Humanos colocam uma marca indelével na nova época da era

Evidência de tais coisas como concreto e importante de construção de estradas permanecerá durante milhões de anos. Image: Lars Plougmann via Flickr

Os impactos pós-industriais que os humanos tiveram sobre a Terra e sua atmosfera podem apontar o século 20 como o começo de uma nova época geológica.

Os geólogos estão convencidos de que os humanos deixaram uma marca no planeta que milhões de anos detectáveis ​​a partir de agora.

Muito tempo depois da civilização humana ter perecido, poderia haver um estrato de rocha fossilizada e um fuso horário geológico que diz: "Estávamos aqui". Portanto, há um argumento para chamar a época atual.o antropoceno”- provavelmente datando de cerca de 65 anos atrás.

O termo Antropoceno deriva do grego antigo para a humanidade. E por mais de uma década, os cientistas têm discutido se o que é oficialmente conhecido como época holocênica do período quaternário do Era cenozóica deve ser renomeado para indicar impacto humano. Houve discussões em abundância.

Os seres humanos têm se apropriado a maioria de água doce disponível no mundo para seu próprio uso; como mineiros, os responsáveis ​​pelas estradas e construtores da cidade, tornaram-se uma força de movimentação de terras ainda maior do que o vento, água e gelo; e eles ter alterado a composição da atmosfera.

Drasticamente alterado

Eles também alteraram dramaticamente a cobertura natural da terra, e empurraram para a sombra da extinção uma proporção alarmante dos outros 10 milhões de espécies que compartilham o planeta e seus recursos.

Cientistas climáticos e ambientais têm freqüentemente invocou o Anthropocene prazo para destacar o impacto dos seres humanos sobre o planetae até comecei a pensar como e quando datar a evidência mais significativa de mudança.

Mas Colin Waters, principal geólogo de mapeamento no Inquérito Geológico Britânicoe colegas reportagem no Science journal que eles colocam a questão de uma forma diferente: até que ponto são as ações humanas gravadas como sinais mensuráveis ​​em camadas geológicas? E que os estratos Anthropocene ser marcadamente diferente do Holoceno, que começou com o fim da última Era Glacial quase 12,000 anos atrás?

“Recentemente, tem havido uma rápida disseminação global de novos materiais - incluindo alumínio, concreto e plásticos - que estão deixando sua marca em sedimentos”

A resposta é sim: a assinatura geológica humana poderia ser discernida, em todo o planeta, em materiais que não estavam disponíveis da mesma maneira em qualquer época anterior. A evidência será, em todos os sentidos, concreta.

“Os seres humanos há muito afetam o meio ambiente, mas recentemente houve uma rápida disseminação global de novos materiais - incluindo alumínio, concreto e plástico - que estão deixando sua marca nos sedimentos.

A combustão de combustíveis fósseis dispersou partículas de cinzas volantes em todo o mundo, muito bem coincidente com a distribuição de pico do “pico de bombas” de radionuclídeos gerados pelo teste atmosférico de armas nucleares, diz o Dr. Waters.

O alumínio é abundante na crosta terrestre na forma mineral composta, mas o alumínio refinado é um marcador da presença humana do século X. Então é concreto. Os antigos romanos podem ter sido pioneiros no uso dessa versão de calcário triturada e assada, mas como um material de construção universal e onipresente, ela começou a aparecer apenas nos últimos anos da 20.

A combustão de combustíveis fósseis distribuiu fuligem, metais pesados ​​e aerossóis em misturas e concentrações que nunca haviam existido antes das usinas comerciais, fábricas, ferrovias e automóveis. E os testes atmosféricos nos 1950s e 1960s de armas atômicas e termonucleares deixaram uma série de “picos” de isótopos de assinatura.

Níveis de nitrato

níveis de nitrogênio do solo e fósforo duplicaram no último século por causa do uso agrícola, e até mesmo em lugares onde a agricultura não acontecem os níveis de nitrato nos lagos de Greenland são mais elevados do que em qualquer momento nos últimos anos 10,000.

E se a assinatura de proporções alteradas de materiais “naturais” não fosse suficiente, a humanidade deixaria sua marca no exótico tecidos plásticos se reunindo nos oceanos do planeta a uma taxa estimada em 2015 de 9 milhões de toneladas por ano.

A nomenclatura precisa dos fusos horários geológicos é uma conveniência em grande parte para geólogos e paleontólogos profissionais. Mas os pesquisadores não vêem seu argumento como puramente acadêmico. Nomes nos dizem algo.

"Ao contrário de outras subdivisões do tempo geológico, as implicações da formalização do Antropoceno vão muito além da comunidade geológica", concluem.

"Isso não apenas representaria o primeiro exemplo de uma nova época tendo sido testemunhada em primeira mão por sociedades humanas avançadas, mas uma decorrente das conseqüências de sua própria ação." Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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