Dados sobre o crescimento populacional da ONU são realmente más notícias para o clima

mercado nigerianoAssista a este espaço: um mercado lotado em Lagos, Nigéria, mais populoso da África país Image: Zouzou Wizman via Wikimedia Commons

 

Uma nova análise sofisticada indica uma probabilidade de 80% de que a população do planeta continuará a aumentar neste século, com sérias implicações para a segurança alimentar, estabilidade política - e mudanças climáticas.

Os demógrafos podem ter entendido errado. Novas projeções dizem que a população do planeta não se estabilizará em 9 bilhões em algum momento deste século. De fato, existe uma probabilidade de 80% de que, pelo 2100, ele atingirá pelo menos 9.6 bn - e talvez suba até 12.3 bn.

Os dados mais recentes, publicados na revista norte-americana Ciência, tem implicações profundas e alarmantes para a estabilidade política, a segurança alimentar e, claro, a mudança climática, uma vez que um número maior de pessoas significa maiores demandas em terras agrícolas, água e combustível.

No coração das conclusões - liderado por Patrick Gerland, da Divisão de População das Nações Unidas, em Nova York, e apoiado por sociólogos, estatísticos e cientistas da população de Seattle, Cingapura e Santiago, no Chile - é ao mesmo tempo novos dados e uma abordagem mais sofisticada às probabilidades matemáticas de fertilidade e esperança de vida e de migração internacional.

Famílias Maiores

A nova evidência é que, ao contrário das expectativas anteriores, as mulheres na África ainda têm famílias maiores - em parte porque os contraceptivos não estão disponíveis e porque a mortalidade ligada à infecção pelo HIV foi reduzida.

Assim, até o final do século, a África - antes relativamente escassamente povoada, mas que agora abriga cerca de um bilhão de pessoas - terá que se alimentar entre 3.5 bn e 5.1 bn.

A nova informação está disponível porque o UN Divisão de População reexamina seus cálculos a cada dois anos - e as novas técnicas incluem a adoção de uma metodologia conhecida pelos matemáticos como “probabilística bayesiana”.

Nos novos cenários, a África permanece no coração da explosão populacional e as mulheres africanas têm em média crianças 4.6. Atualmente, existem 4.4 bn na Ásia, mas espera-se que chegue a 5bn em 2050 e depois diminua. América do Norte, Europa e América Latina devem ficar abaixo de 1bn cada.

"Projeções anteriores eram estritamente baseadas em cenários, então não havia incerteza", disse o Dr. Gerland. "Este trabalho oferece uma avaliação mais orientada estatisticamente que nos permite quantificar as previsões e oferecer um intervalo de confiança que pode ser útil no planejamento."

O estudo não menciona as mudanças climáticas, e os demógrafos estão mais preocupados com o número de jovens trabalhadores que terão que apoiar populações cada vez mais idosas. Mas a população, o crescimento econômico e o aquecimento global estão inexoravelmente ligados.

A maioria das previsões de mudança climática, quando incorporam o crescimento da população, tem sido baseada na antiga suposição de que a carga de seres humanos do planeta atingirá o pico em torno da 2050, e então começará um lento declínio.

Devido a isso, alguns pesquisadores têm sido capazes de apresentar argumentos para otimismo e propor que a mudança climática pode ser contida e a segurança alimentar garantida com uma gestão cuidadosa e um novo pensamento.

Mas pesquisas recentes sugerem que, embora as mudanças climáticas abrirão mais terras em latitudes mais altas para crescimento potencial da cultura, os ganhos não serão grandes, porque as condições para múltiplas colheitas nos trópicos serão reduzidas.

Existem outros fatores. Por exemplo, a terra uma vez disponível para plantações está desaparecendo sob asfalto e cimento conforme as cidades do mundo crescem, e mesmo com um pico populacional projetado de 9 bilhões, cerca de 1.5 milhão de quilômetros quadrados adicionais de terra e pasto seriam perdidos para as cidades em 2030.

Perdas De Terras Agrícolas

Além disso, o avanço dos desertos do mundo e a erosão da terra outrora fértil continuam a produzir os seus efeitos. Os estatísticos dizer que entre 19 hectares e hectares de terra 23 é abandonado todo minuto. Com as últimas e mais alarmantes projeções populacionais, essas perdas de terras agrícolas só podem aumentar.

Mas estas são todas projeções, em vez de previsões. Armados com essas informações, os governos podem tomar medidas para garantir um futuro mais seguro.

Os autores do artigo da Science argumentam que o declínio da fecundidade poderia ser ajudado por um melhor acesso à contracepção e pela educação das mulheres.

Acrescentam, sombriamente, que as coisas também poderiam piorar: “Também deve ser notado que as projeções não levam em conta potencial feedback negativo das conseqüências ambientais do rápido crescimento populacional.

“O acréscimo de vários bilhões de pessoas na África poderia levar a uma grave escassez de recursos, o que, por sua vez, poderia afetar o tamanho da população por meio de efeitos inesperados de mortalidade, migração ou fertilidade.” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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