Por que o futuro das florestas e savanas da África está sob ameaça

Por que o futuro das florestas e savanas da África está sob ameaça As florestas tropicais no Congo, por exemplo, têm espécies animais e vegetais excepcionalmente altas. Shutterstock

A África tropical tem duas características distintas - florestas tropicais dominadas por árvores e savanas dominadas por gramíneas. Ambos dependem da quantidade e da sazonalidade da chuva. A sazonalidade mede a constante distribuição da precipitação ao longo de um ano - em outras palavras, quanto tempo dura a estação seca.

Florestas localizadas perto do Equador recebem muitas chuvas constantemente durante o ano, enquanto as savanas recebem menos chuvas e somente durante a estação chuvosa.

Prevê-se que as florestas e savanas sejam fortemente afectadas nas próximas décadas, alterando os padrões de precipitação, incluindo períodos de seca aumentados e precipitação anual decrescente. Essas mudanças já estão sendo sentidas. Em algumas áreas de Burkina Faso desertificação está aumentando, enquanto em Chade a chuva está aumentando. Essas mudanças estão sendo ligadas à mudança climática através do mundo.

As florestas e savanas deverão ser muito afetadas por essas mudanças, porque dependem muito da quantidade e da sazonalidade das chuvas.

Florestas e savanas são ecossistemas importantes

Savanas e florestas funcionam de maneira muito diferente, mas são importantes ecologicamente e economicamente. Eles sustentam muitas plantas e animais selvagens. As florestas tropicais têm espécies animais e vegetais excepcionalmente altas. Eles também desempenham um papel crucial na regulação do clima global, por exemplo, armazenando lotes de carbono. E as pessoas ganham a vida com as florestas.

A maior parte da agricultura da África Subsaariana tem lugar em áreas de savana que sustentam a maior parte das áreas de cultivo e pastagem do continente. Importante, savanas como o Parque Nacional Serengeti na Tanzânia também abriga as maiores populações de animais da Terra.

Mas as mudanças futuras no clima podem ter um impacto sobre essas paisagens simbólicas. Por exemplo, a diminuição das chuvas nas áreas florestais eo aumento do número de secas podem árvores para morrer. Em áreas de savana, mais chuva pode aumentar crescimento e cobertura de árvores.

A maneira como as pessoas estão usando a terra também pode ter um grande impacto nas florestas e savanas. Por exemplo, mudar as práticas agrícolas para a intensificação e conversão de áreas muito grandes para terras agrícolas demonstrou ter um grande impacto. Assim, os esforços de conservação precisam começar a levar em conta os efeitos das mudanças climáticas, bem como o impacto potencial da conversão agrícola para as florestas e savanas que estão em maior risco.

A importância ecológica do fogo

A Bacia do Congo é o principal bloco florestal tropical da África, cobrindo mais de 178 milhões de hectares - um terço do tamanho da Amazônia. As florestas tropicais também estão presentes na África Oriental e Ocidental, mas em áreas menores. As árvores nessas florestas tropicais são muito sensíveis a perturbações, como incêndios, que são exacerbados pelas secas. De fato, o aumento da seca pode permitir que os incêndios se espalhem das savanas para as florestas adjacentes. Isto é o que aconteceu durante o enorme incêndio florestal no Bacia do Congo em janeiro 2016.

Por que o futuro das florestas e savanas da África está sob ameaça savanas precisam [distúrbios como fogo. Shutterstock

Por sua parte, as savanas precisam distúrbios como fogo mas incêndios repetidos limitam o número de árvores, e assim a cobertura de árvores, e promove a biodiversidade.

Respondendo às mudanças climáticas e ao uso da terra

A previsão é de que a precipitação aumentará em algumas áreas de savana da República Centro-Africana. Isso levará a um aumento na cobertura de árvores dentro das savanas. Se não for compensado pela abertura da paisagem de fogo, este aumento de cobertura de árvores pode ser um problema porque limitaria a quantidade de gramíneas acessíveis para gado e herbívoros selvagens.

As previsões para as regiões mais secas são mais variáveis. Em algumas áreas da região do Sahel, como o Chade, prevê-se que a precipitação aumentará, conduzindo de igual aumento na cobertura de árvores. Mas é provável que isso tenha um efeito positivo porque significará mais produtividade para gramíneas e árvores. Em outras áreas, como em Burkina Faso, a duração da estação seca pode aumentar, o que poderia impulsionar a desertificação.

No caso da Bacia do Congo, um aumento na sazonalidade poderia levar a uma diminuição cobertura de árvore porque é provável que limite o crescimento das árvores e aumente a mortalidade das árvores.

Mas a mudança climática não é a única ameaça que florestas e savanas estão enfrentando. A forma como as pessoas estão usando esses dois ecossistemas também está causando impacto. Por exemplo, novas políticas de desenvolvimento sugerem que mais áreas de savana devem ser para produção de biocombustível.

Futuras simulações sugerem que o aumento de terras cultiváveis ​​e pastagens pela 2070 irá modificar a cobertura de árvores em florestas e savanas mais do que a mudança climática. As políticas ambientais são cruciais porque elas têm o poder de influenciar onde grandes conversões para a agricultura ocorrem. Isto é particularmente importante para áreas de baixa densidade populacional e onde as práticas agrícolas ainda são tradicionais, na República Centro-Africana.A Conversação

Sobre o autor

Julie C. Aleman, pesquisadora de pós-doutorado trabalhando em savana e distribuição florestal, Universidade de Yale

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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