40 anos de medição do ar mais limpo revela impressões digitais humanas

40 anos de medição do ar mais limpo revela impressões digitais humanasA estação de Cape Grim mantém um arquivo de ar dos 1970s até hoje. CSIRO / Bureau of Meteorology, Autor desde

Em 2016, um posto científico isolado no noroeste da Tasmânia fez uma descoberta histórica. A Estação de Poluição do Ar da Linha de Base de Cape Grim mediu os níveis de dióxido de carbono na atmosfera excedendo 400 partes por milhão.

Esta não foi a primeira vez que o mundo violou o limiar simbólico da mudança climática - que a honra foi alcançada pelo hemisfério norte em 2013 - mas foi o primeiro para o sul.

Por trás dessas descobertas recentes está uma história do papel da Austrália no avanço científico global. A estação de Cape Grim já está funcionando há 40 anos e o conjunto de dados resultante registra as principais mudanças em nossa atmosfera global.

Uma resposta nacional

Em 1798, o encontro de Matthew Flinders com Cape Grim confirmou aos europeus que a Tasmânia (então a Terra de Van Diemen) foi separada do continente da Austrália.

Avançando rapidamente para os primeiros 1970s e um pequeno grupo de cientistas inovadores estava planejando um plano para tirar vantagem do isolamento e da posição geográfica única de Cape Grim. O local logo se tornou um dos locais de medição atmosférica mais significativos do mundo, medindo e registrando meticulosamente o ar mais limpo que pode ser acessado no planeta.

Havia dois tópicos para o início do Cabo Grim. Um deles foram os jovens cientistas da CSIRO, ávidos por serem pioneiros em um campo emergente da ciência. A segunda foi uma chamada das Nações Unidas para que os governos globais trabalhassem juntos para montar uma rede de estações de monitoramento. A resposta australiana foi defendida por Bill Priestley e Bill Gibbs, as respectivas figuras de proa do clima da CSIRO e do Bureau of Meteorology.

A comunidade científica decidiu que o Cabo Grim era o local mais apropriado para uma estação de monitoramento permanente, estabelecendo assim na 1976 a Estação de Poluição do Ar da Linha de Base de Cape Grim.

O primeiro conjunto de instrumentos vivia em uma caravana da ex-NASA. Hoje, a estação é gerenciada pelo Bureau of Meteorology e abrigada em um prédio permanente que possui infra-estrutura de última geração, incluindo uma torre equipada com equipamentos de monitoramento importantes. Muitos dos primeiros cientistas pioneiros ainda estão ativamente envolvidos nessa pesquisa.

O ar mais limpo do mundo

A estação, parte da rede Global Atmosphere Watch da Organização Meteorológica Mundial, ficava no Cabo Grim para aproveitar os “ruidosos anos quarenta” - os ventos de oeste predominantes que trazem ar limpo de todo o Oceano Antártico até a estação.

O ar que chega à estação a partir do sudoeste é classificado como "linha de base". Não tendo tido contato recente com a terra, ela representa a atmosfera de fundo e talvez seja uma das mais limpas do mundo.

Enquanto nos concentramos neste ar limpo, a maioria dos instrumentos monitoram continuamente, independentemente da direção do vento, e podem detectar a poluição de Melbourne e outras partes da Tasmânia em certas condições.

A estação mede todos os gases de efeito estufa maiores e menores; produtos químicos destruidores de ozônio; aerossóis (incluindo carbono preto ou fuligem); gases reativos, incluindo ozônio de baixa atmosfera, óxidos de nitrogênio e compostos orgânicos voláteis; radon (um indicador de mudanças na terra); radiação solar; a composição química da água da chuva; mercúrio; poluentes orgânicos persistentes; e finalmente o tempo.

O Cape Grim Air Archive, iniciado pela CSIRO na 1978 e logo adotado nas operações da estação, é agora a coleção mais importante e exclusiva de amostras de ar atmosférico de fundo, sustentando muitos trabalhos de pesquisa sobre as emissões globais e australianas de depleção de ozônio e estufa gases.

A impressão digital humana

Os dados do Cape Grim estão disponíveis gratuitamente e têm sido amplamente utilizados em todos os cinco avaliações internacionais sobre mudanças climáticas (1990-2013), todas as dez avaliações internacionais da destruição da camada de ozono (1985-2014), em quatro relatórios sobre o estado do clima 2010-2016 e em avaliações de ozônio em baixa atmosfera.

Medições no Cabo Grim demonstraram o impacto da atividade humana na atmosfera. Por exemplo, o CO₂ aumentou de cerca de 330 partes por milhão (ppm) em 1976 para mais de 400 ppm hoje, um aumento médio de 1.9 ppm por ano desde o 1976. Desde 2010, a taxa foi de 2.3 ppm por ano. As razões isotópicas de CO₂ medidas no Cabo Grim mudaram de uma forma que é consistente com os combustíveis fósseis sendo a fonte de maiores concentrações.

40 anos de medição do ar mais limpo revela impressões digitais humanasCape Grim documentou o aumento das concentrações atmosféricas de CO2. CSIRO / Bureau of Meteorology, Autor fornecida

Cape Grim também demonstrou a eficácia da ação para reduzir os impactos humanos. O declínio nas concentrações de substâncias que empobrecem a camada de ozônio, medido no Cabo Grim, demonstra o progresso do Protocolo de Montreal, um acordo internacional para eliminar o uso desses produtos químicos e levar à recuperação gradual do buraco na camada de ozônio.

As medições no Cabo Grim contribuíram significativamente para a compreensão global dos aerossóis marinhos, incluindo algumas das primeiras evidências de que as plantas marinhas microscópicas (fitoplâncton) são uma fonte de gases que desempenham um papel na formação de nuvens. Com 70% da superfície da Terra coberta por oceanos, os aerossóis no ambiente marinho desempenham um papel importante no sistema climático.

Os dados do Cape Grim também são usados ​​pelo governo australiano para atender às obrigações internacionais. Por exemplo, a estação dados de gases de efeito estufa Verificaram partes do Inventário Nacional de Gases de Efeito Estufa da Austrália, que relata as emissões anuais da Austrália para a Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima. Poluentes orgânicos persistentes foram relatados ao Convenção de Estocolmo sobre estes produtos químicos e os dados de mercúrio de Cape Grim serão reportados ao Convenção Minimata.

Os dados coletados na Estação Grim do Cabo foram usados ​​em mais de trabalhos de pesquisa da 700 sobre mudanças climáticas e poluição atmosférica. Ao trabalhar com universidades, o Cape Grim é um campo de treinamento para a próxima geração de cientistas do clima.

Sobre o autor

Sam ClelandOficial Responsável da Estação de Poluição do Ar do Cabo Grim, Australian Bureau of Meteorology; Melita Keywood, Pesquisador Principal, Centro de Ciências Climáticas, CSIRO; Paul FraserCompanheiro Honorário, CSIROe Paul KrummelLíder do grupo de pesquisa, CSIRO

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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