável, poderia conferir benefícios ambientais através da redução do número de pessoas.

Na realidade, a população humana global não está aumentando exponencialmente, mas está de fato desacelerando e previsto para estabilizar em torno de 11 bilhões por 2100. Mais importante, focar nos números humanos obscurece o verdadeiro motor de muitos dos nossos problemas ecológicos. Ou seja, o desperdício e a desigualdade gerados pelo capitalismo moderno e seu foco no crescimento sem fim e na acumulação de lucros.

A revolução industrial que primeiro casou o crescimento econômico com a queima de combustíveis fósseis ocorreu na Grã-Bretanha do século XVIII. A explosão da atividade econômica que marcou o período pós-guerra conhecido como “Grande AccelerationCausou emissões a subire em grande parte ocorreu no Norte Global. É por isso que países mais ricos, como EUA e Reino Unido, que se industrializaram antes, têm maior ônus da responsabilidade para emissões históricas.

Por que devemos ter cuidado em culpar a superpopulação pela crise climática Os hábitos de consumo de alto carbono das pessoas mais ricas do mundo são os principais responsáveis ​​pela crise climática do que o crescimento da população nas regiões pobres. Artem Ermilov / Shutterstock

Em 2018, os principais emissores do planeta - América do Norte e China - responderam por quase metade das emissões globais de CO₂. De fato, as taxas de consumo comparativamente altas nessas regiões geram muito mais CO₂ do que suas contrapartes em países de baixa renda que mais três a quatro bilhões de pessoas nos últimos países dificilmente fazer um dente nas emissões globais.

Há também o impacto desproporcional das empresas a considerar. Sugere-se que apenas 20 empresas de combustíveis fósseis tenham contribuído para um terço de todas as emissões modernas de CO₂, apesar dos executivos do setor conhecerem a ciência das mudanças climáticas tão cedo quanto 1977.

Desigualdades em poder, riqueza e acesso a recursos - e não apenas números - são os principais impulsionadores da degradação ambiental. o consumo do mundo 10% mais ricos produz até 50% das emissões de CO₂ baseadas no consumo do planeta, enquanto a metade mais pobre da humanidade contribui com apenas 10%. Com um mero 26 bilionários agora com mais riqueza do que metade do mundo, é provável que essa tendência continue.

Questões de justiça ecológica e social não podem ser separadas uma da outra. Culpar o crescimento da população humana - geralmente em regiões mais pobres - corre o risco de alimentar uma reação racista e substitui a culpa pelas poderosas indústrias que continuam a poluir a atmosfera. As regiões em desenvolvimento da África, Ásia e América Latina costumam suportar o impacto das catástrofes climáticas e ecológicas, apesar de terem contribuído menos para elas.

O problema é a extrema desigualdade, o consumo excessivo dos ultra-ricos do mundo e um sistema que prioriza os lucros em detrimento do bem-estar social e ecológico. É aqui que devemos dedicar nossa atenção.A Conversação

Sobre o autor

Heather Alberro, Professora Associada / PhD Candidate in Political Ecology, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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