Como a Primeira Guerra Mundial inaugurou o século do petróleo

Como a Primeira Guerra Mundial inaugurou o século do petróleo A Marinha se converteu em petróleo a partir de carvão alguns anos antes da entrada na Primeira Guerra Mundial, ajudando a solidificar o status estratégico do petróleo. História Naval e Comando do Patrimônio

Em 7 de julho de 1919, um grupo de militares dos EUA dedicou o Zero Milestone - o ponto a partir do qual todas as distâncias rodoviárias no país seriam medidas - logo ao sul do gramado da Casa Branca em Washington, DC. Na manhã seguinte, eles ajudaram a definir o futuro da nação. A Conversação

Em vez de um foguete exploratório ou submarino de alto mar, esses exploradores partem em 42 caminhões, cinco carros de passageiros e uma variedade de motocicletas, ambulâncias, caminhões-tanque, cozinhas móveis de campo, oficinas de reparos móveis e Corpo de sinal caminhões holofotes. Durante os primeiros três dias de condução, eles conseguiram pouco mais de oito quilômetros por hora. Isso foi mais preocupante, porque o objetivo deles era explorar as condições das estradas americanas dirigindo pelos EUA.

Participando deste festa exploratória era o capitão do exército americano Dwight D. Eisenhower. Embora ele tenha desempenhado um papel crítico em muitas partes da história americana do século XX, sua paixão por estradas pode ter tido o impacto mais significativo na frente doméstica. Essa jornada, literal e figurativamente, pegou a nação e o jovem soldado em uma encruzilhada.

Retornando da Primeira Guerra Mundial, Ike estava entretendo a idéia de deixar as forças armadas e aceitar um emprego civil. Sua decisão de permanecer mostrou-se fundamental para a nação. No final da primeira metade do século, a paisagem rodoviária - transformada com um sistema de rodovias interestaduais enquanto ele era presidente - ajudou a refazer a nação e a vida de seus ocupantes.

Para Ike, porém, as estradas representavam não apenas o desenvolvimento doméstico, mas também a segurança nacional. No início do século XX, ficou claro para muitos administradores que o petróleo era um recurso estratégico para o presente e o futuro da nação.

No início da Primeira Guerra Mundial, o mundo tinha um excesso de petróleo, pois havia poucos usos práticos para ele. além do querosene para iluminação. Quando a guerra terminou, o mundo desenvolvido tinha poucas dúvidas de que o futuro de uma nação no mundo fosse baseado no acesso ao petróleo. "A Grande Guerra" introduziu um mundo do século XIX nas idéias e tecnologias modernas, muitas das quais exigiam petróleo barato.

Como a Primeira Guerra Mundial inaugurou o século do petróleo Perfuração de petróleo em Beaumont, Texas, em 1901. Os EUA forneceram petróleo bruto a seus aliados na Primeira Guerra Mundial e confiaram na produção doméstica após sua entrada. AP Photo

Motores principais e segurança nacional

Durante e após a Primeira Guerra Mundial, houve um mudança dramática na produção de energia, afastando-se fortemente da madeira e da energia hidrelétrica e em direção aos combustíveis fósseis - carvão e, finalmente, petróleo. E, em comparação ao carvão, quando utilizado em veículos e navios, o petróleo trouxe flexibilidade, pois podia ser transportado com facilidade e usado em diferentes tipos de veículos. Isso por si só representava um novo tipo de arma e uma vantagem estratégica básica. Dentro de algumas décadas dessa transição energética, a aquisição do petróleo assumiu o espírito de uma corrida internacional de armas.

Ainda mais significativo, as empresas internacionais que colheram petróleo em todo o mundo adquiriram um nível de significância desconhecido para outras indústrias, ganhando o nome abrangente "Óleo grande. ” Na década de 1920, o produto da Big Oil - inútil apenas décadas antes - havia se tornado a força vital da segurança nacional para os EUA e a Grã-Bretanha. E desde o início dessa transição, as enormes reservas mantidas nos EUA marcaram uma vantagem estratégica com potencial para as últimas gerações.

Tão impressionante quanto a produção doméstica de petróleo dos EUA foi de 1900-1920No entanto, a verdadeira revolução ocorreu no cenário internacional, pois as potências européias britânicas, holandesas e francesas usaram empresas como Shell, British Petroleum e outras para começar a desenvolver petróleo onde quer que ocorresse.

Durante essa era do colonialismo, cada nação aplicou seu antigo método de desenvolvimento econômico, protegendo o petróleo em partes menos desenvolvidas do mundo, incluindo o México, a região do Mar Negro e, finalmente, o Oriente Médio. Redesenhar a geografia global baseada no suprimento de recursos (como ouro, borracha e até trabalho humano ou escravidão) é claro, não era novidade; fazendo isso especificamente para fontes de energia foi uma mudança marcante.

O petróleo se prova no campo de batalha

"A Primeira Guerra Mundial foi uma guerra" escreve o historiador Daniel Yergin, “Que foi travada entre homens e máquinas. E essas máquinas eram movidas a óleo. ”

Quando a guerra eclodiu, a estratégia militar foi organizada em torno de cavalos e outros animais. Com um cavalo no campo para cada três homens, esses modos primitivos dominavam a luta nesse "conflito de transição".

Durante a guerra, a transição energética ocorreu de cavalos-vapor para caminhões e tanques movidos a gás e, é claro, para navios e aviões que queimavam petróleo. As inovações colocam esses novas tecnologias em ação imediata no horrível campo de batalha da Primeira Guerra Mundial

Foram os britânicos, por exemplo, que se propuseram a superar o impasse da guerra de trincheiras criando um veículo blindado que era movido pelo motor de combustão interna. Sob o codinome "tanque, ”O veículo foi usado pela primeira vez em 1916 na Batalha do Somme. Além disso, a Força Expedicionária Britânica que foi para a França em 1914 foi apoiada por uma frota de 827 automóveis e 15 motocicletas; no final da guerra, o exército britânico incluía 56,000 caminhões, 23,000 automóveis e 34,000 motocicletas. Esses veículos movidos a gás ofereciam flexibilidade superior no campo de batalha.

Como a Primeira Guerra Mundial inaugurou o século do petróleo Avião do governo fabricado pela Dayton-Wright Airplane Company em 1918. Arquivos Nacionais dos EUA

No ar e no mar, a mudança estratégica foi mais óbvia. Em 1915, a Grã-Bretanha havia construído 250 aviões. Nesta época do Barão Vermelho e outros, os aviões primitivos frequentemente exigiam que o piloto empunhasse sua própria arma e a usasse para disparar contra seu oponente. Mais frequentemente, porém, os dispositivos voadores poderiam ser usados ​​para entregar explosivos em episódios de bombardeios táticos. Os pilotos alemães aplicaram essa nova estratégia ao severo bombardeio da Inglaterra com zepelins e depois com aeronaves. Ao longo da guerra, o uso de aeronaves expandido notavelmente: Grã-Bretanha, 55,000 aviões; França, 68,0000 aviões; Itália, 20,000; EUA, 15,000; e Alemanha, 48,000.

Com esses novos usos, o suprimento de petróleo em tempo de guerra tornou-se uma questão militar estratégica crítica. A Royal Dutch / Shell forneceu ao esforço de guerra grande parte de seu suprimento de petróleo. Além disso, a Grã-Bretanha se expandiu ainda mais profundamente no Oriente Médio. Em particular, a Grã-Bretanha passou a depender rapidamente da refinaria de Abadan, na Pérsia, e quando a Turquia entrou em guerra em 1915 como parceira da Alemanha, soldados britânicos a defenderam da invasão turca.

Quando os Aliados se expandiram para incluir os EUA em 1917, o petróleo era uma arma na mente de todos. o Conferência Inter-Aliada do Petróleo foi criado para reunir, coordenar e controlar todos os suprimentos de petróleo e viagens de navios-tanque. A entrada dos EUA na guerra tornou essa organização necessária, porque estava fornecendo uma parcela tão grande do esforço aliado até agora. De fato, como produtor de quase 70% do suprimento mundial de petróleo, a maior arma dos EUA no combate da Primeira Guerra Mundial pode ter sido grosseira. O presidente Woodrow Wilson nomeou o primeiro czar de energia do país, cuja responsabilidade era trabalhar de perto com os líderes das empresas americanas.

Infraestrutura como caminho para o poder nacional

Quando o jovem Eisenhower partiu em sua jornada após a guerra, ele considerou o progresso do partido nos primeiros dois dias "não muito bom" e tão lento "como até o trem mais lento das tropas". As estradas que eles percorreram pelos EUA, Ike descreveu como "médias ou inexistentes". Ele continuou:

“Em alguns lugares, os caminhões pesados ​​atravessaram a superfície da estrada e tivemos que rebocá-los um a um, com o trator de lagarta. Alguns dias em que contávamos sessenta, setenta ou cem milhas, podíamos fazer três ou quatro.

O partido de Eisenhower concluiu sua jornada na fronteira e chegou a São Francisco, Califórnia, em 6 de setembro de 1919. É claro que a implicação mais clara que surgiu da jornada de Eisenhower foi a necessidade de estradas. Não declarada, no entanto, estava a sugestão simbólica de que questões de transporte e petróleo agora exigiam o envolvimento das forças armadas dos EUA, como em muitos países industrializados.

A ênfase nas estradas e, mais tarde, particularmente no sistema interestadual de Ike, foi transformadora para os EUA; no entanto, Eisenhower estava ignorando a mudança fundamental em que ele participou. O imperativo era claro: seja através de iniciativas de construção de estradas ou através da diplomacia internacional, o uso de petróleo por seu país e outros era agora uma confiança que trazia implicações para a estabilidade e segurança nacional.

Como a Primeira Guerra Mundial inaugurou o século do petróleo Eisenhower serviu no Corpo de Tanques até 1922. Biblioteca Presidencial Eisenhower, ARC 876971

Visto por essa lente da história, o caminho do petróleo para a essencialidade na vida humana não começa nem em sua capacidade de impulsionar o Modelo T nem em dar forma à tigela de plástico Tupperware. O imperativo de manter o suprimento de petróleo começa com a necessidade de defesa de cada nação. Embora o uso do petróleo tenha tornado a vida dos consumidores mais simples de várias maneiras, seu uso pelas forças armadas caiu em uma categoria completamente diferente. Se o suprimento fosse insuficiente, as proteções mais básicas do país seriam comprometidas.

Após a Primeira Guerra Mundial, em 1919, Eisenhower e sua equipe pensaram que estavam determinando apenas a necessidade de estradas - "O velho comboio", explicou, "havia me feito pensar em boas estradas de duas pistas".

Ao mesmo tempo, eles estavam declarando um compromisso político dos EUA. E, graças às suas imensas reservas domésticas, os EUA chegaram tarde a essa conclusão. No entanto, após a "guerra para acabar com todas as guerras", havia um compromisso já sendo cumprido por outras nações, principalmente a Alemanha e a Grã-Bretanha, cada uma das quais carecia de suprimentos essenciais de petróleo.

Sobre o autor

Brian C. Black, ilustre professor de História e Estudos Ambientais, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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