Nova pesquisa mostra que a maior plataforma de gelo flutuante da Antártida é altamente sensível ao aquecimento do oceano

Nova pesquisa mostra que a maior plataforma de gelo flutuante da Antártida é altamente sensível ao aquecimento do oceano Desde a última era do gelo, a camada de gelo recuou mais de mil quilômetros na região do Mar de Ross, mais do que em qualquer outra região do continente. Rich Jones, CC BY-ND

Os cientistas há muito se preocupam com a colapso potencial do manto de gelo da Antártica Ocidental e sua contribuição para o aumento global do nível do mar. Grande parte do gelo da Antártida Ocidental está abaixo do nível do mar, e o aquecimento das temperaturas oceânicas pode levar ao recuo das camadas de gelo.

Este processo, chamado de instabilidade do lençol marinho, já foi observado em partes da região do Mar de Amundsen, onde aquecimento do oceano levou ao derretimento sob as prateleiras de gelo flutuantes que franja o continente. À medida que estas plataformas de gelo se diluem, o gelo fundeado na terra flui mais rapidamente para o oceano e aumenta o nível do mar.

Embora a região do Mar de Amundsen tenha mostrado as mudanças mais rápidas até hoje, mais gelo drena da Antártica Ocidental através da plataforma de gelo de Ross do que qualquer outra área. Como esta camada de gelo responde às mudanças climáticas na região do Mar de Ross é, portanto, um fator chave na contribuição da Antártida para a elevação global do nível do mar no futuro.

Períodos de retiro de folhas de gelo anteriores podem nos dar insights sobre a sensibilidade da região do Mar de Ross às ​​mudanças nas temperaturas do oceano e do ar. Nosso pesquisa, publicado hoje, argumenta que o aquecimento do oceano foi um fator-chave para o recuo dos glaciares desde a última era glacial no Mar de Ross. Isso sugere que a plataforma de gelo de Ross é altamente sensível a mudanças no oceano.

História do Mar de Ross

Desde a última era glacial, o manto de gelo recuou mais de 1,000km na região do Mar de Ross - mais do que qualquer outra região do continente. Mas há pouco consenso entre a comunidade científica sobre quanto clima e oceano contribuíram para esse recuo.

Muito do que sabemos sobre o retiro de gelo no mar de Ross vem de amostras de rochas encontradas nas Montanhas Transantárticas. As técnicas de namoro permitem que os cientistas determinem quando essas rochas foram expostas à superfície quando o gelo ao redor delas recuou. Estas amostras de rocha, que foram coletadas longe de onde ocorreu o recuo inicial do gelo, geralmente levaram interpretações em que o recuo das camadas de gelo aconteceu muito mais tarde e independentemente do aumento das temperaturas do ar e dos oceanos após a última era do gelo.

BUT idades de radiocarbono de sedimentos no mar de Ross sugerem um recuo anterior, mais de acordo com o clima que começou a aquecer desde a última era glacial.

Nova pesquisa mostra que a maior plataforma de gelo flutuante da Antártida é altamente sensível ao aquecimento do oceano Um iceberg flutuando no mar de Ross - uma área sensível ao aquecimento do oceano. Rich Jones, CC BY-ND

Usando modelos para entender o passado

Para investigar como essa região foi sensível a mudanças passadas, desenvolvemos um modelo regional da camada de gelo da Antártida. O modelo funciona simulando a física da camada de gelo e sua resposta a mudanças nas temperaturas do oceano e do ar. As simulações são então comparadas com registros geológicos para verificar a precisão.

Nossas principais descobertas são que o aquecimento do oceano e da atmosfera foram as principais causas do grande recuo glacial ocorrido na região do Mar de Ross desde a última era glacial. Mas o domínio desses dois controles em influenciar o manto de gelo evoluiu ao longo do tempo. Embora as temperaturas do ar tenham influenciado o momento inicial do recuo das camadas de gelo, o aquecimento dos oceanos se tornou o principal impulsionador devido ao derretimento da plataforma de gelo de Ross, similar ao que é atualmente observado no mar de Amundsen.

O modelo também identifica as principais áreas de incerteza do comportamento passado das placas de gelo. A obtenção de amostras de sedimentos e rochas e dados oceanográficos ajudaria a melhorar as capacidades de modelagem. o A região de Siple Coast da plataforma de gelo Ross é especialmente sensível a mudanças nas taxas de fusão na base da plataforma de gelo, e é, portanto, uma região crítica para a amostra.

Implicações para o futuro

Entender os processos que foram importantes no passado nos permite melhorar e validar nosso modelo, o que, por sua vez, nos dá confiança em nossas projeções futuras. Através de sua história, o manto de gelo no Mar de Ross tem sido sensível a mudanças nas temperaturas do oceano e do ar. Atualmente, o aquecimento do oceano sob a plataforma de gelo de Ross é a principal preocupação, dado o seu potencial para causar o derretimento a partir de baixo.

Os desafios permanecem em determinar exatamente como as temperaturas oceânicas vão mudar sob a plataforma de gelo de Ross nas próximas décadas. Isso dependerá de mudanças nos padrões de circulação oceânica, com interações complexas e feedback entre o gelo marinho, ventos de superfície e derreter a água da camada de gelo.

Dada a sensibilidade das plataformas de gelo ao aquecimento dos oceanos, precisamos de uma abordagem de modelagem integrada que possa reproduzir com precisão tanto a circulação oceânica quanto a dinâmica da camada de gelo. Mas o custo computacional é alto.

Em última análise, essas projeções integradas da camada de gelo do Oceano Antártico e da Antártida ajudarão os formuladores de políticas e as comunidades a desenvolver estratégias de adaptação significativas para cidades e infraestrutura costeira expostas ao risco de elevação dos mares.A Conversação

Sobre o autor

Dan Lowry, candidato a PhD, Victoria University of Wellington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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