Indústria de combustíveis fósseis vê o futuro de seus produtos em plástico de difícil reciclagem

Indústria de combustíveis fósseis vê o futuro de seus produtos em plástico de difícil reciclagem

Lasse Olofsson / Shutterstock

A poluição plástica e a crise climática são duas partes inseparáveis ​​do mesmo problema, embora não sejam tratadas como tal. Muitos países implementaram cargas de sacolas plásticas e proibições de palha de plástico, enquanto as ações para eliminar gradualmente os combustíveis fósseis ficam muito para trás, devido em parte à inércia da enorme empresas de petróleo e gás que dominam o setor.

Uma investigação do The Guardian descobriu recentemente que apenas a 20 dessas empresas é responsável por 35% das emissões globais de gases de efeito estufa desde a 1965. Como eles se adaptarão à medida que a demanda por combustíveis fósseis diminuir com o aumento das energias renováveis ​​e da bateria? A resposta é plástica - e essa mudança já está em andamento.

A maior parte do plástico que existe hoje tem sido feito na última década. O ambiente parece estar se afogando em plástico pela mesma razão que as temperaturas globais continuam a subir - os combustíveis fósseis permaneceram baratos e abundantes.

Indústria de combustíveis fósseis vê o futuro de seus produtos em plástico de difícil reciclagem De encher carros a carros de brinquedo de plástico. Steinar Engeland / Unsplash, CC BY

O plástico barato é fabricado com produtos químicos produzidos no processo de produção de combustível. O refino de petróleo transforma o petróleo bruto extraído do solo em gasolina, produzindo etano como um subproduto. Há uma década, o advento do fraturamento - fraturamento hidráulico de petróleo ou gás natural - produziu as matérias-primas para plásticos significativamente mais barato.

Fracking gas xisto produz muito etano, que é transformado em etileno - o alicerce de muitos produtos plásticos difíceis de reciclar, como filmes para embalagens, saquetas e garrafas. O polietileno barato do fracking criou um excesso de embalagens plásticas nas prateleiras dos supermercados que a socióloga Rebecca Altman chamou de “frackaging".

Existem poucas instalações em todo o mundo que podem descartar ou reciclar esse tipo de plástico com eficiência. Sua instalação e operação são caras e há pouca demanda para o uso do material reciclado na fabricação de novos produtos. Embora a embalagem seja a maior fonte única de demanda de plástico, a maior parte disso é descartada assim que removida, com um terço Estima-se que ele vá diretamente para o lixo doméstico e para a incineração ou aterro. Em grande parte do mundo, grande parte disso entra diretamente no meio ambiente.

Reduzir o consumo de combustível não resolverá necessariamente o problema do plástico. A produção global de plásticos deverá dobrar nos próximos anos 15, mesmo que demanda por minguantes de gasolina. No 2017, o 50% de todo o petróleo produzido em todo o mundo foi refinado em combustível para transporte, a maioria como gasolina. Veículos elétricos e formas mais eficientes de transporte público significam demanda de gasolina esta caindo. As empresas de petróleo e gás que possuem essas refinarias estão se preparando para transformar o que agora é excesso de combustível em plástico para embalagem.

Mudança climática em uma garrafa

À medida que a demanda por gasolina continuar diminuindo no futuro, mais plásticos serão produzidos diretamente a partir do petróleo bruto. As companhias de petróleo planejam agora converter até 40% do petróleo bruto eles pretendem extrair produtos petroquímicos. São produtos químicos como acetileno, benzeno, etano, etileno, metano, propano e hidrogênio, que formam a base de milhares de outros produtos, incluindo plásticos.

A indústria prevê que os petroquímicos crescerão de 16% da demanda de petróleo no 2020 para 20% por 2040 principalmente para fornecer as matérias-primas para a fabricação de plásticos. As consequências ambientais da fabricação de mais plástico a partir do petróleo bruto serão significativas. Mais poluição plástica entrará nos cursos de água e no oceano, enquanto o aumento da produção acelerará as emissões globais.

Isso ocorre porque a produção de plástico libera dióxido de carbono (CO₂). O transporte do petróleo bruto para a fabricação e o descarte do plástico por incineração gera emissões. A maior parte do total estimado custo de capital natural poluição do plástico - US $ 75 bilhões por ano apenas para o setor de bens de consumo - decorre das emissões de CO₂ produção e transporte de plástico.

Expandir a produção de plástico e enviar mais plástico diretamente para a incineração ou para instalações de desperdício de energia - onde os plásticos são transformados em petróleo e usado para gerar eletricidade ou calor - as emissões médias de CO₂ do plástico são deverá triplicar com 2050 a 309m toneladas métricas. Incinerar montanhas de lixo plástico pode se tornar uma das maiores fontes de emissões de C0® no setor de energia da Europa, à medida que os combustíveis fósseis são eliminados.

Indústria de combustíveis fósseis vê o futuro de seus produtos em plástico de difícil reciclagem Atualmente, a produção e o uso anuais de plástico emite tanto CO₂ a cada ano quanto as usinas a carvão 189 500 megawatt. HEAVEN, Autor fornecida

Reduzir pela metade o uso de embalagens plásticas à base de petróleo pela 2030 e eliminando-o completamente pelo 2050 poderia garantir que as metas de emissões de CO₂ ainda sejam cumpridas. Atingir zero emissões líquidas de incinerar embalagens plásticas significa eliminar todos os usos não essenciais de plástico à base de petróleo pela 2035, após um pico em embalagens e outros plásticos descartáveis ​​de uso único no 2025. Substituir plásticos tradicionais por novos materiais feitos de fontes renováveis ​​como amido de milho pode ajudar, assim como desenvolver uma nova infraestrutura para compostagem industrial de plásticos.

Em uma crise climática, o lixo plástico não se parece com o mundo problema ambiental mais premente. Mas considerar plástico e clima como duas questões separadas é um erro. A preocupação com a poluição plástica não é distrair pessoas de um problema mais sério - o plástico é o problema. Se considerarmos o plástico como “sólida mudança climática”, eles se tornam centrais na crise climática.

Sobre o autor

Deirdre McKay, Leitor de Geografia e Política Ambiental, Keele University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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