Superstorm Sandy e elevação do nível do mar

Skyline de Nova York depois de SandyDistrito Financeiro de Manhattan da Ilha do Governador. Foto de Brian Kahn.

Superstorm Sandy e elevação do nível do marNão podemos ligar imediatamente o próprio furacão Sandy à mudança climática, diz a cientista climática Cynthia Rosenzweig, mas o estrago que podemos causar. Em parte devido ao aquecimento global, o nível do mar subiu cerca de 30 centímetros na área de Nova York durante o último século, dando um surto de tempestade ao longo da costa.

Brian Kahn, do Climate.gov, entrevista Cynthia Rosenzweig, especialista em impactos climáticos do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, co-presidente do Painel de Mudanças Climáticas da cidade de Nova York e diretor do Consórcio para Riscos Climáticos patrocinado pela NOAA no Nordeste Urbano.

Por que os nova-iorquinos deveriam se preocupar com o aumento do nível do mar?
Em primeiro lugar, o aumento do nível do mar é um grande problema para milhões de pessoas nos EUA, não apenas para os nova-iorquinos. Vinte e três dos municípios mais densamente povoados da 25 nos EUA estão na costa. Em Nova York, o peso total do furacão Sandy mostrou o quão poderosos e prejudiciais podem ser os efeitos das inundações costeiras para infraestrutura e comunidades.

A tempestade em si não podemos ligar imediatamente para a mudança climática, mas o dano de inundação que podemos. À medida que os níveis do mar continuam a subir, uma tempestade da mesma magnitude causará danos ainda maiores devido a tempestades que surgem no topo de um nível de água de “linha de base” mais alto.

Que tipo de elevação do nível do mar já viu o porto de Nova York no século passado?
Tivemos cerca de 30 centímetros de elevação do nível do mar na área da cidade de Nova York no século passado. Isso é medido em um medidor de maré perto de Battery Park, ao largo da ponta sul de Manhattan.

A maior parte do aumento do nível do mar na região da cidade de Nova York deve-se ao aquecimento global: principalmente devido à expansão térmica da água oceânica à medida que ela aquece e, em segundo lugar, ao derretimento das camadas de gelo terrestres.

A subsidência de terras na área da cidade de Nova York tem sido de aproximadamente 3-4 polegadas por século, o que é principalmente devido à crosta da Terra ter sido comprimida por enormes camadas de gelo que cobriram o Canadá e o norte dos EUA sobre a 20,000 anos atrás. o fim da última Idade do Gelo. Variações locais na elevação da superfície do oceano associadas à força da Corrente do Golfo também tiveram um papel pequeno.

Como a elevação do nível do mar e a tempestade se interagem?
A subida do nível do mar é como um conjunto de escadas. O aumento de 12 em Nova York no século passado significa que já subimos um passo. Quando uma tempestade costeira ocorre, o surto causado pelos ventos da tempestade já tem um aumento, literalmente. Para Sandy, isso significava mais inundações costeiras em Nova York e na região ao redor do que teríamos experimentado um século atrás. Continuar a subir a escadaria de elevação do nível do mar significa que veremos maior extensão e maior frequência de inundações costeiras de tempestades, mesmo que as tempestades não fiquem mais fortes.

Como o aumento do nível do mar no porto de Nova York se compara a outras partes dos EUA? E a média global?
O nível do mar não está aumentando uniformemente em todo o mundo. Em média, o nível do mar global subiu cerca de oito polegadas desde o 1880. Assim, a taxa de elevação do nível do mar de quase um pé em Nova York é maior do que a taxa média global. Nos EUA, as taxas de mudança variam. Por exemplo, Grand Isle, Louisiana, perto de Nova Orleans, viu o aumento do nível do mar em polegadas 23 desde 1947, enquanto Seattle, Washington, só viu cerca de seis polegadas sobre o mesmo período. Fatores locais como a subsidência da terra são os principais responsáveis ​​pelas diferenças.

Qual é o alcance do aumento do nível do mar que podemos esperar no futuro para a região de Nova York?
Criamos dois conjuntos de projeções de aumento do nível do mar para a região, reduzindo os modelos climáticos globais para as condições locais. Usando uma abordagem semelhante ao último relatório do IPCC [Painel Intergovernamental sobre Mudança Climática], projetamos 12-23 polegadas pelos 2080s.

Também desenvolvemos um cenário de derretimento rápido de gelo, com base nas mesmas concentrações de gases do efeito estufa, mas considerando observações de fundição acelerada de lâminas de gelo e dados paleoclimáticos de núcleos de gelo, anéis de árvores e outras fontes. Essa projeção fornece uma extremidade maior de 41-55 polegadas nos 2080s.

Por que existem conjuntos de intervalos?
Não só há incerteza sobre as taxas futuras de derretimento de gelo, mas também há incerteza sobre o ritmo das emissões de gases de efeito estufa. Há também incerteza em como o sistema climático da Terra responderá às forcas de gases de efeito estufa. Usamos conjuntos de cenários para cobrir esses intervalos.

Que infraestrutura em Nova York é mais ameaçada pelo aumento do nível do mar? Quais são alguns impactos específicos?
Na 2001, trabalhei com colegas da Columbia University, da Universidade de Nova York e da NASA em um relatório chamado Relatório Metropolitano da Costa Leste: Mudança Climática e uma Cidade Global, que analisou os impactos das mudanças climáticas em Nova York. Nesse relatório, identificamos a inundação dos túneis para dentro e para fora de Manhattan, a inundação do metrô, a infraestrutura energética e a inundação de comunidades costeiras como vulnerabilidades importantes.

Mais recentemente, trabalhei com colegas para analisar a infraestrutura de telecomunicações, que não foi realçada antes. O furacão Sandy exibiu todos esses impactos.

É importante notar que esses sistemas não agem isoladamente; eles são incrivelmente interdependentes. Por exemplo, quando a energia cai, você não pode carregar seu celular. Essas interdependências estão agravando os impactos que as pessoas estão experimentando na região de Nova York do furacão Sandy.

E as vulnerabilidades sociais?
Todas essas vulnerabilidades de infraestrutura alimentam diretamente as vulnerabilidades sociais. Na região de Nova York, muitas comunidades de baixa renda estão localizadas na zona de inundação costeira. Com Sandy, houve um tremendo dano em muitas dessas comunidades.

Além disso, os idosos, os muito jovens e os doentes também são altamente vulneráveis. É muito mais difícil para eles evacuar, o que os coloca em risco maior de falhas de infraestrutura. Basta olhar para os desafios que os hospitais da Baixa Manhattan enfrentaram quando os geradores de backup falharam.

Sandy revelou alguma fraqueza anteriormente imprevista?
Nós vamos estar olhando para os impactos do furacão Sandy com muito cuidado. Muitos dos impactos ocorridos foram incluídos em estudos anteriores, mas certamente voltaremos e os avaliaremos para que possamos informar melhor o planejamento em torno de eventos meteorológicos e climáticos extremos. Sempre podemos aprender mais e continuar melhor preparados. Uma coisa que queremos observar são os incêndios ocorridos em algumas comunidades costeiras e a escassez de gasolina que persistiu em partes da região.

Que ações a cidade empreendeu para ajudar a infra-estrutura e os moradores a lidar com o aumento do nível do mar e os consequentes impactos da tempestade antes de Sandy?
O furacão Sandy é um sinal de alerta, não, um grito, que daqui para frente temos que fazer mais para nos preparar para esses tipos de eventos. Dito isto, a cidade fez muito para se preparar. O governo da cidade tem um plano de evacuação de inundações e eles o implementaram. A Autoridade de Trânsito Metropolitano (MTA) tinha um plano para fechar o metrô, e eles o fizeram cedo o suficiente. A perda de vidas poderia ter sido muito maior.

Houve algumas outras iniciativas importantes que Nova York tomou. Por exemplo, o Gabinete do Prefeito plantou vegetação em lugares acima da 300 para absorver a água da chuva. Chama-se o programa Greenstreets. Eles também estão elevando as bombas na Estação de Tratamento de Efluentes Rockaway em resposta às projeções de elevação do nível do mar. Além disso, o MTA levantou algumas das grades do metrô e aberturas de ventilação nas calçadas como parte de um programa piloto.

Esses programas são informados pelo trabalho do Painel de Mudanças Climáticas da Cidade de Nova York (NPCC), um painel de especialistas reunido pelo prefeito Bloomberg para assessorar a cidade em ciência climática e gestão de risco. O NPCC publicou um extenso relatório revisado por pares sobre as mudanças climáticas e seus impactos em Nova York. O Conselho da Cidade de Nova York aprovou uma resolução para que o NPCC escreva um relatório sobre a ordem de uma vez a cada três anos para garantir que a cidade esteja usando a pesquisa climática quando se trata de planejamento.

Você pode falar sobre o que o Consórcio para o Risco Climático no Nordeste Urbano (CCRUN), uma de suas iniciativas mais recentes, fez?
O CCRUN faz pesquisas voltadas para as partes interessadas sobre a variabilidade e mudança do clima no nordeste urbano, de Boston a Filadélfia. Ele forneceu projeções regionais de mudanças climáticas e estamos trabalhando com as partes interessadas na região para desenvolver a resiliência.

Estamos trabalhando com os escritórios dos prefeitos em cada uma das principais cidades, serviços metropolitanos de água, departamentos de saúde e gerentes de desastres para fornecer informações sobre o clima.

Nossas áreas de foco são costas, água e saúde. Estamos desenvolvendo um foco na infraestrutura verde como uma estratégia de adaptação. As partes interessadas indicaram que estes eram os setores importantes para nós trabalharmos juntos.

Quando os cientistas falam sobre o aumento do nível do mar nas próximas décadas, você geralmente os ouve dizer “projeções” em vez de “previsões”. Qual é a diferença?
Há incerteza sobre a mudança climática. Não que isso esteja acontecendo, mas quanto à sua taxa futura de mudança e magnitude. O termo “projeção” é melhor porque inclui a incerteza de forma mais clara. "Predição" implica mais certeza, uma perspectiva que não leva em conta que ainda há ciência emergente em torno da mudança climática, que o sistema climático está em constante evolução e que haverá atualizações para futuros cenários de elevação do nível do mar e do clima .

Se as projeções são incertas, por que usá-las?
Apesar do leque de projeções, há conhecimento suficiente para as partes interessadas e tomadores de decisão melhorarem a resiliência climática. É claro que as pessoas e agências que são responsáveis ​​pela infraestrutura crítica e pela preparação da comunidade precisam levar em conta os possíveis impactos de um clima em mudança, em vez de assumir que o que aconteceu no passado não mudará no futuro. É tudo sobre gerenciamento de risco. Você não precisa de total certeza para poder planejar uma melhor proteção climática.

[* Nota do editor: Como um gigante colocando o dedo em uma extremidade de uma gangorra, lençóis de gelo do norte comprimiam a Terra abaixo deles, e terra além da borda da camada de gelo - incluindo a área de Nova York - subia como a outra extremidade do gangorra. Com os lençóis de gelo removidos, a gangorra está gradualmente voltando ao "nível": áreas que já estiveram glaceadas estão subindo, enquanto áreas adjacentes, não glaceadas, estão afundando - acrescentou Nov. 13, em resposta ao pedido de esclarecimento de um leitor.]

Revisado por Cynthia Rosenzweig, Somayya Ali e Daniel Bader, todos no Instituto Goddard da NASA para Estudos Espaciais.

Originalmente publicado pela NOAA

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