O melhor remédio para o meu luto pelo clima

O melhor remédio para o meu luto pelo clima

Um cientista do clima fala com um psicólogo sobre como lidar com o estresse esmagador relacionado à mudança climática. Aqui está o que ele aprendeu.

Às vezes uma onda de tristeza climática me invade. Acontece inesperadamente, talvez durante uma conversa de livro, ou ao telefone com um representante do Congresso. Em um milissegundo, sem aviso, vou sentir minha garganta apertar, meus olhos arderem e meu estômago cair como se a Terra abaixo de mim estivesse caindo. Durante esses momentos, sinto com clareza excruciante tudo o que estamos perdendo - mas também conexão e amor por essas coisas.

Normalmente não me importo com o sofrimento. Está esclarecendo. Faz sentido para mim e me inspira a trabalhar mais do que nunca. Ocasionalmente, entretanto, sinto algo bem diferente, uma sensação paralisante de ansiedade. Esse clima terrível pode durar dias, até semanas. Pode vir com pesadelos, por exemplo, o meu favorito bosque de carvalhos à sombra de uma onda de calor, os carvalhos mortos e desaparecidos. Durante esses períodos, escrever sobre a mudança climática se torna praticamente impossível, como se centenas de pensamentos estivessem empurrando uma porta estreita para a página. Minha produção científica também diminui, também; parece que isso não importa.

Eu sinto uma barreira social para falar sobre essas emoções. Se eu trago a mudança climática em conversas casuais, o tópico é frequentemente recebido com pausas desajeitadas e a introdução educada de novos assuntos. Além de artigos cada vez mais freqüentes nas notícias sobre a progressão tipicamente incremental e às vezes desastrosa da quebra do clima, raramente conversa sobre isso, cara a cara. É como se o tópico fosse indelicado, até tabu.

Com tanto em jogo - nossa segurança e normalidade; os futuros que imaginamos para nossos filhos; nosso senso de progresso e onde nos encaixamos no universo; lugares amados, espécies e ecossistemas - a psicologia será complexa. Então eu estendi a mão para Renee Lertzman para entender como estamos lidando com perdas enormes e iminentes. Lertzman é um psicólogo que estuda os efeitos da perda ambiental na saúde mental e o autor de Melancolia Ambiental: Dimensões Psicanalíticas do Engajamento.

“Há uma pesquisa esmagadora de que a angústia e a ansiedade relacionadas ao clima estão aumentando”, ela me disse. "Muitas pessoas, eu diria, estão experimentando o que eu chamaria de uma forma 'latente' de ansiedade ou medo climático, na medida em que podem não estar falando muito sobre isso, mas estão sentindo isso."

Se estivermos sentindo essas emoções ou se conhecermos outras pessoas, seria útil falar sobre elas. “O principal é que encontramos maneiras de falar sobre o que estamos vivenciando em um contexto seguro e sem julgamento, e estarmos abertos para ouvir. Com muita frequência, quando surge a ansiedade ou o medo, todos nós queremos afastá-lo e nos mover para 'soluções' ”.

A 2017 relatório pela American Psychological Association descobriu que a mudança climática está causando estresse, ansiedade, depressão e tensão de relacionamento. O peso psicológico da mudança climática pode levar a sentimentos de desamparo e medo, e ao desengajamento do clima. Não surpreendentemente, aqueles diretamente afetados por desastres aumentados pelo clima se saem ainda pior: por exemplo, após o furacão Katrina, o suicídio em áreas afetadas mais do que duplicou; O situação na pós-Maria Porto Rico é igualmente terrível. Em geral, o suicídio está projetado para subir dramaticamente devido às mudanças climáticas; Além do pedágio psicológico, nossos cérebros não respondem bem fisicamente ao calor excessivo.

Pensar diariamente sobre a mudança climática e qualquer uma de suas terríveis implicações pode ser um fardo psicológico esmagador. Cada um de nós é apenas um mamífero, com todas as limitações dos nossos mamíferos - nós nos cansamos, tristes, irritados, doentes, oprimidos - e a crise climática exerce a força de 8 bilhões de seres humanos com infraestrutura, corporações, capital, política e imaginações fortemente investidas na queima de combustível fóssil.

"É importante lembrar que a falta de ação raramente é sobre a falta de preocupação ou cuidado, mas é muito mais complexa", disse Lertzman. “Ou seja, nós, ocidentais, estamos vivendo em uma sociedade que ainda está profundamente enraizada nas próprias práticas que hoje sabemos que são prejudiciais e destrutivas. Isso cria um tipo muito específico de situação - o que os psicólogos chamam de dissonância cognitiva. A menos que saibamos como trabalhar com essa dissonância, continuaremos a nos deparar com resistência, inação e reatividade. ”

Eu tenho trabalhado com a minha dissonância climática desde 2006, quando a concentração de carbono na atmosfera era de apenas 380 por milhão. Naquele ano, cheguei a um ponto de inflexão em minha própria consciência do que estava acontecendo e do que significava. Foi um desafio carregar esse conhecimento quando ninguém perto de mim parecia se importar. Mas, disse Lertzman, “precisamos ter cuidado para não fazer suposições sobre os relacionamentos de outras pessoas com essas questões. Mesmo que as pessoas não mostrem, a pesquisa mostra repetidas vezes que ainda está em suas mentes e uma fonte de desconforto ou sofrimento. ”Se ela está certa, talvez a mudança radical na ação pública que precisamos desesperadamente esteja mais perto do que parece. Certamente seria útil se pudéssemos falar abertamente sobre como a mudança climática está nos fazendo sentir.

A mudança climática moderna é completamente diferente: é 100 por cento causado pelo homem.

As coisas parecem um pouco diferentes agora, tanto porque mais pessoas estão chamando por ação do que em 2006 e também porque agora faço parte de comunidades com pessoas que estão tão preocupadas quanto eu (por exemplo, meu capítulo local de Citizens 'Climate Lobby). . Há mais pessoas na minha vida falando abertamente sobre a mudança climática. E isso ajuda.

Outra maneira de lidar é simplesmente queimando menos combustível fóssil. Isso elimina a dissonância cognitiva interna ao alinhar minhas ações com meu conhecimento. Também traz alguns benefícios extras, como mais exercícios de ciclismo, alimentação mais saudável através do vegetarianismo, mais conexão com a terra por meio da jardinagem e mais conexão com a minha comunidade por meio de ativismo e divulgação pública.

Finalmente, eu trabalho ativamente para ser orientada para a esperança. No filme Melancolia, sobre um planeta misterioso em rota de colisão com a Terra, o protagonista aceita passivamente, até abraça, apocalipse. Nada pode pará-lo; aniquilação ecológica é inevitável.

A mudança climática moderna é completamente diferente: é 100 por cento causado pelo homem, então é 100 por cento humano solucionável. Se os seres humanos se juntassem como se nossas vidas dependessem disso, poderíamos deixar o combustível fóssil em questão de anos. Isso exigiria mudanças radicais em toda a sociedade global e não estou sugerindo que isso aconteça. Mas isso poderia, e essa possibilidade deixa em aberto um caminho intermediário, algo entre a ação climática radical e uma inevitável colisão planetária - uma rápida mudança cultural, à qual todos podemos contribuir através de nossas conversas e nossas ações diárias. E isso é uma coisa muito esperançosa.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Peter Kalmus escreveu este artigo para SIM! Revista. Peter é um cientista do clima no Jet Propulsion Laboratory da NASA e o autor premiado de Sendo a mudança: viva bem e acenda uma revolução climática. Ele fala aqui em seu próprio nome. Siga-o no Twitter @ClimateHuman.

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