Nosso clima é como um banco imprudente antes do acidente - é hora de falar sobre o colapso a curto prazo

Nosso clima é como um banco imprudente antes do acidente - é hora de falar sobre o colapso a curto prazo Nossos sistemas de alimentação, finanças e logística são mais vulneráveis ​​do que pensamos. Nikita Sypko / Shutterstock, CC BY-SA

Depois de um quarto de século de nações de todo o mundo se reunindo para discutir o progresso no tratamento das mudanças climáticas, as emissões ainda estão subindo. 25ª cúpula anual das Nações Unidas sobre mudança climática agora está em andamento - e pelo bem do planeta, é hora de mudar de abordagem.

Enquanto cientistas climáticos, formuladores de políticas e ativistas ambientais estão envolvidos em uma conversa de décadas sobre o futuro do planeta, a maioria das pessoas no planeta Terra não vê emergência climática. Em outras palavras, a ciência do aquecimento global falhou espetacularmente em se conectar emocionalmente com grande parte da sociedade, particularmente nas mais poderosas posições - tornando os formuladores de políticas ineficazes apesar dos avisos repetidos.

A ciência e os avisos se concentram em reduzir a emissão de gases absorventes de calor na atmosfera que, deixados sem tratamento, podem ameaçar a viabilidade da sociedade contemporânea e piorar um evento de extinção em massa já em movimento.

Mas esses avisos não estão conectados a sistemas humanos complexos, como alimentos, finanças e logística, deixando-os evoluir como se as mudanças climáticas não existissem. Termos como "Pontos de inflexão" são por si só técnicas, distantes e abstratas, enquanto os seres humanos estão conectados para priorizar o curto prazo.

Essa falha em conectar os pontos significa que a humanidade entrou rapidamente em território desconhecido, bombeando carbono dez vezes mais rápido do que em qualquer ponto desde a extinção dos dinossauros.

Nosso clima é como um banco imprudente antes do acidente - é hora de falar sobre o colapso a curto prazo As cadeias de suprimentos globais funcionam como um relógio - por enquanto. chuttersnap / Unsplash, CC BY-SA

Portanto, embora os cientistas do clima devam continuar melhorando sua compreensão de uma sistema terrestre em rápida mudança, o que realmente precisamos agora é ouvir de especialistas que entendem os sistemas humanos contidos nele e como estão entrelaçados com o clima. A nova história de nossa emergência planetária deve destacar nossa vulnerabilidade a choques climáticos de curto prazo e oferecer uma visão correspondente de uma resposta global mais urgente.

Falha síncrona

Pontos de inflexão em cascata no sistema Terra - como o derretimento das camadas de gelo e o colapso da floresta - podem ser ameaças existenciais a longo prazo. Mas já estamos causando eventos climáticos cada vez mais extremos que em breve se tornarão graves e frequentes o suficiente para causar o que é chamado "Falha síncrona".

É aqui que várias tensões nos sistemas criados pelo homem levam a colapsos catastróficos em seu funcionamento. Esses colapsos, dado o quão interconectados nossos sistema global isto é, pode afetar diretamente um país, mas levar à falha de nossos sistemas financeiros ou cadeias de suprimentos globais em muitos outros. Parafraseando poeta inglês John Donne, nenhum país é uma ilha quando se trata de se proteger de colapsos em outros países.

Veja a crise financeira global em 2008. Após a desregulamentação financeira, os bancos começaram a criar dinheiro que foi usado para hipotecas, levando os preços da habitação a subirem mais rapidamente do que os salários. Essa bolha no mercado imobiliário não era sustentável e muita dívida nos EUA e na Europa levou ao colapso das principais instituições financeiras.

Esse colapso ameaçou todo o setor bancário, levando os governos a socorrê-los. Por sua vez, as economias pararam, os governos tomaram emprestado e a austeridade nasceu - cujos efeitos são ainda sendo sentido hoje.

O novo banqueiro imprudente

Nosso clima é agora o que era inescrupuloso bancário.

Pense na economia global como um jogo interminável de videogame Tetris, onde o movimento de navios de carga, trens, caminhões e aviões se encaixa suavemente em uma sequência ordenada. Isso é possível graças à logística eficiente, onde tudo chega "na hora certa”Para minimizar custos e maximizar lucro. É por isso que o supermercado local evoluiu para não exigir um pequeno armazém na parte de trás.

O problema é que essa economia just-in-time foi projetada em torno de suposições de um mundo estável, no qual uma ação sempre leva a um resultado simples e previsível. Mas agora está no topo de uma plataforma extremamente instável e complexa - nosso mundo físico, cada vez mais perturbado pelas mudanças climáticas. Em outras palavras, não há mais Tetris em funcionamento.

Já estamos enfrentando essa plataforma instável. Secas e calor têm reduziu a produção global de cereais em 9-10%. A colheita da cebola foi tão comprometida em 2018 que Letônia declarou um desastre naturale Lituânia um estado de emergência. Na Síria, um seca intensa de três anos contribuiu fortemente para uma queda na produção de alimentos, que combinada com outras pressões complexas para provocar o colapso do país.

Nosso clima é como um banco imprudente antes do acidente - é hora de falar sobre o colapso a curto prazo Políticos britânicos alertaram recentemente que as importações de alimentos estão em grande risco devido à quebra do clima. Jan Borecky / Shutterstock

No futuro, é provável que choques alimentares muito pior. O risco de falha de várias cestas de pão está aumentandoe sobe muito mais rápido além de 1.5 ℃ de aquecimento global - um limiar que poderíamos atingir tão cedo quanto 2030 as emissões devem continuar desmarcadas. Tais choques representam graves ameaças - subida dos preços dos alimentos, agitação civil, grandes perdas financeiras, fome e morte.

Indo para o desconhecido

A coisa mais preocupante sobre tudo isso é que, em comparação com os modelos climáticos de longo e médio prazo, sabemos relativamente pouco sobre quão frágeis são as várias partes de nossa economia global mecânica no curto prazo. Pela admissão da ONU, por exemplo, a maneira como modelamos os efeitos da quebra de safra não é mais viável. Precisamos urgentemente entender melhor como nossos sistemas humanos responderão a eventos de choque, que ocorrerão com cada vez mais frequência e severidade como o clima desestabiliza ainda mais.

Acima de tudo, muito mais destaque deve ser dado aos especialistas em sistemas, segurança alimentarmigração transições de energia, cadeias de suprimentos e segurança, para desenvolver nossa compreensão das respostas de curto prazo na sociedade. Em particular, precisamos entender melhor como os eventos de gatilho, como picos de preços de alimentos, secas ou incêndios florestais, se sobrepõem aos mais vulneráveis ​​e países politicamente instáveis.

Quanto à nossa resposta a essas ameaças trancadas, devemos fazer perguntas mais imediatas do que que tipo de sociedade queremos no futuro, pois podemos ter já perdeu o controle do clima da Terra. Precisamos tratar as pessoas como cidadãos e não consumidores, como participantes ativos na definição de como nosso futuro próximo navega choques climáticos iminentes. E com aqueles menos culpados e menos preparados mais na linha de tiro, a justiça e a equidade internacionais devem estar na vanguarda dessas discussões.

Essas não são questões existenciais distantes levantadas por modelos incertos e abstratos de risco climático futuro. São perguntas urgentes que a humanidade vem esquivando há décadas, mas agora exigem respostas urgentes.

Sobre o autor

Aled Jones, Professor e Diretor, Instituto Global de Sustentabilidade, Anglia Ruskin University e Will Steffen, membro sênior do Stockholm Resilience Center, Universidade de Estocolmo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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